Verden

Avkjølt lava på La Palma har skapt en ny halvøy: – Det kan bli et fint turistområde

Avkjølt lava har utvidet Spania. – Jeg håper ikke restauranter bygges der, sier vulkanforsker.

Dronefoto viser den nye halvøya som stikker ut av øya La Palma.
  • Ole Alexander Saue
    Ole Alexander Saue
    Journalist

Flytende lava, giftige askeskyer, sporadiske eksplosjoner og nye utbrudd.

De siste ukene har det utspilt seg et vulkansk drama på øya La Palma, som tilhører Kanariøyene.

Rundt 800 bygninger er blitt ødelagt. Over 7000 personer er eller har vært evakuert.

Nylig nådde lavaen sjøen. Da dannes noe som kalles «laze». Denne dampen kan gi lungeskader og irritasjon på hud og øye.

Størknet lava

Nå er lavaen avkjølt og blitt til nytt landområde. Dermed er Spania blitt litt større, og La Palma har fått lengre kystlinje.

Men hva kan dette området brukes til?

– Det kan bli et fint turistområde, sier Olivier Galland.

Han er vulkanekspert og forsker ved Universitetet i Oslo.

Rykende lava etter vulkanutbruddet på La Palma. Bildet er fra torsdag.

Vil være varmt i lang tid

Nå må folk imidlertid holde seg unna. Selv om lavaen begynner å bli avkjølt, vil den fortsatt være varm i måneder fremover.

Med turistområde mener Galland en attraksjon. Som for eksempel en liten parkeringsplass med et skilt som beskriver hva som har skjedd der.

Stort annet kan det ikke brukes til på flere tiår. Den ujevne overflaten gjør det vanskelig å drive jordbruk der, for eksempel. De fleste på La Palma lever av jordbruk.

– Jeg håper ikke restauranter eller andre bygninger bygges der, sier han.

Andre steder hvor lava skaper nytt landområde, blir det ikke brukt. Galland peker på utbrudd på både Hawaii og øya La Réunion.

– Dette er sakte prosesser

Spanias nye område er av basalt, Jordens vanligste bergart. Dette vil over tid brytes ned, ifølge Galland. Bølger fra havet vil gjøre lavasteiner til småsteiner og til slutt sand. Dermed vil området bli mindre og mindre.

– Lavasteinen er ikke veldig solid, sier Galland.

– Det vil imidlertid ta lang tid. Dette er sakte prosesser. Det er ikke merkbart for folk, sier han.

Etter hvert som lavasteinen forvitres, vil den bli til jord. Da kan det også vokse vegetasjon på det nye landområdet. Men dette vil ta lang tid.

– Det kan bli fruktbart nok til landbruk. Men det vet jeg ikke om vi får se det i vår levetid, sier Galland.

Folk bedt om å holde seg hjemme

Dog er best utnyttelse av deres nye halvøy neppe La Palma-beboernes største hodepine om dagen.

Fremdeles er det ikke helt ufarlig å oppholde seg på øya.

Nylig ble rundt tusenvis bedt om å holde seg hjemme, skriver Reuters. Det begrunnes i den dårlige luftkvaliteten som følge av nye utbrudd.

Når glødende lava spyttes ut, dannes det en sort askesky på himmelen.

Skyene inneholder svovelgasser. Disse går dypt i lungene og er veldig farlige. Galland beskriver det som asbest.

Bonden Tomas Perez fjerner aske fra bananplantasjen sin i kjølvannet av vulkanutbruddet på La Palma.

Ny lavasprekk fredag

Cumbre Vieja er navnet på vulkanryggen på La Palma. Fredag begynte det å renne enda mer lava fra en nylig åpnet sprekk.

Det begynte å renne i en annen retning enn den forrige og sluker enda flere hus. Dette har skapt stor uro.

– Vi har mer drama foran oss. Det er flere mennesker å ta vare på, sa Mariano Hernandez Zapata på en pressekonferanse fredag.

Han er sjef for de lokale myndighetene på øya.

Mener fisk oppdaget utbruddet først

Fisken forsvant fra La Palma flere måneder før utbruddet. Det skriver den spanske avisen El Mundo. Artikkelen er allerede referert til av NRK.

– Nå forstår vi. Fiskene må ha merket vulkanen, sier fisker Nicolás San Luis til avisen El Mundo.

Det er ikke utenkelig, sier Frode Vikebø til NRK. Han er forskningssjef ved Havforskningsinstituttet.

Utbruddet på La Palma begynte 19. september. I drøyt en uke før utbruddet hadde det vært jordskjelvaktivitet på øya.

Les også

  1. Lavaen på La Palma har nådd havet, frykt for giftgass

Les mer om

  1. Kanariøyene
  2. La Palma
  3. Vulkanutbrudd