– Nå skal vi leve, sier 76-åringen. Hvis de ikke får opp farten, kan det gå veldig galt.

KHARKIV/IZIUM/BALALKIJA, UKRAINA (Aftenposten): De overlevde seks måneder under russisk okkupasjon. Nå står de overfor et nytt helvete.

Nikolai og kona overlevde over et halvt år under russisk okkupasjon. Dagen vi møter ham har kona Nina bursdag. – Jeg var ikke sikker på at vi kom til å leve til å se denne dagen, sier han. Men tiden de har til å feire, er snau.

Mens militæret kjører rundt i byen og leter etter russiske soldater på flukt, går 76 år gamle Nikolai nedover gaten med lange, raske steg. Han har det travelt.

Ikke fordi han er redd for at Putins etterlatte soldater skal dukke opp bak en av buskene han går forbi. Eller stikke hodet frem fra bak et gjerde og dra frem et våpen. I hånden knuger han en bukett med rosa og lilla blomster.

Les hele saken med abonnement