Verden

Mannen som overlevde to atombomber er død

Tsutomu Yamaguchi ble 93 år.

Tsutomu Yamaguchi overlevde begge atombombene mot Japan i 1945.
  • Kristjan Molstad

Yamaguchi er er den eneste som offisielt overlevde begge atombombene mot Japan under annen verdenskrig.

Han var på forretningsreise i Hiroshima 6. august 1945, da B-29-bombeflyet "Enola Gay" slapp historiens første atombombe over byen. Anslagsvis 80.000 mennesker ble drept.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Hiroshima 6 august 1945. USAs første atombombe brukt i krig slippes over den japanske byen Hiroshima kl. 0816. I 600m høyde eksploderer uranbomben over byens sentrum og skaper en "ildstorm" med en fart av 1200km i timen. Brannen raser i seks timer(Arkivfoto: SCANPIX Sverige)

Yamaguchi befant seg to kilometer fra eksplosjonens episenter, og pådro seg alvorlige brannskader på overkroppen. Dagen etter dro han hjem — til Nagasaki.

Tre dager senere ble også Nagasaki redusert til blod, støv og aske av en amerikansk plutoniumbombe. Denne gangen befant Yamaguchi seg tre kilometer fra episenteret. Rundt 40.00 mennesker ble drept denne dagen. 15. august kapitulerte Japan.

Titusener i begge byer døde av stråleskader de påfølgende månedene - og flere tiår senere. Det totale offisielle tallet på dødsofre etter bombene er 260.000. Men det gikk altså over 60 år før Yamaguchi mandag døde av magekreft, etter flere års sykdom.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Hiroshima etter bombingen. (FOTO: AFP)

— Et dyrebart historisk vitne er gått tapt, heter det i en uttalelse fra borgermesteren i Nagasaki.

Etter krigen jobbet Tsutomu Yamaguchi som tolk for amerikanerne i Nagasaki, og deretter som lærer.

Yamaguchi gikk ikke offentlig ut med sin historie før i 2005, da én av hans sønner døde av kreft. Sønnen var spedbarn da Nagasaki ble bombet.

Han viet mye av sine siste år til kampen mot atomvåpen, blant annet gjennom foredrag og taler i FN.

- Min skjebne kan formidle den grusomme historien om atombombene til yngre generasjoner - selv etter min død, sa 93-åringen til den japanske avisen Mainichi i fjor.

I forrige måned ble han intervjuet av James Cameron, regissøren av storfilmer som "Titanic" og "Avatar", som vurderer å lage en film om atombombene.

Artikkelen fortsetter under bildet.

Restene av industriområdet i Nagasaki etter bombingen. Bygningene som står igjen i bakgrunnen er skallet av våpenfabrikken Mitsubishi og en skole (t.h.) (FOTO: AP/US Army)

Selv om Yamaguchi er den eneste som har fått offisiell status som "eniijuu hibakusha" — "dobbelt atombombeoffer" - i Japan, blir det anslått at rundt 100 japanere delte hans skjebne. Han var sammen med to kolleger, Akira Iwanaga og Kuniyoshi Sato, i Hiroshima, og også disse klarte å ta seg hjem til Nagasaki før 9. august. Sato døde i 2008, mens Iwanaga fortsatt bor i Nagasaki.

Statusen som "eniijuu hibakusha" kvalifiserer til en rekke goder, blant annet månedlige bidrag fra staten, gratis helsekontroller og betalt begravelse. Dette skal være en av grunnene til at japanske myndigheter nøler med å anerkjenne ofrene.