Verden

Irak har fått et nytt mysterium. Hvorfor blir militærbaser rammet av stadige eksplosjoner?

ISTANBUL (Aftenposten): Irak kan bli åsted for krigen mellom Iran og landets fiender, advarte ekspertene. Krigen kan allerede være i gang.

En røyksøyle stiger opp mot himmelen etter en enorm eksplosjon i en militærbase utenfor Bagdad 12. august. En irakisk granskning konkluderte med at basen ble bombet ved hjelp av en drone.
  • Tor Arne Andreassen
    Tor Arne Andreassen
    Journalist

Sist søndag ble en gruppe irakiske soldater angrepet fra luften. Angrepet skjedde i Anbar-provinsen, bare 15 kilometer fra grensen til Syria.

To droner fra Israel gjennomførte angrepet, hevder en talsmann fra Folkets mobiliseringsstyrker (PMF) ifølge Reuters. En soldat ble drept, mens en annen ble skadet ifølge PMF.

Angrepet skjedde en knapp uke etter at en serie eksplosjoner rystet en militær flystasjon ved Balad, cirka 80 kilometer nord for Bagdad. Basen tilhører PMF, eller Hashd al-Shaabi, som de kalles i Irak. PMF består av en samling militser som formelt regnes som en del av Iraks sikkerhetsstyrker. De fleste militsene har gjennom mange år hatt et nært forhold til Iran og er ifølge kritikerne styrt fra Teheran, noe de selv benekter.

Lignende mystiske eksplosjon har skjedd minst tre ganger tidligere i baser og våpenlagre i Syria og Irak siden juni i fjor.

Les også

Netanyahu vant valget. Nå lanseres en hestehandel som kan redde ham fra fengsel.

Emblemet til Folkets mobiliseringsstyrker (PMF) på en vegg utenfor en militærbase i Najaf.

Militsene legger skylden på USA og Israel

Denne uken hevdet PMF at USA hadde latt Israel fly fire droner inn i området for å gjennomføre angrepet 20. august.

– De amerikanske styrkene har det overordnede ansvaret, og vi vil holde dem ansvarlig for det som kan komme til å skje fremover, sa PMF-nestleder Jamal Jaafar Ibrahimi ifølge Reuters. Jaafar, som også er kjent som Abu Mahdi al-Mohandes, er ettersøkt av amerikanerne som en internasjonal terrorist.

Uttalelsen kan leses som en trussel om mulige hevnaksjoner mot amerikanske soldater i Irak, som det er cirka 5000 av.

Lederen i PMF, Faleh al-Fayad, sa senere at Jaafars uttalelser ikke gjenspeilte PMFs holdning, men også han mente «eksterne spillere» sto bak eksplosjonen.

USA har cirka 5000 soldater i Irak. Her skyter de med artilleri for å støtte den irakiske hæren under en militæroperasjon.

Netanyahu: Iran har ikke immunitet noen steder

Israel har ikke for vane å kommentere konkrete flyangrep de hevdes å stå bak, men statsminister Benjamin Netanyahu har bekreftet at de bomber mål i Irak og andre steder.

– Teheran har ikke immunitet noen steder … vi vil slå til, og vi slår til hvorhen det er nødvendig, sa Netanyahu da han ble konfrontert med bombingene i Irak under et besøk i Kiev 20. august.

Uttalelsen må leses nærmest som en tilståelse, mener den dansk-iranske forskeren Ali Alfoneh, som har skrevet bok om Irans revolusjonsgarde, sikkerhetsstyrken USA nylig stemplet som en terrorgruppe.

Netanyahu kom med en lignende antydning 22. august da han ble spurt av russisk TV om de ville slå til mot iranske mål i Irak ved behov.

– Vi opererer allerede – ikke bare ved behov, vi opererer mange steder mot en stat som vil utslette oss. Selvfølgelig ga jeg sikkerhetsstyrkene frie hender og instruerte dem om å gjøre alt som er nødvendig for å stoppe Irans planer, sa Netanyahu til Kanal 9.

Les også

Sterke reaksjoner i Danmark etter Trump-avlysning: «Skuffet og overrasket», sier dansk statsminister.

USAs president Donald Trump har sagt at USA bør ha soldater i Irak for å holde øye med hva Iran gjør der.

Israel og Iran i våpenkappløp

Han sier både Israel og Iran har sine begrunnelser for å agere slik de gjør.

– Iran vil avskrekke israelske angrep på Iran og forsøker å omringe Israel, blant annet ved hjelp av Hizbollah i Libanon og i mindre grad diverse palestinske grupper. Omveltningene i Irak og Syria har gitt Iran ytterligere muligheter til å etablere militærbaser som ved et krigsutbrudd kan legge press på Israels rakettforsvar Iron Dome, sier Alfoneh.

Israel er meget vel klar over iranernes tenkning og forsøker systematisk å redusere Irans kapasitet, men uten å bombe Iran siden det ville kunne utløse en større konflikt.

– Israel tror bombingen av iranske mål i Syria har vært så vellykket at Iran har måttet flytte sin strategiske tyngde til Irak. Derfor bomber Israel disse målene, sier Alfoneh.

Folkets mobiliseringsstyrker gjorde en omfattende militær innsats mot Den islamske staten (IS).

– Både USA og Israel vil svekke sjiamilitsenes fotfeste i Irak

Både Washington og Tel Aviv anser det som helt avgjørende at de får svekket sjiamilitsenes fotfeste i Irak og Syria, mener Henriette Ullavik Erstad, som er forskningsassistent ved Norsk utenrikspolitisk institutt. Hun har forsket på de sjiamuslimske militsene i Irak.

– Dersom USA og/eller Israel står bak disse angrepene, må det ses i sammenheng med den regionale maktkampen og Trump-administrasjonens strategi om maksimalt press mot Iran, sier hun.

– Det er ingen tvil om at denne kampanjen har økt i intensitet den siste tiden.

Hevder Iran er den største trusselen i Midtøsten

President Donald Trump tok i mai i fjor USA ut av atomavtalen med Iran og har innført tøffe sanksjoner mot presteregimet. Både USA og Israel har advart mot at Iran og militsene de støtter, utgjør den største trusselen mot sikkerheten i Midtøsten.

Israel har gjennomført over hundre bombeangrep i Syria.

– Det er grunn til å tro at Israel slår til i Irak for å hindre at iranske rakettvåpen kommer frem til Syria, skriver Anna Ahronheim i en analyse i Jerusalem Post.

Les mer om

  1. Irak
  2. Iran
  3. USA
  4. Israel