Verden

Trumps tidligere advokat sier seg skyldig i ulovlig påvirkning av valget. Sier han gjorde det på oppfordring fra Trump.

NEW YORK (Aftenposten): President Donald Trumps tidligere advokat Michael Cohen erklærte seg skyldig i blant annet bedrageri tirsdag ettermiddag.

Michael Cohen har i flere år fungert som Donald Trumps advokat og fikser. Tirsdag erklærte han seg skyldig i bedrageri og brudd på valgkamplovene.
  • Pål A. Solheimsnes
    Journalist
  • og NTB

Advokat Michael Cohen har inngått en avtale med påtalemyndigheten i New York. Det melder amerikanske medier tirsdag. Cohen var president Donald Trumps private advokat.

Advokaten møtte i retten i New York klokken 22 norsk tid.

Cohen erklærte seg skyldig for skatteunndragelse, bedrageri og for brudd på loven som regulerer valgkampfinansiering, ifølge Reuters.

Cohen la skylden for sistnevnte punkt på Donald Trump og sa han gjorde det «på oppfordring av kandidaten».

Han nevnte ikke Trump ved navn.

Kan få over fem år i fengsel

Cohen har vært etterforsket av FBI for å ha utbetalt betydelige summer til flere kvinner som hevdet å ha hatt forhold til Trump. Cohen sier nå han gjorde det fordi Trump ba ham om det.

Cohen betalte to kvinner på vegne av Trump, sa vise-statsadvokat Robert Khuzami i et uttalelse etter at rettsmøtet var over. Cohen sendte deretter falske faktura til Trumporganisasjonen for å få pengene refundert. Fakturaene var merket med arbeid utført i 2017, noe som ikke medførte riktighet, sa Khuzami.

Ifølge The New York Times innebærer ikke avtalen med Cohen at han skal samarbeide med påtalemyndigheten, men detaljene rundt dette er foreløpig uklare. Dermed vet man fortsatt ikke hva påtalemyndigheten får ut av avtalen.

Påtalemyndigheten skal ha overtalt Cohen til å ta en avtale etter å ha forklart at han kunne risikere flere tiår i fengsel, ifølge The Washington Post. Straffeutmålingen kommer først i desember.

Ifølge dommeren i saken kan Cohen få opp til fem år og tre måneder i fengsel.

  • LES OGSÅ: Nettet snører seg rundt Trump.
Les også

Trumps gamle advokat lekker stadig mer informasjon om sin tidligere klient. Hva betyr det hvis Cohen snakker sant?

Michael Cohen var i mange år en lojal støttespiller av Donald Trump.

Betalte pornostjerne

Den mest kjente saken knyttet til Michael Cohen er en utbetaling til pornostjernen Stormy Daniels. Cohen skal ha overført 130 000 dollar til Daniels via et foretak som han opprettet spesifikt for denne hensikten. Han skal også ha ordnet med en betaling til en annen kvinne, Karen McDougal, via magasinet National Enquirer.

Pengesummen til Daniels ble utbetalt kort tid før valget i 2016, og mistanken er at dette ble gjort for å hindre at hun fortalte offentlig om forholdet til Trump. Det er et brudd på valgkamplovene.

Cohen havnet i søkelyset til FBI i New York som følge av informasjon avdekket av spesialetterforsker Robert Mueller. Mueller etterforsker Russlands påvirkning på den amerikanske valgkampen. Saken mot Cohen blir ført av de føderale myndighetene i New York. Etterforskningen til FBI inkluderer også andre deler av Cohens business som ikke har noe med Trump å gjøre, inkludert investeringer i New Yorks taxibransje.

Ubehagelig nært

Cohen har vært en fikser og tilrettelegger for Trump i en årrekke. Han har tidligere sagt at han ville «ta en kule» for presidenten. I juli i år justerte han sin holdning og sier nå at «familie og fedreland kommer først».

En avtale vil kunne få ubehagelige følger for presidenten. Cohen hadde inngående kjennskap til mye av det som foregikk i Trumps nærmeste krets. Helt siden ryktene begynte å svirre om en avtale mellom Cohen og påtalemyndigheten, har Trump hamret løs på sin tidligere forbundsfelle.

CNN meldte i slutten av juli at Cohen sier den amerikanske presidenten visste om møtet med russiske representanter som fant sted i Trump Tower i juni 2016.

Kilder kanalen har snakket med opplyser at Cohen skal være villig til å dele denne informasjonen med spesialetterforsker Robert Mueller, som leder den pågående etterforskningen av påstandene om russisk innblanding i presidentvalget. Samtidig sier kildene at Cohen ikke har noen bevis for påstandene.

Ifølge CNN hevder Cohen å ha vært til stede da Trumps sønn, Donald Trump jr., informerte faren om russernes tilbud om informasjon som kunne være skadelig for daværende presidentkandidat Hillary Clinton.

Trump Tower

Kort tid etter møtte Trump jr., Trumps svigersønn Jared Kushner og den daværende sjefen for Trumps valgkamp, Paul Manafort, den russiske advokaten Natalja Veselnitskaja i Trump Tower i New York.

Dersom Cohens påstander stemmer strider det med Trump, Trump jr., deres advokater og andre regjeringsmedlemmers gjentatte uttalelser om at Trump ikke visste om møtet før i juli i fjor.

Etter at saken ble kjent sa Trump jr. at han ikke mottok noen viktig informasjon om Clinton på møtet, og at det i hovedsak handlet om andre ting. Veselnitskaja har uttalt at hun aldri har opptrådt på vegne av Russlands regjering.

Ulovlige lån

New York Times skriver at føderale myndigheter gransker lån på over 20 millioner dollar som taxiselskapene Cohen og familien eier, skal ha mottatt. De undersøker om Cohen blant annet oppga feil informasjon om egen formue for å få innvilget lånene, ifølge avisen.

FBI foretok en razzia på Cohens kontor i april etter henvisning fra spesialetterforsker Robert Mueller, som undersøker om Trumps medarbeidere samarbeidet med russerne om å undergrave Demokratenes kandidat Hillary Clintons valgkamp.

Cohen har ikke lenger noe med presidenten eller administrasjonen å gjøre.

Les også

CNN: Cohen hevder Trump visste om møtet i Trump Tower

Les mer om

  1. Amerikansk politikk
  2. Etterforskning
  3. USA-valg 2016
  4. Michael Cohen
  5. Donald Trump
  6. USA