Verden

72.000 amerikanere døde av overdose i fjor. Nå vil Trump saksøke pilleprodusenter.

NEW YORK (Aftenposten): Narkoepidemien i USA nådde en ny topp i 2017. Dødstallene har steget til katastrofale høyder gjennom to tiår. Nå vil president Trump at noen skal bli holdt ansvarlig.

Ambulansepersonell forsøker å gjenopplive en mann som har tatt overdose i Boston. I mange områder av USA bærer politiet med seg motgift og er trent i å gjenopplive overdoseoffer. Foto: BRIAN SNYDER / REUTERS

  • Christina Pletten
    kommentator

De siste ti årene har narkoepidemien i USA tatt nesten en halv million liv.

Det nøyaktige tallet er 474.000. Det er like mange døde som USA mistet i andre verdenskrig og Vietnamkrigen tilsammen. I over 20 år, og med fire forskjellige presidenter ved makten, to demokrater og to republikanere, har dødskurven fortsatt i bratt stigning, oppover og oppover.

Denne uken ble det klart at omkring 72 000 personer døde av overdoser i 2017. Det er nesten like mange som antall dødsfall fra bilulykker og skytevåpen tilsammen.

Hvert syvende minutt dør en amerikaner av overdose.

Torsdag ba president Donald Trump justisminister Jeff Sessions om å undersøke mulighetene for å gjennomføre en føderal rettssak mot produsentene av smertestillende piller som inneholder opioider. Det melder Wall Street Journal.

  • Kan USA bli mer som et skandinavisk sosialdemokrati? Det ønsker nå mange unge amerikanere. Stadig flere av dem vender ryggen til kapitalismen.

President Donald Trump og justisminister Jeff Sessions. Foto: Evan Vucci / AP / NTB scanpix

Pillene er sterkt avhengighetsskapende, og myndighetene har slått fast at de har vært er en viktig årsak til den dødelige narkoepidemien.

«Søppel fra Kina og Mexico»

Det mest kjente medikamentet er Oxycontin, som produseres av selskapet Purdue Pharma. Aftenposten har tidligere skrevet om den amerikanske Sackler-familien som eier selskapet, og som er blitt styrtrike på pillene.

Pillene er fortsatt i salg, selv om selskapets ledelse i 2007 innrømmet at de hadde feilinformert leger og pasienter om virkningen av medikamentet. Purdue måtte betale en kjempebot, og toppsjefene ble straffedømt. Mer enn 25 delstater og distrikter har saksøkt pilleprodusenter og distributører.

Trump ba også justisministeren om å etterforske den ulovlige importen av fentanyl, et syntetisk opioid. Trump sa at Kina og Mexico «sender søppelet sitt her og dreper vårt folk», ifølge Wall Street Journal.

Det er nå fentanyl som er årsak til flest overdosedødsfall i USA.

En nasjonal katastrofe

Narkoepidemien er en nasjonal katastrofe av enorme dimensjoner. Og den blir altså stadig verre. Likevel er den påfallende lite synlig i den offentlige debatten i USA.

President Trump erklærte en nasjonal helsekrise i fjor høst, noe som utløste ekstra midler til delstater. Han har også bedt om enklere tilgang til motgift. Justisminister Sessions har vært en pådriver for strengere straffer for narkokriminalitet.

– Det er bedre enn ingenting, men vi trenger langt mer dramatiske tiltak, sier Dr. Dan Ciccarone, som er professor ved University of California i San Francisco, til Aftenposten.

Han er en av USAs ledende eksperter på feltet.

– Ingen har tatt fatt i dette som den enorme humanitære krisen det er. Hadde det vært snakk om en storm eller en flom ville man ha bevilget de pengene som var nødvendig. Men det er en ideologisk og politisk motvilje. Det er noen andres problem, det er selvforskyldt, det er skamfullt.

Ciccarone og en kollega har regnet ut at en hjelpepakke på 60 milliarder dollar kombinert med omfattende tiltak ville kunnet ha en effekt. Selv det ville vært en billig investering, mener professoren.

– Tenk på hva det koster oss, for eksempel i tapte produksjonskostnader. Det finnes nå områder av USA der arbeidsgivere ikke kan finne kvalifisert arbeidskraft, sier Ciccarone.

Centers for Disease Control anslår at misbruk av lovlige medikamenter alene koster USA 78,5 milliarder dollar i året i tapt produktivitet, helseutgifter, kriminalitet og avrusning

Artistene Prince er en av en halv million amerikanere som har dødd av narkotikaoverdoser de siste ti årene. Prince døde av fentanyl, stoffet som nå tar flest liv. Foto: CHRIS O'MEARA / AP / NTB scanpix

Nærmer seg toppen

72.000 mennesker er omtrent som hele befolkningen i Tromsø. I sitt verste år tok AIDS-epidemien 40 000 liv.

Til sammenligning døde 8441 mennesker av narkotikaoverdoser i Europa, inkludert Tyrkia, i 2015. Dette omfatter en befolkning på nesten 600 millioner mennesker. USAs befolkning er 325 millioner.

Det er imidlertid noen små lyspunkt i de siste rapportene til CDC, ifølge professor Ciccarone. Han mener det er mulig at epidemien er i ferd med å nærme seg toppen.

– I noen delstater, som Vermont og Massachussets, ser det ut som de har klart å snu utviklingen og har hatt en svak nedgang i antall overdoser. Det er mulig at de har funnet en kombinasjon av tiltak som fungerer, som kan overføres til andre stater, sier Ciccarone.

Likevel tror han ikke på noen raskt løsning.

– Det har bygget seg opp i 20 år. Jeg frykter det kan ta like lang tid å reversere. Og spørsmålet er om opioidene etter hvert bare vil bli byttet ut med noe annet, hvis ikke man tar fatt i de underliggende årsakene. Det ligger dypt i samfunnsutviklingen og kan ikke løses bare ved å sette flere narkolangere i fengsel.

Christina Pletten er Aftenpostens korrespondent i USA. Kom gjerne med innspill til saker eller ting du har lyst å lese mer om. Følg henne på Facebook her.

Les mer om

  1. USA
  2. Narkotikapolitikk
  3. Donald Trump
  4. Legemiddelindustrien

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Familien ble styrtrik på opioidepiller. Nå er åtte av dem tiltalt for å ha utløst narkoepidemien i USA.

  2. VERDEN

    De oversvømte USA med piller og må betale milliarder i erstatning. Men farmasiselskapene nekter å innrømme skyld.

  3. VERDEN

    2000 byer og steder saksøker farmasiselskaper i historisk massesøksmål i USA

  4. VERDEN

    Da pasientene viste tegn til å være hektet, fikk legene råd om å skrive ut enda mer smertestillende

  5. VERDEN

    USA og Kina med «våpenhvile» i handelskrigen

  6. VERDEN

    Den bittelille hjembyen hans hadde fem apotek. Han visste at leger var korrupte. Men ingen ante omfanget av pilleskandalen.