Verden

Harde kamper om IS' siste bastion i Syria

USA-støttede opprørere kjemper nå for å innta den siste rest av islamistgruppen IS' såkalte kalifat det østlige Syria, der det meldes om harde kamper.

  • NTB

Syrias demokratiske styrker (SDF), som i hovedsak består av den kurdiske YPG-militsen, kunngjorde lørdag at de vil innlede en endelig offensiv for å renske de siste IS-kontrollerte lommene i Eufrat-dalen.

– Det pågår for tiden harde kamper. Vi har innledet et angrep og våre soldater rykker frem, sier en av SDFs kommandanter i området.

Dette bekreftes av Syrian Observatory for Human Rights (SOHR), som forteller om kraftig artilleribeskytning og bombing fra luften.

– Kampen pågår. Det var harde kamper i dag morges, og det eksploderte landminer, sier eksilgruppens leder Rami Abdulrahman.

Les også

Den syriske byen har skiftet regime tre ganger siden 2011. Nå kan det bli et fjerde maktskifte.

Foto: Nyhetsgrafikk

Kontrollerer liten lomme

SDF innledet sin offensiv mot IS i den oljerike Deir al-Zor-provinsen i september og har siden gjenerobret mesteparten av Eufrat-dalen.

IS kontrollerer nå angivelig bare en fire kvadratkilometer stor lomme på østsiden av elven Eufrat, rundt landsbyen Murashida.

SDF anslår at det befinner seg rundt 600 IS-opprørere der, de fleste av dem fremmedkrigere, sier talsmannen Mustafa Bali.

Minst 37.000 mennesker, de fleste av dem koner og barn av IS-opprørere, har flyktet til SDF-kontrollerte områder siden desember, og 3.400 antatte IS-krigere er tatt til fange, ifølge SOHR.

Liten fremgang

Mange sivile befinner seg imidlertid fortsatt i det IS-kontrollerte området og har havnet midt i kamphandlingene.

– Det er frykt for livet til tusenvis av sivile som er fanget i lommen, sier Rami Abdulrahman.

Ifølge ham har SDF hatt liten fremgang de siste dagene.

– Det er ingen virkelig fremgang på bakken, for området er fullt av landminer og har mange sivile, sier SOHR-sjefen.

Les også

Kalifatets siste dager: Her flykter de siste IS-krigernes koner og barn. De får snart vite hva som venter dem.

Advarer

Selv om IS har mistet 99,5 prosent av områdene de for få år siden kontrollerte i Syria og Irak, mener eksperter at de kan gjenoppstå.

Mange IS-opprørere har søkt tilflukt i Badia-ørkenen i Syria og har gjennomført flere dødelige angrep derfra.

USAs øverstkommanderende i Midtøsten, general Joseph Votel, advarte under en høring i Senatet i forrige uke mot å proklamere seier over IS.

– Selv om dette området er gjenerobret, er det viktig å forstå at kampen mot IS og voldelige ekstremister ikke er over, og at vårt oppdrag ikke er endret, sa Votel.

Han anslo at IS fortsatt har mellom 1.000 og 1.500 væpnede krigere sør i Eufrat-dalen nær grensen til Irak, der de har spredt seg og ligger lavt.

Dersom USA trekker sine styrker ut av Syria, kan IS returnere i løpet av seks til tolv måneder, anslo Votel.

Desentralisert opprør

Pentagon advarer også i en rapport mot å tro at den ytterliggående islamistgruppen er nedkjempet.

– De er fortsatt i stand til å koordinere offensiver og motoffensiver, og de er i stand til å drive et desentralisert opprør, heter det i rapporten.

– Dersom myndighetene i Irak og Syria ikke tar sunnimuslimenes sosioøkonomiske, politiske og sekteriske krav på alvor, er det svært sannsynlig at IS får anledning til å gjenoppstå og erobre territorier, slo Pentagon videre fast.

Amerikansk tilbaketrekning

USAs president Donald Trump hevder på sin side at IS vil være fullstendig nedkjempet i løpet av uken.

– Det bør kunne kunngjøres offisielt en gang i neste uke at vi har 100 prosent av kalifatet, sa Trump onsdag.

Trumps uventede beslutning om å trekke amerikanske styrker ut av det nordlige Syria fikk daværende forsvarsminister Jim Mattis til å trekke seg i protest. Noen uker senere trakk også USAs spesialutsending til kampen mot IS, Brett McGurk, seg.

Ifølge Wall Street Journal planlegger Trump å trekke USAs 2.000 soldater ut av Nord-Irak innen utgangen av april.

Les mer om

  1. Den islamske staten (IS)
  2. Syria
  3. Syriakrigen

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Pentagon advarer mot å tro at IS er nedkjempet

  2. VERDEN

    USA-støttet opprørsgruppe: IS er bekjempet

  3. VERDEN

    Utsultede barn av IS-krigere strømmer ut av de siste krigsområdene

  4. VERDEN

    SOHR: Over 200 barn drept i offensiven mot IS

  5. VERDEN

    Sivile kjørt ut av IS' siste skanse i Syria. Staten har nå kollapset til en halv kvadratkilometer.

  6. VERDEN

    Trump og Erdogan inngikk en avtale om Syria. Kurderne kan bli latt i stikken.