Verden

Stille fra Kim i over to måneder, men våpenekspertene hans hviler ikke

Nord-Korea har hverken skutt opp nye raketter eller prøvesprengt atombomber siden midt i september. Satellittbilder tyder imidlertid på hektisk aktivitet.

Nyhetsbyrået KCNA sendte midt i november ut en melding om Kim Jong-uns inspeksjon av en traktorfabrikk. Den nordkoreanske lederen har hatt en rekke slike sivile bedriftsbesøk den siste tiden. Foto: KCNA / Reuters / NTB scanpix

  • Kjetil Hanssen
    Kjetil Hanssen
    Journalist i utenriksredaksjonen

15. september ca. halv syv om morgenen lokal tid fyrte Nord-Korea av en rakett som passerte over Japan. Etter å ha fløyet fra Pyongyangs flyplass i 3700 kilometer – lengre enn noen annen tidligere nordkoreansk rakett – endte den i Stillehavet. Distansen er slik at den kunne nådd frem til den amerikanske stillehavsbasen på øya Guam.

Diplomatisk ugagn

Siden har det isolerte nordkoreanske regimet sluttet med hva det internasjonale samfunnet oppfatter som diplomatisk ugagn: raketter og prøvesprengninger av atombomber, den siste med en kraft av 16 Hiroshima-bomber. I vår gikk det sjelden mer enn to uker mellom hver gang nordkoreanerne provoserte omverdenen.

Prøvekjørte lastebil

Landets leder Kim Jong-un har i høst i stedet figurert i landets presse med en paradegren: bedriftsbesøk mens medarbeidere noterer flittig. Tidligere denne uken besøkte han en lastebilfabrikk. Der fikk han selv prøvekjøre en av doningene. Rapporten fra landets statlige nyhetsbyrå KCNA tyder på at han fikk klump i halsen da han fikk se bilde av sin bestefar og far på besøk samme sted i 1965.

Tirsdag denne uken sendte nordkoreanere ut referatet fra Kims (i kjøretøyets førersete) besøk på Sungri-fabrikken. Der bygger de lastebiler. Foto: KCNA / Reuters / NTB scanpix

Tok med kona på sminkefabrikk

Da han uken før besøkte en traktorfabrikk, fikk han også se bilder av farfaren og faren. Også der var dette ifølge referatet en sterkt følelsesladet opplevelse. Han smilte imidlertid bredt da han ble fotografert i førersetet.

Da Kim nylig besøkte en kosmetikkfabrikk, var også kona Ri Sol-ju med. Kim noterte seg med glede at fabrikken lager et variert utvalg av kvalitetssminke slik at «kvinners drøm om å bli vakrere kan realiseres». Landets presse har også den siste tiden hatt bilder av Kim på skolebesøk og på skofabrikk.

Nord-Koreas leder besøkte nylig et større kompleks som produserer sminke, såpe og andre kosmetiske produkter. Kona Ri Sol-ju (i sort og hvit kjole) var med. Foto: KCNA

Fortsetter atomprogrammet

Betyr så alt dette at Nord-Korea har bremset sin militære aktivitet som følge av utlandets press? Analytikere som følger landet, tror ikke det. Sørkoreansk etterretning fastslo tidligere i november at nabolandets rakettforskning og atomprogram fortsetter med full kraft. Rakettene deres kan allerede nå Alaska, Hawaii og kanskje den amerikanske vestkysten, men neppe med kjernefysiske stridshoder.

Ved Johns Hopkins-universitetets Korea-institutt kalt 38 North har forskerne de siste ukene analysert en rekke ferske satellittbilder.

Intenst ubåt-arbeid

Konklusjonen er at det drives et intenst arbeid med å utvikle ballistiske raketter som kan avfyres fra ubåter. Landet har tidligere testet slike våpen og publisert bilder av en kry Kim foran en rakett som bryter vannflaten. Det er imidlertid tvil om ektheten av bildene. Uansett er det antatt at regimet overdriver hvor langt de er kommet. Hensikten med et slikt ubåtprogram er få lett flyttbar angrepskapasitet som ikke så lett kan oppdages på forhånd.

I mai 2015 sendte Nord-Korea ut bilder av Kim Jong-un som så på prøveskyting av rakett fra ubåt. Foto: KCNA

Binder opp ressurser

Bildene fra Sinpo-skipsverftet midt på østkysten av Nord-Korea kan tyde på både bygging av en ny ubåt og forestående tester av raketter. En eller flere slike ubåter vil binde opp ressurser fra USA, Japan og Sør-Korea, som da blir nødt til å følge med på hvor disse er og hva de foretar seg. Ifølge en oversikt fra det sørkoreanske forsvarsdepartementet har nordkoreanerne fra før 70 ubåter i sin flåte. Alle er likevel ikke imponert over teknologien i de til dels gamle fartøyene.

Trussel eller papirtiger?

Forsvarsredaktør Dave Majumdar i det amerikanske tidsskriftet The National Interest spør om Nord-Koreas ubåter er en alvorlig trussel eller en papirtiger.

– Det er ikke akkurat siste modeller sammenlignet med det USA og Russland har, påpeker han i en analyse.

Likevel er det imponerende, mener han, at en utarmet og teknologisk underutviklet stat med primitiv industrikapasitet utvikler og bygger sin egen strategiske ubåt.

– Det burde være en påminnelse om at Nord-Korea kanskje ikke er en så lett motstander som enkelte kanskje tror, konkluderer han.

  • I 12 dager forsvant skipet nær Nord-Korea. Slik tjener Kim penger under radaren.
  • Se det dramatiske filmklippet: Her unnslipper den nordkoreanske soldaten sine forfølgere med et nødskrik

Les mer om

  1. Nord-Korea
  2. Kim Jong-un
  3. Sør-Korea

Relevante artikler

  1. VERDEN
    Publisert:

    Mens Trump roser Kim, bygger Nord-Korea nye våpen og har funnet en ny favorittfiende

  2. VERDEN
    Publisert:

    Så stor er Kims nye rakett: Se landets egne bilder

  3. VERDEN
    Publisert:

    Kim murrer over militærøvelse. Sør-Korea sender ham 200.000 kilo klementiner.

  4. VERDEN
    Publisert:

    Amerikansk etterretning: – Nord-Korea utvikler nye missiler

  5. VERDEN
    Publisert:

    Nord-Korea lovet å bygge ned anlegget. Analytikere mener de ferske satellittbildene viser noe annet.

  6. VERDEN
    Publisert:

    Hvorfor er USA og Nord-Korea erkefiender? Og hva kan komme ut av toppmøtet på tirsdag?