Månestein var forsteinet trebit

I 21 år har det nederlandske nasjonalmuseet stilt ut det de trodde var en månestein. Nå viser det seg at amerikanernes presang var en forsteinet trebit.

I Nederlands nasjonamuseum har denne «månesteinen» stått utstilt i 21 år. Nå viser det seg at amerikanernes presang bare er en forsteinet trebit.

I oktober 1969, kun tre måneder etter at Apollo 11 hadde landet på jorden etter sitt månebesøk, mottok Willem Drees en privat gave fra den amerikanske ambassadøren William Middendorf. 83-år gamle Drees hadde avgått som Nederlands statsminister elleve år tidligere.

Presangen var ikke snauere enn en månestein fra Apollo 11-ekspedisjonen, og den ble overrakt Drees i forbindelse med «Giant Leap»-turneen i 1969. I tillegg til «månesteinen», fikk Drees en hilsen fra den amerikanske ambassadøren. Videre sto det:

«For å minne Apollo 11-astronautenes besøk til Nederland.»

Da Drees døde i 1988, ble gaven overrekt det nederlandske nasjonalmuseet. Der har den stått siden.

Museet hadde i tillegg forsikret steinen, som ifølge eksperter ikke er mer verd enn 320 kroner, for rundt 300 millioner kroner.

Først i 2006 varslet en spesialist museet om at det var usannsynlig at NASA ville gitt bort en månestein kun tre måneder etter Apollo-ekspedisjonen, skriver nyhetsbyrået AP.

«Det er en god historie som fortsatt har noen ubesvarte spørsmål.»
Xandra van Gelder, talskvinne for det nederlandske nasjonalmuseet.

— Verdiløs

Museet satte deretter forskere fra det nederlandske Vrije Universiteit på saken, og de konkluderte raskt med at steinen trolig ikke kom fra Månen.

— Den er i det store og hele verdiløs, konkluderte geolog Frank Beunk i en artikkel.

Nå viser det seg at den konklusjonen stemte. «Månesteinen» er nemlig ikke noe annet en en forsteinet trebit.

- En god historie

Museets talskvinne, Xandra van Gelder, uttaler at på tross av de nye opplysningene vil museet beholde trebiten som en kuriositet.

— Det er en god historie som fortsatt har noen ubesvarte spørsmål, sier hun.

— Vi kan le av episoden, legger van Gelder til.

Husker ikke

Middendorf, som ga steinen i presang til Drees i 1969, sier til den tyske kanalen NOS at han fikk den fra USAs utenriksdepartement, men han husker ikke detaljene fra hendelsen.

— Jeg husker likevel at Drees var veldig interessert i den lille steinbiten, sier Middendorf.

— Men at den ikke er ekte, det kjenner jeg ikke til, legger han til.

Den amerikanske ambassaden i Nederland vil nå undersøke saken.

«Den er i det store og hele verdiløs.»
Geolog Frank Beunk.
«Med hilsen fra den amerikanske ambassadøren», står det på den forsteinede trebiten.