Verden

Protestene i Algerie fortsetter. Nå vil folket kvitte seg med resten av den politiske eliten.

Presidenten og etterretningssjefen har allerede måttet gå.

En algerisk demonstrant krever avgangen til banditten, bøllen og «baltagien» – sistnevnte et kallenavn for gangstere, som oppsto i Egypt under den arabiske våren. De tre mennene på plakaten er Bouteflikas nærmeste støttespillere. Foto: Toufik Doudou, AP / NTB scanpix

  • Hanne Christiansen
    Hanne Christiansen
    Journalist

Fredag demonstrerte store folkemengder i Algeries hovedstad Alger for syvende uken på rad. Det til tross for at landets 82 år gamle president, Abdelaziz Bouteflika, tirsdag meldte sin avgang.

Demonstrantene har i flere uker krevd at presidenten, som har sittet ved makten i 20 år og som egentlig ville stille til valg for sin femte periode, skulle gå. Bouteflika har knapt vist seg for folket siden 2013, da han fikk et slag.

Nå har demonstrantene fått viljen sin – men protestene avtar ikke.

Bildene av en skjør Bouteflika som leverte sin avskjedssøknad til lederen for grunnlovsrådet, Tayeb Belaiz, ble vist på Algeries statskanal ENTV denne uken. Foto: AP / NTB scanpix

«De tre B-ene må gå»

Algeriske Sara Merabti er doktorgradsstipendiat i statsvitenskap ved University Paris-Est og for tiden forskningsassistent ved NUPI.

Hun tror ikke folket vil nøye seg med Bouteflikas avgang.

– Samtidig har demonstrantene sverget å opprettholde presset inntil hele eliten har gått av.

Fredag skriver Reuters at et nytt slagord preger bannerne i Alger: «3 Bs must go».

Doktorgradsstipendiat Sara Merabti sier demonstrantene har sverget å opprettholde presset inntil hele Bouteflikas indre krets har gått av. Foto: NUPI

– De tre B-ene representerer de mest sentrale skikkelsene i Bouteflikas indre krets, forklarer Merabti.

– Det er snakk om sjefen for nasjonalforsamlingens overhus, Abdelkader Bensalah, statsminister Nouredine Bedoui, og lederen av grunnlovsrådet, Tayeb Belaiz.

Merabti sier disse tre midlertidig har tatt over styringen av landet, noe folket ikke kommer til å akseptere.

– Dette er de samme menneskene som har styrt under Bouteflika. Algerierne krever ekte forandring.

Hæren tar over etterretningstjenesten

Også sjefen for Algeries etterretningstjenesten, Athmane Tartag, skal ha levert sitt avskjedsbrev, skriver nyhetsbyrået Associated Press (AP). Han var en nær alliert av presidenten.

I 2016 flyttet Bouteflika ansvaret for etterretningstjenesten fra forsvarsdepartementet og over til presidentens kontor, et trekk som ble tolket som et forsøk på å redusere hærens politiske innflytelse.

Ifølge AP melder algeriske medier at ansvaret nå flyttes tilbake til forsvarsdepartementet.

Heftig grunnlovsdebatt

Mens demonstrasjonene fortsetter, forteller Merabti at det store spørsmålet nå er hvorvidt Algerie vil velge å følge grunnloven.

Den tilsier at sjefen for nasjonalforsamlingens overhus, altså Abdelkader Bensalah, skal fungere som overgangsleder i inntil 90 dager mens et valg organiseres. Mange bekymrer seg for at Bensalah og resten av Bouteflikas støttespillere skal bruke tiden på å håndplukke en etterfølger.

– Det pågår nå en heftig debatt blant jurister og grunnlovsforskere om hva som bør skje videre, sier Merabti.

– Det er flere som mener at vi nå er inne i en ekstraordinær situasjon, der denne artikkelen av grunnloven ikke er gjeldende.

Det algeriske folket krever demokrati, sier algerier og forskningsassistent ved NUPI, Sara Merabti. I gatene henge folk figurer som skal fremstille lederne for landets politiske og økonomiske elite. Foto: Toufik Doudou, AP / NTB scanpix

Militæret har størst støtte

Det politiske landskapet i Algerie preges av tre mektige fløyer: Bouteflikas klan, oligarkiet, og militæret.

– Akkurat nå er det militæret som nyter bredest støtte i folket, sier Merabti. Men hun påpeker at støtten gjelder militæret som institusjon, og ikke nødvendigvis enkelte ledere.

– Ikke alle stoler på Gaid Salah, som inntil nylig var en lojal støttespiller for Bouteflika. Det er først nå som presset er blitt uunngåelig, at han har snudd seg mot presidenten.

Dagen før Bouteflikas avgang truet landets forsvarssjef, Ahmed Gaid Salah, med å stille presidenten for riksrett. Gaid Salah har tidligere gitt uttrykk for at presidenten var uegnet til å styre landet.

Les også

Valget ble avlyst, og den aldrende presidenten fortsetter. – Folk er enda sintere enn før

Presset ut av sine egne

De massive protestene de seks siste ukene har presset Bouteflika fra skanse til skanse.

Presidenten svarte først med å love å gå av etter å ha blitt valgt. Deretter trakk han kandidaturet sitt, men utsatte samtidig valget og valgte å bli sittende på ubestemt tid. Det førte bare til enda større demonstrasjoner.

Høytstående medlemmer av regjeringen var med på å presse Bouteflika til å gå. Ahmed Ouyahia, lederen for et av partiene som sitter i koalisjonsregjeringen, krevde i forrige uke at Bouteflika måtte danne en ny regjering og så gå av.

«Bouteflika, du har fordervet vår historie, vi tilgir deg ikke», står det skrevet på plakaten til en av de unge demonstrantene i Alger fredag ettermiddag. Særlig unge mennesker har sett seg lei av eliten som har styrt Algerie i flere tiår. Foto: Fateh Guidoum, AP / NTB scanpix

Unge algeriere er lei

Bouteflika var den eneste presidenten i Nord-Afrika som ble sittende etter den såkalte arabiske våren, som startet i nabolandet Tunisia i 2010. Han har lenge nytt stor respekt i Algerie for sin rolle i å få slutt på den blodige borgerkrigen på 1990-tallet.

Men stadig flere algeriere har ment det nå er på tide at den aldrende presidenten gir seg.

Særlig unge mennesker er lei. Halvparten av Algeries befolkning på over 40 millioner er under 30 år, og mange av innbyggerne sliter med arbeidsledighet og sosial nød. De siste årene har det globale oljeprisfallet rammet Algeries økonomi og ført til innstramminger i statlige subsidier.

  • Vil du lese flere artikler fra Aftenpostens utenriksredaksjon? Følg oss på Facebook og Twitter.

Les mer om

  1. Afrika
  2. Algerie

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Forsvarssjefen mener presidenten er uskikket

  2. VERDEN

    Statlige medier: Bouteflika går av etter 20 år ved makten i Algerie

  3. VERDEN

    Tebboune valgt til president i Algerie

  4. VERDEN

    Presidentvalget i Algerie blir utsatt

  5. VERDEN

    De to aldrende statslederne overlevde den arabiske våren. Nå står de overfor en helt ny utfordring.

  6. VERDEN

    Valget ble avlyst, og den aldrende presidenten fortsetter. – Folk er enda sintere enn før