Verden

California-politikere: Trump har hodet i sanden

Toppolitikere i delstatene i det vestlige USA som herjes av branner, beskylder president Donald Trump for ikke å forstå at det dreier seg om klimaendringer.

Sentrum av Los Angeles var innhyllet i røyk fra skogbranner 10.september. Foto: Mario Anzuoni / Reuters

  • NTB

– Dette dreier seg om klimaendringer, og dette er en administrasjon som stikker hodet i sanden, sa Los Angeles' ordfører Eric Garcetti til CNN søndag.

Trump kommer mandag en tur innom California for å møte lederne for nødetatene som kjemper mot de enorme skogbrannene som hittil har lagt i aske et område på størrelse med New Jersey.

Hittil er det meldt om 35 dødsfall, men myndighetene venter flere siden store områder er utilgjengelige i California, Oregon og Washington.

Trump skal under sitt besøk i California mandag møte brannmannskaper og orienteres om situasjonen. Det skjer samtidig som politiske motstandere og myndigheter på vestkysten har kritisert ham for å være klimafornekter.

Både under årets og fjorårets skogbranner har Trump antydet at den viktigste årsaken til brannene er dårlig skogdrift. Blant annet mener at han det må rakes mer, slik at løv ikke blir liggende på bakken og tar fyr.

– Husk at det dreier seg om noe så enkelt som god skogrøkt, sa han.

Garcetti slo tilbake og sa at alle som bor i California, vil ta en slik kommentar som en fornærmelse.

– Snakk med en hvilken som helst brannmann om du tror at klimaendringer ikke er virkelighet, sa han og gjorde det klart at det som trengs, er kutt i CO2-utslippene og bedre håndtering av vannressursene.

Han avviste at det som trengs, er bedre skogrøkt og raking av skogbunnen.

Shayanne Summers og hunden Toph har måttet bo i et telt i flere dager på et evakueringssenter ved Milwaukie-Portland Elks Lodge i Oak Grove i Oregon. Foto: John Locher / AP / NTB scanpix

Omstridt plan

Også Demokratenes presidentkandidat Joe Biden er blitt kritisert for ikke å ha snakket nok om klimaendringene. Men tirsdag skal også hans visepresidentkandidat, Kamala Harris, besøke de brannherjede områdene i sin egen hjemstat.

Harris og Biden har avvist klimakritikken og gjort det klart at de begge mener det haster å iverksette klimatiltak.

Mandag er det dessuten ventet at Biden vil holde en tale der han setter brannene tydelig i sammenheng med klimaendringene.

Spørsmålet er om det er nok for de mest venstreorienterte medlemmene av Det demokratiske partiet. De kritiserer Biden for manglende støtte til Green New Deal, en omfattende plan som skal kutte USAs avhengighet av fossilt brensel og redusere CO2-utslippene kraftig.

Planen er blitt kraftig kritisert av republikanske politikere som mender den vil koste altfor mye penger. Trumps økonomiske rådgiver Larry Kudlow har uttalt at den vil ødelegge USAs økonomi.

George Coble bærer en bøtte med vann for å slukke en ulmebrann i et tre på eiendommen sin i Mill City i Oregon. Foto: John Locher / AP / NTB scanpix

– Vil ikke tape Midtvesten

At Biden og Harris ikke har gått høyt ut i klimasaken, er det gode grunner til, mener Dan Schnur, som har vært rådgiver for tidligere California-guvernør Pete Wilson.

– Bidens valgkampstab forstår at det kan skape problemer for dem i den øverste delen av Midtvesten hvis de omfavner en aggressiv klimaendring-agenda, sier han.

Andre mener at det er dårlig politisk håndverk å ikke gå i strupen på Trump når det gjelder klimaendringene.

– Det at Demokratene ikke setter det som skjer på vestkysten, i forbindelse med Trumps mislykkethet når det gjelder klimaendringer, er bare et politisk feilgrep, mener Rebecca Katz, en politisk strateg som har jobbet med flere kongressrepresentanter som er opptatt av miljøspørsmål.

Røyk fra en skogbrann dekker delvis båter i en båthavn ved Detroit Lake i Detroit i Oregon. Foto: John Locher / AP / NTB scanpix

Forurensing

Minst 35 mennesker har så langt mistet livet i brannene ved vestkysten, 27 av dem den siste uken. Byer fra Los Angeles i sør til Vancouver i nord er dekket av grå aske og luftforurensing, og tusenvis av bygninger har gått opp i røyk.

Ifølge IQAir, som overvåker global forurensing, er fem av verdens ti verst forurensede byer nå på USAs vestkyst.

Skogbrannene er de største siden myndighetene begynte å dokumentere omfanget på 1980-tallet. To millioner hektar, eller 20.000 kvadratkilometer, er svidd av. Arealet tilsvarer omtrent halvparten av Trøndelag.

Over 30.000 brannfolk kjemper mot flammene, og meteorologer har advart om at vinden igjen kan ta seg opp og føre til ny spredning av brannene i det svært tørre terrenget.

De fleste dødsfallene er registrert i California og Oregon, men også i delstaten Washington, lengst nordvest i USA, brenner det.

– Apokalyptisk

– Det er apokalyptisk, sier Washingtons guvernør Jay Inslee, før han retter et kraftig angrep mot Trump.

– Det er til å bli gal av at vi har denne kosmiske trusselen mot våre samfunn, at hele vestkysten står i brann, og så har vi en president som benekter at dette ikke dreier seg om småbranner, men om klimabranner, sier han.

I Aracadia i utkanten av Los Angeles ble innbyggerne bedt om å evakuere søndag ettersom en av brannene nærmet seg området.

– Det er fortsatt aktive branner, strømledninger er nede, trær har veltet, det er veier som er uframkommelige, sa sheriff Kory Honea, som fryktet at det kan ta mange uker før folk får dra tilbake til sine hjem.

På sosiale medier har det den siste tiden kommet en rekke påstander om at ekstremister har tent på brannene med vilje. Det føderale politiet FBI har avvist påstandene. Facebook gjorde klart at slike påstander skal fjernes.

  1. Les også

    33 personer er døde etter brannene på USAs vestkyst, mange savnet

  2. Les også

    Ny Los Angeles-rekord med 49 grader i skyggen. Men USAs velgere er kjølige til klimasak.

  3. Les også

    Vestkystbyer i USA pakket i rød tåke

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Minst 15 døde og 16 savnet i skogbranner i California

  2. VERDEN

    Enorme skogbranner setter fyr på klimadebatten: – Bare kom til California. Se det med dine egne øyne

  3. VERDEN

    Bedre vær letter slukningsarbeidet på USAs brannrammede vestkyst

  4. VERDEN

    Oregon forbereder seg på mange døde i skogbrannene

  5. VERDEN

    Deborah klarte å flykte fra flammene, men ikke fra røyken. Hun har ikke pustet ren luft på en uke.

  6. VERDEN

    Vestkystbyer i USA pakket i rød tåke