Gigantisk oljeflak truer kysten av USA

USA trues av det som kan bli en av landets verste oljekatastrofer dersom man ikke lykkes med å stanse utslippene fra den havarerte oljeplattformen Deepwater Horizon i Mexicogolfen.

Les også:

Det konstaterer kontreadmiral Mary Landry som leder den amerikanske kystvaktens forsøk på å holde utslippene fra Deepwater Horizon under kontroll.

— Jeg sier det som det er: BPs forsøk på å stanse utslippene har ikke lykkes, sier Landry.

Deepwater Horizon eies av selskapet Transocean, og var utleid til den britiske oljegiganten BP da ulykken skjedde.

Sank etter eksplosjon

Plattformen sank i forrige uke, to dager etter at det brøt ut brann som følge av en eksplosjon om bord. Elleve oljearbeidere omkom i ulykken.

Den amerikanske kystvakten opplyser at det nå lekker i underkant av 200.000 liter råolje daglig fra oljebrønnen på 1.500 meters dyp, 64 kilometer sør for utløpet av elva Mississippi.

BP har fire ubemannede ubåter i sving rundt havaristen, men forsøkene på å stanse lekkasjen har ennå ikke lykkes.

En eksplosjon førte til at oljeriggen tok fyr i forrige uke. FOTO:AP

Gigantisk oljeflak

Oljeflaket dekker rundt 74.000 kvadratkilometer, noe som er et større område enn delstaten West Virginia.

Oljeflaket ligger 33 kilometer fra kysten utenfor Louisiana, og amerikanske myndigheter vurderer fortløpende å sette fyr på oljen før den når land, skriver nyhetsbyrået Associated Press.

Ifølge meteorologene kan det ventes pålandsvind de neste dagene, og oljeflaket kan derfor nå den økologisk sårbare kysten alt til helgen.

— Vinden vil bevege oljeflaket nord-nordvestover. Det kan nå land sørøst i Louisiana først, og deretter true strendene i Mississippi, Alabama og Florida, sier seniormeteorolog Dan Kottlowski i AccuWeather.

Jeg sier det som det er: BPs forsøk på å stanse utslippene har ikke lykkes.
Mary Landry, kontreadmiral i den amerikanske kystvakten.

Frykter for levebrødet

Frykten er at det skal gå uker og måneder før lekkasjen fra oljebrønnen i Mexicogolfen er tettet.

BP skal i første omgang plassere gigantiske skåler over brønnen, i et forsøk på å fange opp oljen før den når overflata. Disse vil først være på plass i løpet av to til fire uker.

Samtidig må det bores en ny brønn inn i den gamle for å stanse utslippene permanent, og dette arbeidet kan ta måneder.

Naturvernere frykter nå for konsekvensene for det rike dyrelivet i området. Det er blant annet store mengder delfiner, hvaler, skilpadder og ulike fuglearter i kystområdet.

Louis Skrmetta driver et firma som arrangerer ekskursjoner, og han frykter at turistindustrien vil ta store skader av oljesølet.

Dette er det verst tenkelige som kunne skje med kysten. Det ville drepe levebrødet vårt, sier han til Msnbc.com.

Evakuerer plattformer

Ettersom oljeflaket stadig blir større har arbeidere på flere nærliggende plattformer blitt evakuert, skriver BBC.

Også flere andre plattformer kan bli evakuert de nærmeste dagene.

Selv om oljeflaket som nå nærmer seg land er gigantisk, kan det ennå ikke måle seg med utslippet fra tankskipet Exxon Valdez i 1989.

50 millioner liter olje lekket ut i havet da tankskipet gikk på grunn i Prince William-sundet i Alaska.

Her kan du se listen over verdens største oljeutslipp.

Det enorme oljeflaket nærmer seg kysten av USA. FOTO:AP