Verden

Mesteparten av plasten havner på søppelfyllinger eller i naturen

Plastproduksjonen øker år for år. Av de mange milliarder tonnene som er produsert, er mindre enn en tiendedel gjenvunnet.

En av verdens mest forsøplede steder er Hendersonøya i Stillehavet, hvor forskerne fant mer enn 38 millioner plastbiter på strendene. Jennifer Lavers / TT / NTB Scanpix

  • Caroline Enge

Hvor mye plast har vi egentlig laget og hvor er det blitt av den?

Forskerne bak en ny rapport publisert i tidsskriftet Science Advances har jobbet med å kartlegge mengdene plast i verden.

Svaret er nedslående:

Vi har laget nok plast til å dekke hele Argentina i et tykt lag. Skulle bydelen Manhattan i New York rommet all plasten, ville det blitt et berg mer enn tre kilometer høyt, ifølge Time.

  • Kaster du en plastflaske i havet, vil den fortsatt være der når ditt tipp-tipp-tıpp-tipp-tipp-tipp-tipp-tipp-tipp-tipp-tipp-tipp-tipp-tipp-tipp-oldebarn blir født: En plastflaske bruker 450 år på å råtne

– Med denne farten er vi virkelig på vei mot en plastplanet, sier professor i industriell økologi Roland Geyer, som har ledet arbeidet med rapporten.

Uante konsekvenser

Tilsammen 8,3 milliarder tonn plast er produsert siden 1950-tallet ifølge den nye studien. Forskerne har brukt plastindustriens egne data. De inkluderer både rene plastprodukter og plastmateriale som er brukt i fiber, som klær laget av polyester og mikrofiber.

Det er 27 ganger så mye som vekten av alle menneskene i verden i 2005, ifølge Forskning.no.

Forskerne kaller den enorme plastproduksjonen et «ukontrollert, globalt eksperiment», noe forsker Jannicke Falk-Andersson sier seg enig i.

Hun leder det internasjonale samarbeidsprosjektet MARP (Marine Plastic Pollution in the Arctic), som skal gi mer kunnskap om hvor søppelet i Arktis kommer fra og hvordan det påvirker økosystemene og livet i havet.

– Det er en eksponentiell vekst i plastforbruket, samtidig som vi ikke har kontroll på miljøkostnaden det innebærer, sier Falk-Andersson.

Jannicke Falk-Andersson, forsker ved Norut. Norut

Under en tiendedel ble resirkulert

30 prosent av plasten som er produsert er fortsatt i bruk, mens resten har gått i søppelet.

Av de 6 milliarder tonnene plast som er kastet, ble bare ni prosent resirkulert, ifølge den nye studien. 12 prosent av plasten er brent, mens de resterende 79 prosentene har havnet i søppelfyllinger eller naturen.

Tidligere forskningsrapporter anslår at millioner av tonn med plast havner i havet hvert år.

  • Les også:
Les også

Plast dreper én million sjøfugl hvert år

Ifølge forskerne er europeerne flinkest til å sortere. Her blir omtrent 30 prosent av plasten gjenvunnet. I USA gjenvinnes kun ni prosent av plasten som kastes.

Andelen plastsøppel har økt med 0,7 prosent i året, noe som betyr at 44 prosent av plasten vil bli resirkulert i 2050, heter det i rapporten.

Havner i havet

Selv om plast bare utgjør ti prosent av det totale avfallet i verden, utgjør det store deler av forsøplingen i havet fordi det tar så lang tid å bryte ned.

I fjor meldte World Economic Forum at innen 2050 vil det være mer plastsøppel enn fisk i havet.

– Det akkumulerer så raskt og brytes ikke ned, sier professor Roland Geyer til The New York Times. Han sier mye er usikkert rundt effektene av all plasten som har havnet i naturen:

– Når vi begynner å undersøke, tror jeg vi vil finne alle mulige slags utilsiktede konsekvenser.

– Må redusere plastbruken

Ifølge Jannicke Falk-Andersson er usikre avfallsanlegg en av de største kildene til marin forsøpling. Mange av landene der plastforbruket nå øker mest har ikke systemer for å håndtere avfallet.

Men også her hjemme har vi en jobb å gjøre.

– Vi kan med sikkerhet si at vi ikke bare kan skylde på havstrømmer og andre land for det søppelet vi finner langs kysten. Noe av det dumpes også i Norge og akkurat hvor mye, er noe av det vi prøver å finne ut av, sier Falk-Andersson.

Omtrent en tredjedel av plasten som produseres går til ulike typer emballasje, for eksempel plastflasker.

– Jeg skulle ønske det var mer fokus på hvordan vi kan redusere plastbruken. Veldig mange ting pakkes unødvendig i plastemballasje. Det problemet må vi løse og det hadde vært fint om Norge kunne gått foran, sier Falk-Andersson.

Folk samler plastflasker og bokser på en søppelfylling i Montenegro. Darko Vojinovic / TT / NTB Scanpix

Produksjonen øker fortsatt

Det finnes mange ulike typer plast, som i hovedsak produseres av olje. For å produsere en kilo plast trengs to kilo olje, ifølge TU.no.

8 prosent av verdens oljeproduksjon blir i dag brukt til å lage plast, ifølge Grønt punkt Norge.

Tross oppmerksomheten rundt de skadelige virkningene av plast i naturen, ikke minst etter at en gåsenebbhval ble funnet på Sotra i januar med 30 plastposer i magen, fortsetter plastproduksjonen å øke.

Ifølge studien har produksjonen økt med over 8 prosent hvert år siden 1950-tallet.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Klima
  2. Natur
  3. Forsøpling
  4. Olje og gass
  5. Miljø
  6. Oljeproduksjon
  7. Avfall

Relevante artikler

  1. POLITIKK

    Norsk plast sendes i dag helt til Tyskland for å bli resirkulert. Oslo-politikere tar nå til orde for gjenvinningsanlegg på Østlandet.

  2. VERDEN

    SØPPELVEIEN DEL 3: Verdens søppelkapasitet er sprengt. Nå må du kanskje begynne å betale for det du kaster.

  3. A-MAGASINET

    «Dette er en av de største utfordringene mennesket har stått overfor»

  4. LEDER

    Aftenposten mener: Forsøpling av havet er et akutt problem

  5. VERDEN

    Norge håper på nye tiltak mot plastavfall

  6. BOLIG

    Ekspertene: Dette gjør plast med helsen vår, og slik minsker du bruken