Foto: Andre Swart, AP/NTB
En bølge av vold og ødeleggelse skyller over Sør-Afrika. Fengslingen av en ekspresident har utløst fullt kaos.
Demonstranter har plyndret butikker, blokkert veier og satt fyr på lastebiler.
Flere steder bærer folk rundt på alt fra kjøleskap til kasser med alkohol.
Minst 72 mennesker har mistet livet. Mange av dem er blitt trampet ihjel. Over 1300 er arrestert.
Presidenten sier volden er helt uten sidestykke for Sør-Afrikas demokratiske historie.
Verden

2500 soldater satt inn for å hjelpe politiet. Det har ikke stoppet opptøyene.

Jacob Zuma var én av Sør-Afrikas frigjøringshelter. 27 år etter at apartheid tok slutt, sitter han bak lås og slå.

  • Sofie Grønntun Nissen
    Journalist

15 måneders fengsel. Det var dommen som 29. juni ble forkynt for Sør-Afrikas tidligere president Jacob Zuma.

Tiltalen? Ekspresidenten hadde nektet å innfri rettens krav om å møte for en granskningskommisjon. Kommisjonen skulle undersøke påstander om korrupsjon i Zumas ni år lange presidentperiode.

Zuma fikk frist til 4. juli til å overgi seg til politiet. Tre dager senere dukket han opp i sitt nye hjem: et fengsel i hjemprovinsen KwaZulu-Natal.

Kort tid etter brøt opptøyer ut i den samme provinsen. Zumas støttespillere hevder han er offer for en heksejakt.

De siste dagene har uroen eskalert. Opptøyer har brutt ut i ni provinser.

Hittil har 72 mennesker mistet livet, opplyser lokalt politi. Mange er trampet ihjel, andre er skutt.

Hvordan har arrestasjonen av en ekspresident skapt så mye kaos?

Fra frigjøringshelt til fengslet ekspresident

Jacob Zuma ble valgt til president i 2009. I seks år før det var han visepresident for Thabo Mbeki. Den posten måtte han forlate i 2005 etter anklager om voldtekt og korrupsjon. Det hindret ham imidlertid ikke fra å stille til presidentvalg noen år senere.

Zumas politiske karriere har vært lang og turbulent:

I 1963 ble han arrestert. Da kjempet han mot det rasistiske apartheidsystemet i Sør-Afrika. I fengselet på Robben Island satt han sammen med blant andre Nelson Mandela.

Ti år senere ble Zuma sluppet fri og gikk i eksil frem til 1990. I mellomtiden steg han i gradene. Da han vendte tilbake til Sør-Afrika, ble han leder for ANCs spionasjeavdeling.

Jacob Zuma var en ledende skikkelse i frigjøringsbevegelsen under apartheidsystemet i Sør-Afrika. Nå er den tidligere presidenten dømt til 15 måneders fengsel.

Frigjøringsbevegelsen ANC ble senere et politisk parti. Zuma var leder fra 2007 og frem til 2018. Da måtte han trekke seg som president etter korrupsjonsanklager og mistillit fra eget parti.

Hans etterfølger ble nåværende president Cyril Ramaphosa.

Korrupsjonsanklagene mot Zuma har fortsatt å hagle. Han har avvist alle sammen.

Nå er Zuma blitt den første sørafrikanske presidenten som er sendt i fengsel siden apartheid. Straffen anses å være en milepæl for den sørafrikanske rettsstaten:

Flere dommere, politikere og tjenestemenn som nå går i bresjen for fengslingen av Zuma, kjenner ham personlig. Noen av dem kjempet også sammen med ham i frigjøringskampen.

Den viser at de demokratiske institusjonene fungerer, skriver den britiske kringkasteren BBC.

Les også

Lei av å vente på vaksine? Her ble de så utålmodige at de lager sin egen variant.

En politisk protest med dype røtter

Zuma og hans allierte er uenige. De hevder den tidligere presidenten er offer for en sammensvergelse. Opposisjonen i ANC bruker domstolene til å forhindre at Zuma tar tilbake kontrollen over partiet, mener de.

Men det som begynte som en politisk protest, har utviklet seg til å handle om mye mer. Opprøret nå er et uttrykk for en grunnleggende misnøye, mener analytikere:

  • Problemer med høy arbeidsledighet og sosial ulikhet er bare blitt verre under pandemien. Én av tre sørafrikanere sto uten jobb i første kvartal av 2021. Det er det høyeste nivået siden 2008.
  • I tillegg går koronavaksineringen i sneglefart. Landet er hardest rammet på det afrikanske kontinentet. Likevel har de kun vaksinert 2 prosent av sine 59 millioner innbyggere.

Opptøyene kan gjøre situasjonen enda verre, mener president Cyril Ramaphosa. Flere vaksinasjonssentre er blitt nødt til å stenge på grunn av volden, påpekte han i en TV-tale mandag.

Uroen har også hindret flere forsyningskjeder. Det truer mange sørafrikaneres tilgang til mat og medisiner, påpekte han.

Samtidig som presidenten pratet, viste TV-kanalen bilder av plyndrere som brøt seg inn i en blodbank.

– Dette er ikke sånn vi er som sørafrikanere. Dette er ikke oss, sa Ramaphosa.

Les mer om

  1. Sør-Afrika