Verden

Isbjørnen kan være utryddet innen 2100

Klimaendringene som rammer Arktis i høyt tempo, kan føre til at isbjørnene sulter i hjel og utryddes, ifølge en fersk studie.

En isbjørn lusker på isen på rundt 82 grader nord, ikke langt unna det norske forskningsskipet Lance, i 2015. Bildet er tatt fra helikopter. Tore Meek / NTB scanpix

  • NTB-AFP

Isbjørnenes overlevelse som art har lenge vært knyttet til hvordan klimaendringene vil utvikle seg i tiårene som kommer, men en ny studie publisert i Nature er den første som setter en tidsramme for når de kan bli utryddet.

I noen regioner er isbjørnene allerede fanget i en ord sirkel der minkende sjøis gjør at de får mindre tid til å jakte på sel, skriver forskerne i den nye studien.

– Bjørnene står overfor en lengre periode uten mat før isen fryser til igjen og de kan dra tilbake for å spise, sier forskningssjef Steven Amstrup ved Polar Bears International, som står bak studien.

Isbjørnenes minkende kroppsvekt vil svekke mulighetene deres for å overleve perioden uten mat, ifølge forskerne.

Forutsetter videre temperaturøkning

Studien konkluderer med at isbjørner i 12 av 13 analyserte undergrupper vil være utryddet innen 80 år. Det som følge av utviklingen i Arktis, der klimaendringene skjer dobbelt så raskt som på resten av planeten.

– Innen 2100 vil rekruttering – nye fødsler – være under press eller umulig, kanskje bortsett fra undergruppen på Dronning Elizabeth-øyene, sier Amstrup.

Scenarioet forutsetter at temperaturene vil øke med 3,3 grader over førindustriell tid. En økning på 1 grad har så langt ført til hetebølger, tørke og mer ekstremvær.

Modellerer overlevelse

Studien benytter seg av to ulike datasett. Det ene er knyttet til hvor mye lengre tid isbjørner må klare seg uten mat, mens det andre er basert på FNs klimamodeller som anslår smelting av sjøis.

– Ved å estimere hvor tynne og hvor fete isbjørn kan være, og ved å modellere energiforbruket deres, klarte vi å beregne terskelen for hvor mange dager en isbjørn kan faste før overlevelsesraten til ungen og voksne begynner å avta, sier professor Peter Molnar ved University of Toronto. Han er studiens hovedforfatter.

En hannbjørn i undergruppen i West Hudson Bay, som er 20 prosent under sin normale kroppsvekt når fastingen begynner, vil for eksempel bare ha nok energi igjen til å overleve i 125 dager, ikke i 200 dager.

Nyfødte er enda mer utsatt, ifølge studien. Det gjelder i særlig stor grad når mødrene ikke har fått feitet seg opp nok til å kunne ha næringsrik melk.

Habitatet smelter

Selv om den globale oppvarmingen skulle bli begrenset til 2,4 grader, rundt en halv grad over målet fastsatt i Parisavtalen, vil det ifølge forskerne mest sannsynlig bare utsette isbjørnens utryddelse.

– Dette overgår alt som isbjørnene har stått overfor i sin over 1 million år lange evolusjonære historie, sier Amstrup.

Det er ikke økte temperaturer i seg selv som er en trussel, men at isbjørnene ikke klarer å tilpasse seg skiftende miljø.

– Hvis sjøisen på en eller annen måte, på magisk vis, forblir der, selv hvis temperaturene øker, kan det hende isbjørner klarer seg fint. Problemet er at habitatet deres bokstavelig talt smelter, sier forskeren.

Dette er en ny versjon av NTB-sak opprinnelig publisert tirsdag 21. juli. NTB har fjernet en formulering om at bjørnene har svekket mulighet for å overleve vintre uten mat, mye tyder på at dette var en misforståelse i AFPs opprinnelige sak.

  1. Les også

    Nordpolen blir isfri innen 40 år selv om utslippene kuttes kraftig

  2. Les også

    SV ber regjeringen stoppe import av isbjørnskinn

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Polar
  2. Arktis
  3. Global oppvarming
  4. Dyr

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Dette skjedde også under siste istid. Da ble vår del av verden forandret svært raskt.

  2. VERDEN

    Et av verdens kaldeste steder setter varmerekord. Det er dårlig nytt for klimaet.

  3. VERDEN

    Forskere: Sibirsk varme «nesten umulig» uten klimaendringer

  4. NORGE

    Han bodde fire måneder på et isflak i Arktis og møtte 31 isbjørner. Men det var noe annet som skremte ham mer.

  5. VERDEN

    Klimanyhetene fra Antarktis er stort sett negative, men her er to vinnere

  6. VERDEN

    Klimaforskere: Grønland har passert «point of no return»