Verden

Dette er gruppen regjeringen mener står bak terroren på Sri Lanka

Thawheed-bevegelsen har eksistert siden 1940-tallet. Men de siste tiårene har de fått økt oppslutning og penger og opplæring fra Midtøsten, påpeker professor.

Spesialstyrker fra politiet på Sri Lanka går til aksjon mot et hus i Colombo der de mistenkte at medhjelpere bak terrorangrepene befant seg. Foto: Stringer / REUTERS

  • Pål Vegard Hagesæther
    Journalist
  • Thomas Olsen
    Journalist

Mandag formiddag holdt Sri Lankas helseminister Rajitha Senaratneat pressekonferanse. Her uttalte han at islamistgruppen National Thawheed Jamath (NTJ) mistenkes for å stå bak bombeangrepene søndag, der minst 290 personer mistet livet.

Myndighetene på Sri Lanka mener de lokale terroristene har fått støtte fra utenlandske terrororganisasjoner.

NTJ er en radikal muslimsk gruppe på Sri Lanka som fikk oppmerksomhet i fjor da den ble koblet til ødeleggelse av buddhist-statuer i landet.

Grupperingen er tilhengere av den strengt fundamentalistiske wahhabismen, som også er relatert til ekstremistgrupper som IS og Al-Qaida.

Ble advart

NTJ er den samme gruppen som landets øverste politisjef hadde advart mot ti dager i forveien, ifølge dokumenter som AFP har fått tilgang til.

Da hadde utenlandsk etterretning meldt at NTJ planla selvmordsangrep mot viktige kirker og den indiske ambassaden i Colombo.

Varselet ble ikke delt med alle relevante myndigheter, på grunn av interne konflikter i landets øverste ledelse.

Også Det muslimske rådet på Sri Lanka skal ha advart myndighetene om NTJ.

Deres visepresident, Hilmy Ahamed sier han advarte etterretningstjenesten om Thowheed Jamath for tre år siden, skriver Bloomberg.

Les også: UD fraråder nordmenn å reise til Sri Lanka

Professor Øyvind Fuglerud Foto: Universitetet i Oslo

Aldri skjedd tidligere

– Dette er en bevegelse som i mange tiår har levd et stille liv under radaren, sier sosialantropolog Øyvind Fuglerud.

Han er professor på kulturhistorisk museum ved Universitetet i Oslo og skal straks gi ut boken Krig og fred på Sri Lanka. Fuglerud tar forbehold om at det ikke er slått fast sikkert hvem som står bak terroren.

Ifølge Fuglerud er NTJ en av flere undergrupper av det som kalles Tawheed-bevegelsen. Bevegelsen ble startet på 1940-tallet av folk som hadde fått religiøs opplæring i Saudi-Arabia. De siste 30 årene har gruppen fått større oppslutning og kjempet for å «rense islam». Dette har skjedd som en del av en muslimsk radikalisering i landet.

– Dette har ført til konflikter innad i muslimske miljøer og til konflikter med den buddhistiske majoriteten i landet. For tidligere har den muslimske minoriteten på Sri Lanka praktisert en moderat form for islam, uten langvarige motsetninger med andre grupper, sier han.

70 prosent av befolkningen på Sri Lanka er buddhister, mens 12,6 prosent er hinduer, 9,7 er muslimer og 7,4 er kristne.

Bildet viser ødeleggelsene i St. Sebastians kirke i Negombo etter bombeangrepet søndag. Foto: ATHIT PERAWONGMETHA

Kan ha fått penger fra Saudi-Arabia

Fuglerud peker på at ulike grupper av Tawheed-bevegelsen de senere årene oppholdt seg i Midtøsten og spesielt Saudi-Arabia, der de har fått religiøs opplæring.

– De antas også å ha fått økonomisk støtte der og kan ha opprettet forbindelser til radikale islamistiske miljøer, sier Fuglerud.

– IS?

– Det vil ikke jeg påstå uten videre. Men med tanke på aksjonene som er gjennomført, er det ikke unaturlig å spekulere i den retning. Da må motivet ha vært å gjøre Sri Lanka til en ny arena i den internasjonale jihad-kampen.

– Som tatt ut av læreboken

Det siste mener også direktør Anne Speckhard ved International Center for the Study of Violent Extremism.

– NTJs mål er ikke opptøyer, sier hun til New York Times. – I stedet ønsker de å spre den globale jihadistbevegelsen til Sri Lanka og å skape hat, frykt og splittelser i samfunnet. Dette er ikke en separatistbevegelse. Det handler om religion og straff.

Speckhard peker på at angrepene er som tatt ut av læreboken til organisasjoner som IS og Al Qaida, og har likhetstrekk med angrep utført av muslimske terrororganisasjoner andre steder i verden.

Direktøren peker også på at tamilene var blant de første gruppene i verden som tok i bruk selvmordsbomber som taktikk.

Vil påvirke situasjonen negativt

Professor Fuglerud peker på at det også har foregått en radikalisering blant buddhistene på Sri Lanka, landets majoritet. Dette har ført til hyppigere og mer ekstreme utfall mellom gruppene.

– Hva vil det bety for den videre utviklingen i landet, dersom det blir slått fast at NTJ står bak?

– Det vil påvirke negativt på flere måter. Det vil bli en kilde til ytterligere politisk ustabilitet, fra et vanskelig utgangspunkt. Det vil bidra til å gjøre relasjonene mellom ulike folkegrupper vanskeligere. Ikke minst er det fare for at ekstreme buddhistiske organisasjoner vil bruke dette som påskudd til å lage ytterligere problemer.

Les mer om

  1. Terrorangrepet på Sri Lanka
  2. Islam
  3. Terror
  4. Radikalisering
  5. Den islamske staten (IS)
  6. Sri Lanka
  7. Saudi-Arabia

Terrorangrepet på Sri Lanka

  1. VERDEN

    Regjeringen advarer mot mer terror på Sri Lanka

  2. VERDEN

    Politiet på Sri Lanka aksjonerte mot hus: 16 drept, blant dem barn og terrormistenkte

  3. VERDEN

    Skuddveksling mellom soldater og mistenkte terrorister på Sri Lanka

  4. DEBATT

    Sri Lanka var ikke et «fredelig paradis» før terrorangrepene

  5. VERDEN

    Fattiggutten ble kastet ut fra imamskolen – så ble han YouTube-predikant og terrorleder

  6. VERDEN

    Frykt for nye angrep på Sri Lanka