– Jeg tror ikke at det vil være riktig for meg å prøve å være kapteinen som styrer vårt land til vårt neste stoppested, sa Cameron til pressen foran statsministerboligen i Downing Street nr. 10 fredag morgen.

Han hadde en alvorstynget mine og hele Europas øyne rettet mot seg.

Han kom ikke med noen konkret tidsplan for når han går av, men sa at det konservative partiet må ha sin nye leder klar til det årlige landsmøtet i oktober.

– Dette er ikke en beslutning jeg har tatt med lett hjerte, men jeg tror at det er i nasjonens interesse å ha en periode med stabilitet - og da er nytt lederskapet påkrevet, sa Cameron.

Han overlater også det konkrete arbeidet med Brexit til arvtageren. Det vil ikke komme igang før etter statsminister- og partilederskiftet. Han nevnte ikke muligheten for å lyse ut nyvalg.

Boris Johnson, den frittalende og populære eks-ordføreren i London, har vært et horn i siden for Cameron. Kan han bli ny partileder for de konservative?
NTB Scanpix

Nei-general: – Det haster ikke med utmeldelse

Hos britiske bookmakere, som tok feil om resultatet av folkeavstemnigen, er veddemålene allerede igang om hvem som vil overta etter Cameron.

Londons tidligere ordfører Boris Johnson er foreløpig favoritt. Han var en av frontfigurene i kampanjen for å forlate EU. Da han møtte pressen fredag formiddag, understreket han at dette er en prosess som vil og må ta tid.

– Ingenting vil forandre seg på kort sikt, sa Johnson under en pressekonferanse fredag.

Det er ventet at prosessen med å melde landet ut av EU kan ta flere år.

– Storbritannia blir ikke mindre europeisk når landet forlater EU, sa han fredag formiddag.

Det du trenger å vite om Brexit på ett minutt

Knepent, men klart nederlag

I EU-avstemningen torsdag stemte 51,9 prosent av den britiske befolkningen for at landet skal forlate EU. Ja-siden fikk 48,1 prosent.

Cameron ønsket selv at Storbritannia skulle forbli medlem av EU.

– Forhandlingene må skje under en ny statsminister, sa Cameron fredag.

Han gratulerte motstanderne med seieren i det han beskrev som en stor oppvisning i demokrati, der 33 millioner mennesker deltok.

– Jeg kjempet med hode, hjerte og sjel, sa Cameron.

Kan få store konsekvenser for skottene

Britenes EU-utmelding har ført til dramatiske fall i børs- og valutakurser. Cameron prøvde å berolige markedene i den korte talen sin.

– Den britiske økonomien er grunnleggende sterk, sa Cameron, som la til at det ikke blir noen umiddelbare endringer i retten til å reise mellom land i EU eller drive handel.

Han slo også fast at de forestående EU-forhandlingene må ta særlige hensyn til Wales, Nord-Irland og Skottland.

I samtlige valgkretser i Skottland var det flertall for å bli værende i EU. Dermed kan en prosess for å melde Storbritannia ut, ende i en ny folkevstemning om skotsk løsrivelse.

Nicola Sturgeon, som leder den skotske regjeringen, sa fredag formiddag at skottene ser sin fremtid som en del av EU.


Alle øyne er rettet mot Toryene i Storbritannia, men det kan bli Labour som taper mest. Hør Europa-korrespondent Øystein Langberg, tidligere London-korrespondent Ulf Andenæs og programleder Alf Ole Ask analysere konsekvensene av nattens drama i vår ferske utenrikspodcast.