Verden

Gud er ondsinnet og dum, sa komikeren. Det førte til at blasfemiloven ble endret.

Irland stemte for å endre blasfemilovgivningen i landet.

Ytringsfrihetsforkjemper og komiker Stephen Fry har satt i gang en debatt om blasfemi i Irland. Justin Tallis / Reuters / NTB scanpix

  • Helene Skjeggestad
    Korrespondent i Russland

Fredag gikk irene til urnene for å velge ny president – og stemme «ja» eller «nei» til å fjerne ordet «blasfemi» fra straffelovens paragraf 40.6.1.

Nesten 65 prosent stemte for å fjerne ordet, ifølge Irish Times. Dermed står blasfemilovgivningen i landet for fall.

Oppdatert lov i 2009

Presidentvalget gikk som ventet – den svært populære sittende presidenten Michael Higgins (77) fikk 800.000 stemmer, ifølge rikskringkasteren RTE. Totalt gikk 1,4 millioner til urnene.

Langt mer spenning var det knyttet til avstemningen om blasfemiloven i landet.

Loven har en lang historie i det katolske og tradisjonelt svært religiøse landet.

Michael Higgins tok en klar og forventet seier i det irske presidentvalget. Niall Carson / AP / NTB scanpix

Så sent som i 2009 ble lovgivningen oppdatert. Ytringer av en «blasfemisk, oppviglersk eller krenkende art» kunne bli straffet med en bot opp mot 25.000 euro eller nærmere 240.000 kroner.

Argumentene for å beholde loven er, ifølge en lederartikkel i Irish Times:

  • En folkeavstemning koster penger.
  • Det finnes viktigere ting å bry seg om.
  • Beskyttelse av religion er et viktig verdispørsmål.

Lederartikkelen i en av Irlands største aviser konkluderer med at ingen av disse argumentene er gode nok til å beholde dagens lovverk.

Fredag viste et flertall av den irske befolkningen at det er et syn de deler.

Les også

Hvis denne grensen stenges, kan en gammel konflikt blusse opp

Komiker utløste debatt

Grunnen til at diskusjonen rundt blasfemilovgivningen kom opp i det hele tatt, heter Stephen Fry.

Komikeren sa til den irske rikskringkasteren RTE i 2015:

– Gud er ondsinnet og dum.

For dette ble han etterforsket etter å ha blitt anmeldt av en privatperson. Anmeldelsen ble henlagt, men startet en kampanje i Irland mot blasfemiloven.

Også den katolske kirken har vært mot loven.

Under en konferanse i oktober slo kirken fast at blasfemiloven er «stort sett utdatert».

Kirken fremhever at blasfemiloven er blitt brukt til å «rettferdiggjøre vold og undertrykkelse mot minoriteter i andre deler av verden».

Les også

Paven beklaget presters overgrep mot barn. Da ble han selv beskyldt for å ha dekket over skandalen.

Liberal retning

Med dette har Irland tatt nok et steg i liberal retning. Tidligere i år ble grunnlovstillegget fra 1983 som ga foster den samme retten til liv som mor, opphevet i Irland.

Dermed falt en av verdens strengeste abortlover.

I 1993 ble forbudet mot homofili opphevet, og i 2015 stemte et flertall av irer for homofiles rett til å gifte seg.

Kun to år etter ble homofile Leo Varadkar valgt som statsminister. Han er blitt et symbol på hvor langt Irland har flyttet seg i retning av å akseptere ulike samlivsformer.

Statsminister Leo Varadkar er åpent homofil. Frem til 1993 var seksuell omgang mellom homofile forbudt i Irland. Clodagh Kilcoyne / Reuters / NTB scanpix

Kontroversiell dom i Europa

Folkeavstemningen kommer samme uke som en annen blasfemilov preger nyhetsbilde.

I Østerrike er en kvinne dømt til å betale en bot for å ha sagt at profeten Muhammed var pedofil. Denne uken ble det klart at den europeiske menneskerettsdomstolen støtter dommer.

Ifølge dommen kan det å kalle profeten for pedofil «bevirke fordommer og true religiøs fred».

Avgjørelsen har skapt kraftige reaksjoner.

Advokat Vidar Strømme mener dommen senker terskelen for straff mot borgere som ytrer seg blasfemisk.

– Dette er et slag mot ytringsfriheten, sier Strømme til NRK.

– Dommen viser at en kan ha en slik blasfemilovgiving uten at det kommer i strid med ytringsfriheten. Da er jeg redd for at det kan komme krefter i Norge, som vil kreve slike blasfemiregler her også, sier Strømme.

Trine Eilertsen, politisk redaktør i Aftenposten, skriver en kommentar:

«Med disse formuleringene kan alle som jakter på ytringsfriheten notere en viktig seier. Her vant de som besvarer ytringer de misliker med trusler om uro og til og med vold.»

  • Vil du lese flere artikler fra Aftenpostens utenriksredaksjon? Følg oss på Facebook og Twitter.
Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Folkeavstemning
  2. Debatt
  3. Irland
  4. Europa
  5. Østerrike
  6. Den europeiske menneskerettighetsdomstolen

Relevante artikler

  1. LEDER

    Aftenposten mener: Viktig nei til blasfemilov i Irland

  2. VERDEN

    Han har utløst folkeavstemning om blasfemi i Irland

  3. VERDEN

    Blasfemi er blitt et politisk våpen. Nå blir det farligere å spotte Gud i flere land.

  4. KOMMENTAR

    Alle som vil svekke ytringsfriheten, kan notere en viktig seier

  5. DEBATT

    Straffbart å karikere profeten? Et absurd forslag. Hva sier Støre nå?

  6. DEBATT

    Politidirektørens operasjonsordre mot koranbrenning er å leke med ilden