Verden

Hun ble Thailands yndling, men nå er den foreldreløse sjøku-babyen død. Plast og pågående hanner mistenkes.

På dette bildet fra mai gir en marinbiolog en klem til sjøku-babyen som fikk navnet Mariam. Foto: Sirachai Arunrugstichai, AP/NTB scanpix

Thailands favoritt-dugong er død bare åtte måneder gammel.

  • Kjetil Hanssen
    Kjetil Hanssen
    Journalist

Thailandske marinbiologer reddet i vår livet til dugongen, en type sjøku. Hun ble funnet alene på en strand ved Krabi sør i landet.

Det foreldreløse hunndyret fikk navnet Mariam. Bilder av ekspertene som holdt rundt henne og matet henne med melk og tang og tare gikk som en bølge i sosiale medier.

Matet 15 ganger daglig

Veterinærer og andre frivillige padlet ut i kanoer opptil 15 ganger i døgnet for å mate henne og sjekke helsen hennes. Men nå er det slutt.

Forrige uke ble hun funnet skadet etter et møte med en hann av arten, melder Bangkok Post.

Nå er hun død. Dødsårsaken antas å være en kombinasjon av at hun har spist plastsøppel og skader fra møtet med en aggressiv hann i paresesongen.

Bildene av marinbiologer som koser med Mariam strømmet gjennom sosiale medier i stor hastighet i mai. Foto: Sirachai Arunrugstichai, AP/NTB scanpix

Hadde spist plast

Representanter for Thailands kystverk brakte baby-sjøkuen til et basseng, men hun kunne ikke reddes.

Obduksjonen viste at hun hadde spist store mengder plastsøppel, som kan ha ført til magekatarr og blodforgiftning.

– Hun må ha trodd at plasten var spiselig, sier Jatuporn Buruspat, sjefen for Thailands kystverk.

Disse plantespisende pattedyrene kan bli 70 år gamle. De blir opptil 3 meter lange og kan veie rundt 400 kilo.

Les også

Her tygger isbjørnungene på plastsøppel. Økende problem i Arktis.

Plast-initiativ

De siste årene har bilder av ekstremt forsøplede idyller og dyr rammet av plastforsøplingen tilsynelatende ført til økt engasjement. I 2015 var det en havskilpadde som hadde fått et sugerør opp i nesen. Videoen av forskerne som trakk det ut mens skilpadden blødde, spredte seg over hele verden.

I Norge fant forskere i 2017 30 plastposer og noe småplast i magen på en syk gåsenebbhval som måtte avlives. Siden er en rekke initiativ for å redusere plastsøppelet iverksatt. Blant annet deltar mange titusener nordmenn i de årlige strandryddeaksjonene.

Les også

  1. Forskere skapte ved en tilfeldighet et enzym som spiser plastflasker

  2. Slik vil Christine Spiten (29) redde livet under vann

Les mer om

  1. Thailand
  2. Plastavfall
  3. Miljø