Verden

Røde Kors: Minst 100 døde og 4000 skadet i eksplosjonen i Beirut

Minst 100 personer er døde og 4000 skadet i de to voldsomme eksplosjonene i Beirut. Byen våknet onsdag opp til et katastrofeområde med massive skader.

En skadet kvinne blir evakuert etter den voldsomme eksplosjonen i Beirut tirsdag kveld. Foto: Hassan Ammar / AP

  • NTB
  • Hans O. Torgersen
    Journalist

Situasjonen er svært uoversiktlig, og opplysningene om tallet på døde og skadede er blitt oppdatert en rekke ganger.

– Hittil er over 4000 personer såret, og over 100 har mistet livet. Våre team gjennomfører fortsatt søk- og redningsoperasjoner i omkringliggende områder, opplyser Røde Kors i en uttalelse onsdag morgen.

Det er nå innført to ukers unntakstilstand i Beirut. Hele nabolag ble ødelagt, og flere ofre antas fortsatt å være begravd i ruinene.

– Mange mennesker er savnet. Folk spør etter sine nære og kjære ved akuttmottakene og det er vanskelig å lete på natten, da vi ikke har noe strøm. Vi står overfor en sann katastrofe og trenger tid for å vurdere omfanget av skadene, sa helseminister Hamad Hassan natt til onsdag.

Mange døde, skadede og store materielle ødelegger etter eksplosjonen i Beirut. Foto: Hassan Ammar / AP

Røde Kors opplyser at hundrevis av skadede er tatt til overbelastede sykehus, men at mange fortsatt sitter fast i ruinene etter eksplosjonen, som jevnet store deler av Beiruts havneområde med jorden.

– Det vi ser er en enorm katastrofe. Det er døde og skadede overalt, sier Røde Kors' Libanon-sjef George Kettani.

Ifølge statsministeren i landet var det 2750 tonn ammoniumnitrat som gikk i luften.

Vitnebeskrivelser og bilder fra stedet viser enorme ødeleggelser i havneområdet.

Les også

Et smell Libanon absolutt ikke trengte | Frank Rossavik

Akuttmottakene er overfylte

Sykehusenes akuttmottak i byen er overfylt av skadede, og CNN siterer statlige medier på at American University of Beirut Medical Center, et av de største sykehusene, ikke lenger kan ta imot flere pasienter.

Både Røde Kors, representanter for helsevesenet og politikere oppfordrer folk til å gi blod.

En av eksplosjonene var så kraftig at den kunne merkes på Kypros, rundt 240 kilometer unna, ifølge det europeiske jordskjelvsenteret EMSC.

En video delt av det libanesiske kringkastingsselskapet LBCI viser hvordan det først stiger kraftig røyk opp fra en bygning, etterfulgt av en voldsom eksplosjon.

En skadet mann venter på hjelp i havneområdet. Foto: Hussein Malla, AP/NTB scanpix

– De fleste går rundt i sjokk

Forfatter og journalist Bendik Sørvig var på vei ut da en enorm eksplosjon inntraff tre kilometer unna boligen hans i Beirut.

– Etter den første eksplosjonen trodde vi det var jordskjelv. Så kom den andre smellen, og vi kjente lufttrykket nær slo oss i bakken. Jeg og de to barna mine kastet oss ned på bakken, forteller Sørvig om den dramatiske hendelsen i Beirut tirsdag ettermiddag.

Sørvig forteller om kaotiske scener, og at han så glassbiter fra knuste vinduer opptil fem kilometer unna eksplosjonen.

Ingen norske statsborgere skal være skadet i eksplosjonene, får NTB opplyst av Utenriksdepartementet, men vinduene til Norsk Folkehjelps kontor ble blåst inn.

Et av byens sykehus ble påført så store skader i eksplosjonen at pasientene der måtte evakueres til andre sykehus.

Lager med ammoniumnitrat

De voldsomme eksplosjonene i Beirut tirsdag skal ha blitt forårsaket av en brann i et gammelt lager med ammoniumnitrat.

Kona til en høytstående libanesisk tjenestemann opplyser at lagerbygningen som gikk i luften inneholdt store mengder ammoniumnitrat som ble berget fra et skip som sank for rundt tolv år siden.

Sent tirsdag kveld fortalte Libanons statsminister, Hassan Diab, at det var 2750 tonn ammoniumnitrat som eksploderte, skriver nyhetsbyrået AFP.

Ammoniumnitrat brukes i kunstgjødsel og som ingrediens i sprengstoff og er svært ustabilt i høye temperaturer og dersom det blir fuktig.

Det skal i lengre tid ha vært stor bekymring knyttet til lageret i havneområdet i Beirut.

Dette bildet er tatt fra en video som er publisert på sosiale medier. Foto: Karim Sokhn, Reuters/NTB scanpix

Ifølge BBC-produsenten Riam Dalati, som viser til opplysninger fra kona til en tjenestemann med inngående kjennskap til lageret, ble det foretatt en sikkerhetskontroll for seks måneder siden.

Kontrollen avdekket «hvilke ekstremt farlige og utrygge forhold» ammoniumnitratet var lagret under, tvitrer Dalati.

– Dette er ekstremt ustadig materiale som kan ta fyr når som helst, særlig under omstendigheter med kraftig varme eller fuktighet, lød den angivelige konklusjonen etter sikkerhetskontrollen.

Kort tid etter den første eksplosjonen, kom det nok en eksplosjon, men det er uklart om den inntraff i den samme lagerbygningen.

Brannmenn slukker branner etter eksplosjonen i Beirut. Foto: MOHAMED AZAKIR / Reuters / NTB scanpix

Et skadet besetningsmedlem blir evakuert fra et skip i Beiruts havn etter eksplosjonen. Foto: Hussein Malla / AP

Eksplosjonen forårsaket kraftige ødeleggelser over et stort område. På dette bildet ser man både skadede biler og bygninger. Foto: Hassan Ammar / AP

Røyk stiger opp fra ruinene. Foto: REUTERS/Mohamed Azakir

Enkelte lokale medier melder at eksplosjonen skal ha skjedd i en bygning der det ble lagret fyrverkeri, men dette er ikke bekreftet.

Det går også en motorvei forbi området, og fra denne kommer det meldinger om skadede trafikanter som ble rammet av eksplosjonen.

Hariri-attentat

Selv om de fleste meldingene så langt tyder på at den kraftige eksplosjonen i Beirut var en ulykke, spekuleres det i om den kan ha sammenheng med rettssaken etter drapet på Libanons daværende statsminister Rafik Hariri som nå går mot slutten.

Hariri og 21 andre ble drept av en kraftig bilbombe i Beirut i 2005 og fire antatte medlemmer av den sjiamuslimske Hizbollah-militsen er tiltalt in absentia.

Hizbollah nekter for å ha stått bak, men fredag kommer en FN-støttet domstol i Nederland med sin kjennelse i saken.

  1. Les også

    Strømmen går hele tiden, prisene eksploderer, desperate innbyggere raner apotek for bleier. Slik kollapser et land.

Les mer om

  1. Beirut
  2. Libanon
  3. Midtøsten

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Eksplosjonsfaren i Beiruts havn var kjent i årevis. Korrupsjon kan ha hindret en opprydning.

  2. VERDEN

    «Dødslasten» havnet i Libanon ved en tilfeldighet. Skipet var lekk, oppdragsgiveren pengelens, mannskapet sultet.

  3. VERDEN

    Hele regjeringen i Libanon går av

  4. VERDEN

    Tre sykehus ble totalskadet i den kraftige eksplosjonen i Beirut. Korona og økonomisk krise gjør redningsarbeidet enda vanskeligere.

  5. VERDEN

    Krateret i Beirut er 43 meter dypt

  6. VERDEN

    Ny storbrann i havneområdet i Beirut