Verden

Angitt av sine egne

Slik sporet amerikanske styrker opp al-Qaidas leder i Irak.

  • Nicolai Heyerdahl

Abu Musab al-Zarqawi ble drept i et flyangrep ved byen Baquba i Nord-Irak onsdag kveld. al-Zarqawi og al-Qaida i Irak har fått skylden for en rekke terrorhandlinger, kidnappinger og likvideringer i Irak de siste årene. Han var en av verdens mest ettersøkte menn, og det har vært utlovet en belønning på 150 millioner kroner for å få ham eliminert.Ifølge William Caldwell i de amerikanske styrkene var likvideringen av det etterlyste terrorlederen resultatet av en lang operasjon. Et tips fra en person i al-Zarqawis eget nettverk satte amerikanerne på sporet av al-Qaida-toppen, melder BBC. Tipseren pekte ut al-Zarqawis åndelige veileder, sjeik Abd-al-Rahman. Ved å spane på denne veilederen fant amerikansk etterretning frem til terrorlederens gjemmested i Nord-Irak.

Bombet fra luften

Allerede for halvannen måned siden begynte nettet å snøre seg sammen rundt lederen for det fryktede terrornettverket i Irak. Onsdag kveld var amerikansk etterretning sikre på at al-Zarqawi oppholdt seg i huset like ved Baquba, og gikk til aksjon. — Vi var overhodet ikke i tvil om at al-Zarqawi befant seg i huset, sier William Caldwell. To F-16-fly ble sendt på vingene, og dirigert mot det lille huset nord for Baquba. Flyene slapp hver sin bombe, som begge traff målet. Irakisk politi var raskt på plass, like etter kom amerikanske soldater til stedet. Seks personer, inkludert en kvinne og et barn, ble funnet drept i huset. al-Zarqawis åndelige veileder var blant de seks drepte.Liket av al-Zarqawi ble fraktet bort, og ved hjelp av fingeravtrykk ble det konstatert at det faktisk var ham. DNA-analyser skal også foretas, og svarene kan være klare innen to dager.

Lunken reaksjon

Vestlige ledere gleder seg over drapet på al-Qaida-lederen. I den arabiske verden er reaksjonen langt mer lunken, og få tror drapet vil ha særlig effekt på situasjonen i Irak, melder NTB.Det var Iraks statsminister Nuri al-Maliki som kom med kunngjøringen torsdag formiddag, og nyheten ble møtt med applaus blant journalister som var til stede. Al-Qaida i Irak bekreftet senere på dagen opplysningen på sin hjemmeside. USAs president George W. Bush var tilfreds med nyheten om al-Zarqawis død.- Zarqawis død er et alvorlig slag for al-Qaida og en seier i krigen mot terror, sa Bush og la til at likvideringen av Zarqawi er en mulighet for Iraks nye regjering til å komme på offensiven i kampen mot opprørerne.

- Mye å svare for

— Abu Musab al-Zarqawi var en person som hadde mye å svare for. Han sto bak terror som kostet mange mennesker livet, sa utenriksminister Jonas Gahr Støre til NTB på telefon fra London torsdag kveld. - Det er viktig at slike mennesker stilles til ansvar, fortrinnsvis for en domstol. Men uansett må man håpe at Zarqawis død kan bidra til at volden i Irak avtar, sa Støre. Flere nyheter: Siste 100 saker

  1. Les også

    Terrorlederen drept

USAs forsvarsdepartement har frigitt dette bildet, som viser målet for flyangrepet i Baquba - huset hvor al-Zarqawi oppholdt seg. Foto: AFP

Et bilde av liket til Abu Musab al-Zarqawi ble også frigitt etter bombeangrepet. Foto: AP

President George W. Bush i telefonsamtale med Iraks statsminister Nuri al-Maliki etter at nyheten om terrorlederens død ble kjent. Foto: REUTERS/Eric Draper