Verden

Utad skrøt WHO-sjefene av kinesiske myndigheter. Internt var frustrasjonen enorm, ifølge lekkede dokumenter.

I flere uker nektet Beijing-myndighetene å gi fra seg informasjon om det nye koronaviruset. I mellomtiden spredte sykdommen seg både i og utenfor Kina.

WHO-sjef Tedros Adhanom Ghebreyesus dro til Beijing 28. januar for å møte Kinas statsleder Xi Jinping. Tedros har fått mye kritikk for håndteringen av virusutbruddet, men nye avsløringer tyder på at organisasjonen fikk svært lite informasjon fra kinesiske myndigheter i pandemiens første fase. Foto: Naohiko Hatta / Pool Kyodo News/ NTB scanpix

  • Kristoffer Rønneberg
    Utenriksjournalist

28. januar: Tedros Adhanom Ghebreyesus viste frem sitt bredeste smil til de fremmøtte fotografene. Sjefen for Verdens helseorganisasjon (WHO) ga uttrykk for at han var svært fornøyd etter et møte med den kinesiske statslederen, Xi Jinping, i Beijing den dagen.

«Vi setter pris på at Kina tar dette utbruddet på så stort alvor, og at de har utvist så stor åpenhet. Blant annet har de delt informasjon om virusets arvemateriale», sa Tedros.

På det tidspunktet var 81 mennesker døde, ifølge offisielle tall. I flere uker hadde han og andre WHO-ledere skrytt av Beijing-myndighetene for hvordan de hadde håndtert den voksende krisen.

Internt i organisasjonen rådet en helt annen stemning. En måned var gått siden leger i den kinesiske byen Wuhan først hadde begynt å mistenke at et nytt virus smittet noen av pasientene deres.

Les også

Han prøvde å forhindre en ny viruskatastrofe. Nå er arbeidet hans kjernen i en stadig mer amper konflikt mellom stormaktene.

«Vi får minimalt med informasjon»

WHOs eksperter fikk høre om viruset 31. desember, men kinesiske myndigheter ga dem ikke den informasjonen de ønsket, ifølge interne dokumenter og opptak nyhetsbyrået AP har fått tak i.

Millionbyen Wuhan ble fullstendig isolert etter at alvoret i virusutbruddet ble kjent. Alle med symptomer på covid-19 ble plassert i egne, midlertidige sykehuslokaler. Foto: Xiao Yijiu / Xinhua / NTB scanpix

Blant spørsmålene de ikke fikk svar på, var om viruset kunne spres mellom mennesker og om det dermed utgjorde en trussel for resten av verden.

– Vi får minimalt med informasjon, sier WHO-epidemiologen Maria Van Kerkhove, som i dag leder det tekniske arbeidet med koronautbruddet for WHO, i et opptak fra tidlig i januar.

Gauden Galea, WHOs øverste leder i Kina, bekreftet misnøyen.

– Vi er på det stadiet at de gir oss informasjon 15 minutter før det dukker opp på de statlige TV-kanalene, sier han i et opptak fra et internt møte, ifølge AP.

Les også

Langer ut mot WHO, skryter av Gro Harlem Brundtland

Ble straffet da han delte informasjon

Mye av frustrasjonen handlet om virusets arvemateriale, kjent som genomet. Dersom man fikk en oversikt over hvordan viruset var bygget opp, ville det være lettere å vurdere hvor farlig det kom til å være.

Allerede 27. desember hadde kinesiske forskere kartlagt mesteparten av genomet og delt det med lokale myndigheter i Wuhan, ifølge den uavhengige kinesiske avisen Caixin og nyhetsbyrået AP.

Og i de påfølgende ukene klarte forskere flere andre steder i Kina å gjøre det samme. Men kinesiske myndigheter holdt informasjonen for seg selv.

– Vi ber om informasjon, både via formelle og uformelle kanaler. Når vi ber om detaljer, får vi ingenting, sa WHO-toppen Galea i et internt møte.

Først 11. januar ble arvematerialet offentliggjort. Zhang Yongzhen, en forsker i Shanghai, la ut funnene sine på en internasjonal nettside. I likhet med andre varslere i denne tidlige perioden, ble også Zhang straffet av myndighetene. Laboratoriet hans ble midlertidig stengt, ifølge AP.

Les også

Brundtland: – 5000 døde i Sverige. 230 i Norge. Det er ganske utrolig.

«Kunne ha spart flere liv»

Selv etter at katten var ute av sekken, holdt kinesiske myndigheter tilbake informasjon om viruset i ytterligere to uker, skriver nyhetsbyrået.

Hemmeligholdet bidro sannsynligvis til at WHO ikke reagerte tidligere på pandemien. Først 30. januar erklærte organisasjonen at viruset utgjorde en global krise.

– Det er innlysende at vi kunne ha spart flere liv og unngått mange, mange dødsfall dersom Kina og WHO hadde handlet raskere, sier Ali Mokdad, en professor ved det Seattle-baserte Institute for Health Metrics and Evaluation (IHME).

Helsearbeidere ved sykehusene i Wuhan jobbet dag og natt for å redde liv da viruset begynte å spre seg. Samtidig lærte myndighetene mye om viruset som de ikke delte med Verdens helseorganisasjon, ifølge nye avsløringer. Foto: THE CENTRAL HOSPITAL OF WUHAN VI / Reuters / NTB scanpix

95 prosent av smittetilfellene kunne vært unngått dersom kinesiske myndigheter hadde reagert tre uker tidligere, ifølge en rapport fra en internasjonal forskergruppe.

Fryktet å få enda mindre informasjon

Da WHO-sjef Tedros møtte Xi Jinping i Beijing 28. januar, var det altså som leder for en organisasjon der mange var dypt frustrerte. Hvorfor valgte han å hylle Kina-myndighetene offentlig?

Trolig var det fordi WHO fryktet å få enda mindre informasjon fra kineserne, sier Mokdad og andre kilder til AP.

– Dersom WHO hadde vært for pågående, kunne de til og med blitt sparket ut av Kina, sier helseforsker Adam Kamradt-Scott ved Sydney-universitetet til nyhetsbyrået.

Les mer om

  1. Koronaviruset
  2. WHO
  3. Kina

Relevante artikler

  1. LEDER

    Aftenposten mener: Diskusjonen om det kinesiske laboratoriet er mindre viktig

  2. VERDEN

    Han prøvde å forhindre en ny viruskatastrofe. Nå er arbeidet hans kjernen i en stadig mer amper konflikt mellom stormaktene.

  3. VERDEN

    – Mange liv kunne være reddet om du hadde fulgt dr. Brundtlands eksempel

  4. VERDEN

    I 76 dager var innbyggerne innestengt. Denne helgen stimlet tusenvis sammen for å danse i en badepark.

  5. NORGE

    – Kan jeg få låne saltet, spurte han kollegaen. Så ble han syk. Genforskere avslører nye hemmeligheter ved viruset.

  6. VERDEN

    Høie vil ikke blande seg inn i rivalisering mellom stormaktene