Verden

Hval-fengselet sjokkerte Russland. Så grep Putin personlig inn.

MOSKVA (Aftenposten): Omtrent 100 hvithvaler og spekkhuggere ble holdt fanget i Russland. De skulle selges til Kina.

Jean-Michel Cousteau fra Ocean Future Society undersøker det såkalte hval-fengselet i april i år. Foto: Alexander Safronov, Reuters / NTB scanpix

  • Helene Skjeggestad
    Korrespondent i Russland

De små, rektangulære bassengene ligger tett i tett inne i Srednjaja-bukten på østkysten av Russland. På innsiden av bassengene er det en gul og svart netting. Frem til denne helgen har nettingen sørget for å holde 90 hvithvaler og 11 spekkhuggere fanget.

En dronevideo av området fra november i fjor sendte sjokkbølger gjennom det russiske samfunnet. Det gikk ikke lang tid før anlegget fikk kallenavnet «hval-fengselet».

Hvorfor ble hundre hvaler holdt fanget i Srednjaja-bukten?

Skulle selges

Fire russiske firmaer er i dag tiltalt for å ha fanget hvalene på ulovlig vis i løpet av sommeren 2018. Firmaene er også tiltalt for dyreplageri.

Ifølge organisasjonen Greenpeace i Russland skulle hvalene selges til fornøyelsesparker i Kina.

Det russiske Greenpeace har holdt flere demonstrasjoner mot det beryktede hvalfengselet. Her i februar. På skiltet står det «Frihet for spekkhuggere og hvithval». Foto: Shamil Zhumatov, Reuters / NTB scanpix

Flere land og akvarier er blitt stadig mer skeptiske til å ha hvaler i fangenskap. I Canada eksisterer det nå et forbud, og den kjente fornøyelsesparken Sea World har sluttet å tillate avl.

I Kina er imidlertid trenden en annen. Der er hvaler og delfiner en lukrativ bransje: Tilsammen finnes det 78 maritime fornøyelsesparker, og ytterligere 26 er under konstruksjon.

I Russland tillates hvalfangst for «utdanningsmessige eller kulturelle formål». Dette beskrives imidlertid som et smutthull for kommersiell fangst og eksport, og russiske myndigheter har nå varslet at de ønsker å gjøre om på denne loven.

Redningen

Denne helgen ble den siste hvalen fraktet bort fra anlegget.

19 hvaler ble fraktet bort fredag, og søndag ble de siste 31 lastet over i lastebiler.

– Det finnes nå ingen dyr igjen i «hvalfengselet», skriver Det allrussiske forskningsinstituttet i en pressemelding.

Opplysningene bekreftes av det russiske Greenpeace.

Russiske medier har skrevet om dette hval-fengselet i ett år. Flere har vært kritiske til at det måtte gå så lang tid fra anlegget ble oppdaget til den siste hvalen var sluppet fri. Minst tre spekkhuggere er også forsvunnet i løpet av perioden.

Et frakteskip er på vei nordover for å sette hvalene fri. Bildet ble offentliggjort 10. november 2019. Foto: Greenpeace, Reuters / NTB Scabpix

Fryktet for helse og bevis

– Ingen er uenige i at de må settes fri, men det må gjøres på en korrekt måte, sa Dmitrij Kobylkin, minister for naturressurser og miljø i februar.

Ifølge russiske myndigheter har det vært frykt for hvalenes helse – og for bevisforspillelse i straffesaken – som er årsakene til at det tok så lang tid.

I juni i år kunne Russlands sterke mann svare positivt på at hvalene var på vei ut i det fri.

– Bare spekkhuggerne alene, så vidt meg bekjent, er verdt rundt 100 millioner dollar. Når det er snakk om så store penger, er problemene vanskelig å løse. Heldigvis er det bevegelse i denne saken, sa president Vladimir Putin da han snakket på direkten til millioner av russere i en 4,5 timer lang maratonsending.

President Vladimir Putin i juni under TV-programmet «Direkte linje», som fremstilles som en direkte kontakt med alle russere. Foto: SPUTNIK/REUTERS/NTB scanpix

Putin skal personlig ha fulgt med på starten av den lange transportetappen for de først frigitte pattedyrene.

Tilsammen skal hvalene tilbakelegge rundt 1800 kilometer til lands og til havs før de slippes ut i området rundt Sjantarøyene lenger nord.

I dette nyhetsinnslaget vises ruten hvalene skal fraktes:

Kostbar affære

Den storslåtte redningsaksjonen er ikke gratis. For hver enkelt hval som slippes fri, er kostnaden beregnet til mellom 2–3 millioner rubler (rundt 400.000 norske kroner), ifølge RBC.

Flere av er dyrene er syke og har behov for medisinsk hjelp. I tillegg kommer det utgifter til mat, dyrepassere, oppbevaring og transport.

Dermed kan prisen for det hele komme opp i 200–300 millioner rubler, altså 40–50 millioner kroner.

Helene Skjeggestad er Aftenpostens korrespondent i Russland.

Følg hverdagen i Moskva på Snapchat: Skjeggesnap

Flere artikler fra Norges nabo i øst:

  1. Les også

    Da hun så pensum, ble hun sikker. Barna skal ikke gå på russisk skole.

  2. Les også

    Bot for røykepause. 21 års aldersgrense på alkohol. Slik skal Russland få en sunnere befolkning.

  3. Les også

    Før gikk de bak venner og ektemenn. Nå har de russiske kvinnene tatt på seg ledertrøyen i sommerens protestbølge.

Les mer om

  1. Russland
  2. Fornøyelsesparker
  3. Kina
  4. Fangenskap

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Te på fly, en farlig paraply og angrep i smågodthyllen. Giftangrep knyttet til Russland fortsetter å sjokkere.

  2. VERDEN

    Populær sjaman var på vei for «å drive ut» Putin fra Kreml. Så forsvant han.

  3. VERDEN

    Her drikker Putin-kritikeren en kopp te på flyplassen. Nå ligger han i koma.

  4. VERDEN

    Dette vet vi om dramaet rundt den kritisk syke russiske opposisjonslederen Aleksej Navalnyj

  5. VERDEN

    Nye detaljer om Navalnyjs overvåkede liv: «En eller annen drittsekk sitter ved siden av deg hele tiden»

  6. VERDEN

    Landet deler grense med Norge. Men i Russland ser koronahverdagen annerledes ut.