Presset på Assad øker

USA med nye sanksjoner mot Syria, men volden fortsetter.

President Bashar al-Assad og Tyrkias utenriksminister Ahmet Davutoglu i Damaskus tirsdag. Tyrkiske advarsler virker foreløpig å ha gjort lite inntrykk på Assad. TURKISH FOREIGN MINISTRY/HAKAN GOKTEPE/AFP

Presset mot Syrias president Bashar al-Assad øker. Onsdag innfører USA nye sanksjoner mot Syria. De retter seg mot landets største forretningsbank og landets største mobilselskap.

Commercial Bank of Syria eies av den syriske staten og har et underselskap i Libanon som også rammes av sanksjonene. Teleselskapet Syriatel eies på sin side av Rami Makhluf, en mann nyhetsbyrået Reuters beskriver som «mektig forretningsmann og regimeinsider».

Sanksjonene innebærer at selskapenes konti i USA blir frosset og at amerikanske selskap og enkeltpersoner ikke kan gjøre forretninger med dem.

Det er også sannsynlig at USA i løpet av denne uken formelt vil be president Assad om å gå av.

Press fra flere kanter

Også fra andre kanter møter det syriske regimet økt press.

Nabolandet Tyrkia begynner å miste tålmodigheten og tirsdag møtte den tyrkiske utenriksminister Ahmet Davutoglu president Assad i Damaskus.

Davutoglu skal ha kommet med en klar advarsel fra sin statsminister Recep Tayyip Erdogan om at Tyrkia hadde sett nok av den brutale behandlingen av demonstranter og mangelen på demokratiske reformer, ifølge den tyrkiske avisen Hurriyet.

Assad fremsto ikke som spesielt lydhør og uttalte i etterkant:

— Vi kommer ikke til å vakle i vår jakt på terrorgrupper.

Betegnende nok skal 21 mennesker ha blitt drept, ifølge syriske menneskerettighetsorganisasjoner - mens Davutoglu og Assad satt i møte.

Onsdag har representanter fra India, Brasil og Sør-Afrika kommet til Damaskus, i samme ærend som Tyrkia.

Forlater Hama

Den siste tiden har den verste volden fra det syriske regimet rammet byen Hama. Onsdag skal de militære styrkene være i ferd med å forlate byen.

Å fastslå hva som faktisk skjer i Syria er vanskelig fordi internasjonale journalister nektes adgang. Den tyrkiske ambassadøren til Syria bekrefter imidlertid tilbaketrekningen.

Samtidig kommer det rapporter om vold fra andre steder i landet. Onsdag skal minst 11 mennesker ha blitt drept i Homs, 165 kilometer nord for Damaskus, ifølge BBC.

Kilder på stedet sier at hæren skyter med håndvåpen, stridsvogner og antiluftskyts mot innbyggere sentralt i byen.

Hæren har også gjennomført operasjoner mot byer ikke langt fra den tyrkiske grensen. Minst en kvinne ble drept, ifølge Det syriske menneskerettighetsinstituttet .

Forrige uke kom FNs sikkerhetsråd med en felles uttalelse om Syria. «Sikkerhetsrådet fordømmer de utbredte bruddene på menneskerettigheter og bruken av makt mot sivile fra syriske myndigheter», het det blant annet i erklæringen. Det forventes en ny uttalelse onsdag kveld.