Verden

Stoltenberg: - Vi må snakke med Russland

WASHINGTON D.C. (Aftenposten): USAs president Donald Trump gratulerte Jens Stoltenberg med forlengelsen som NATO-sjef. – Jeg hadde ingen tvil om hvem jeg ville ha i jobben, sa Trump.

NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg og USAs president Donald Trump i Det hvite hus tirsdag. Foto: Christina Pletten / Aftenposten

  • Christina Pletten
    kommentator
  • Eirik Husøy
    Journalist

– Jeg har gjort det jeg mener er min oppgave - å styrke NATO i en urolig tid, sa generalsekretær Jens Stoltenberg da han møtte norsk presse i Washington DC tirsdag ettermiddag.

Stoltenberg kom rett fra Det hvite hus der han hadde hatt møter med president Donald Trump og regjeringen tidligere på dagen. Mens de to satt i de karakteristiske stolene foran peisen i Det ovale kontor roste Trump jobben Stoltenberg har gjort. Stoltenberg er i Washington for å markere 70-årsdagen for den transtlantiske forsvarsalliansen.

På spørsmål fra Aftenposten om hva han synes NATO har oppnådd på 70 år, svarte Trump slik:

– Jeg tror de har oppnådd mange ting, men jeg tror også de står for og signaliserer sannhet og styrke. Og de har en stor leder.

Spenningen stiger

Stoltenberg sa på pressekonferansen med norske journalister at han mener fokuset på å investere mer i forsvar er riktig fordi Europa nå er inne en mer usikker tid.

– Det var riktig og forståelig at man bygget ned etter den kalde krigen, for da gikk spenningen og truslene ned. Men nå går spenningen og truslene opp, da må vi investere mer, sa Stoltenberg.

Han trakk blant annet frem den vaklende nedrustningsavtalen INF som en stor utfordring i Europa. USA har kunngjort at de trekker seg fra avtalen om ikke russerne endrer kurs i løpet av 180 dager.

– Det er veldig alvorlig at en av de viktigste nedrustningsavtalene vi har, INF-avtalen som forbyr mellomdistansevåpen, nå er i ferd med å bli ødelagt fordi Russland utplasserer nye mellomdistansevåpen i Europa, sa Stoltenberg.

NATO er ikke ute etter å isolere russerne, sa generalsekretæren.

– Vi må snakke med Russland - Russland er vår nabo. Vi må unngå misforståelser og hendelser som kan komme ut av kontroll, sa Stoltenberg.

Skrøt av Jens

I løpet av seansen i Det ovale kontor forklarte Trump hvorfor han var så begeistret for den norske NATO-sjefen. Men han var også opptatt av en annen ting – at Stoltenberg offentlig hadde rost Trump fordi han fikk de andre NATO-landene til å investere mer i forsvar:

– Han gikk ut og sa «for en god jobb han gjør». Mange liker ikke å gi meg æren for noe som helst. Media sier aldri noe positivt. Men han (Stoltenberg) ga meg faktisk æren – nå har vi økt (forsvarsbudsjettene) med 100 milliarder og det skal bli enda mer innen utgangen av 2020, sa Trump.

Det er tredje gang Stoltenberg besøker Det hvite hus. Trump snakket om forholdet til NATO og Stoltenberg for det fremmøtte pressekorpset.

– Takk for din sterke forpliktelse til NATO, sa Stoltenberg.

NATOs generalsekretær Jens Stoltenberg og USAs president Donald Trump i Det ovale kontor i Det hvite hus tirsdag. Foto: Evan Vucci, AP / NTB scanpix

Ville ha Stoltenberg

Presidenten kommenterte også Stoltenbergs forlengelse som NATO-sjef. Han fikk to nye år, og blir med den lederen som har sittet nest lengst som generalsekretær.

– Jeg setter pris på jobben han har gjort, han har gjort en strålende jobb, sa han.

Trump sa at det var en ettertraktet jobb.

– Men jeg hadde ingen tvil om hvem jeg ville ha i jobben – jeg støttet deg 100 prosent, sa Trump om Stoltenberg.

Les også

NATO tar ikke sjansen på å bytte ut sjefen. Det er det mange grunner til. | Øystein K. Langberg

Trumps favoritt

Presidenten liker å fremheve at Stoltenberg har gitt ham æren for å ha økt villigheten blant NATO-allierte til å bruke penger. Trump nevner svært ofte Stoltenberg med navn i sine taler og på folkemøter.

Han har også sagt flere ganger at Stoltenberg er «Trumps største fan» på grunn av den styrkede økonomien i NATO, ifølge NTB.

Stoltenberg har fått mye av æren for å ha vært en brobygger mellom den NATO-skeptiske amerikanske presidenten og lederne av de andre NATO-landene.

Han måtte drive intenst akuttdiplomati i fjor sommer i Brussel, da Trump skapte krisestemning på NATO-møtet ved å antyde at amerikanerne kunne «gå sine egne veier».

Forsiktig forsikring fra Pence

Visepresident Mike Pence gratulerte også Stoltenberg med forlengelsen som NATO-sjef.

– Vi ønsker det velkommen. Ditt lederskap i NATO har vært en tid med fornyet styrke i vår allianse, sa Pence.

Visepresident Mike Pence avbildet i Det hvite hus tirsdag. Foto: Joshua Roberts, Reuters / NTB scanpix

Pence sa at det alltid har vært viktig for USA å ha to tanker i hodet på samme tid: De har alltid vært forpliktet til NATO samtidig som de har krevd at medlemslandene skal betale. Han mener at disse tingene ikke er gjensidig utelukkende.

– Tidlig i sin periode gjorde Trump det klart at vi ikke kan bry oss mer om deres sikkerhet enn de bryr seg om sin egen sikkerhet, sa Pence om medlemslandenes økonomiske bidrag til forsvarsalliansen.

Pence pekte på den styrkede økonomien og at flere medlemsland nå ligger bedre an med tanke på å nå toprosents-målet, som sier at medlemsland skal bruke to prosent av sin BNP på forsvar.

– Du har vært en sterk stemme for det, sa Pence og la til at han ville uttrykke sin takknemlighet for det.

Han takket også Stoltenberg for at han «anerkjenner at presidentens lederskap til syvende og sist» har ført til en styrking av NATO.

NATOs generalsekretæ Jens Stoltenberg og USAs president Donald Trump på hver sin side av bordet i Cabinet Room i Det hvite hus tirsdag. Visepresident Mike Pence kan skimtes rett bak Trump. Foto: Evan Vucci, AP / NTB scanpix

Les også

Feirer NATOs 70-årsdag med Trump. Stoltenberg skal overbevise USA om at alliansen ikke er avleggs.


Christina Pletten er Aftenpostens korrespondent i USA. Kom gjerne med innspill til saker eller ting du har lyst å lese mer om. Følg henne på Facebook her.

Les mer om

  1. Donald Trump
  2. Det hvite hus
  3. Nato
  4. Jens Stoltenberg

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Er Kina vår fiende? Det kommer an på hvem du spør.

  2. VERDEN

    «NATO er 70 år, men ikke avleggs, Mr. President». Stoltenberg feirer jubileet med Trump.

  3. VERDEN

    Stoltenberg møter Trump i Det hvite hus igjen

  4. VERDEN

    The Washington Post: Trump skal ha funnet på et Stoltenberg-sitat

  5. VERDEN

    Rørt og personlig Stoltenberg tok Kongressen med storm

  6. VERDEN

    Stoltenberg besøker Trump til uken