117 mulige etterfølgere

Sannsynligheten taler for at Johannes Paul IIs etterfølger som pave blir en eldre herre fra Italia.

  • Forf>
  • <forf>torill Nordeng<

Når et nytt overhode for Den katolske kirke skal velges, strømmer kardinalene til Roma for å la seg lukke inne i Vatikanet. Det er i alt 117 kardinaler under 80 år, og alle er valgbare, men ingen får føre sin egen valgkamp. Og det er heller ingen formelle hindringer for å velge en som ikke er kardinal, en såkalt legmann. Det formelle kravet er at paven er en døpt mann — fra hvor som helst i den katolske verden. En søramerikaner, en asiat, en afrikaner. I praksis må den aktuelle kandidaten være kardinal. Mange tror at den neste paven vil komme fra Italia, siden den forrige kom fra Polen i 1978. Da var det første gang på 455 år at kardinalene valgte en ikke-italiensk pave.

Ny tid?

Pave Johannes Paul II har selv utpekt nærmere 100 av de sittende kardinaler, og han har ifølge observatører i Vatikanet valgt dem med omhu - i tråd med sin egen konservative holdning. En absolutt motstand mot både homofili og prevensjon i en kirke som også har måttet tåle et meget kritisk søkelys etter avsløringer av omfattende sex-misbruk blant prester overfor unge gutter.Kanskje blir neste Hellighet Genovas erkebiskop Angelo Sodano (77) eller Milanos Dionigi Tettamanzi (70). Men de er gamle menn begge to. Det er også kardinal Josef Ratzinger (77), og han er attpå til tysk. Østerrikske Christoph Schönborn (60), Wiens erkebiskop, har alderen på sin side, men er altså heller ikke italiener. Kardinal Francis Arinze (72) fra Nigeria har vært nevnt, men få tror han har store sjanser.Enes ikke konklaven om en av de yngre kardinalene - pluss minus 65 - er det mulig de velger en gammel mann. For han vil nødvendigvis ikke bli sittende så altfor lenge. Og så kan man håpe på neste mann, og den kurs han velger.

Pave Johannes Paul II har 117 mulige etterfølgere.