Verden

USA peker på Saudi-Arabias kronprins som mannen bak drapet på Khashoggi

En amerikansk etterretningsrapport konkluderer med at drapet på Jamal Khashoggi trolig ble beordret av den saudiarabiske kronprinsen Mohammed bin Salman.

Saudi-Arabias kronprins Mohammed bin Salman beordret trolig drapet på den saudiarabiske skribenten Jamal Khashoggi konkluderer en nå offentliggjort amerikansk etterretningsrapport. Foto: Bandar Aljaloud /Saudi Royal Palace via AP / NTB

  • NTB

Rapporten ble laget like etter at Khashoggi ble drept på det saudiarabiske konsulatet i Istanbul i 2018, men er først nå nedgradert. Fredag ble den offentliggjort.

Tidligere president Donald Trump ønsket ikke at funnene skulle bli kjent, mens den nye Biden-administrasjonen har inntatt en annen linje overfor kongedømmet.

I den noe redigerte rapporten står det at prinsen «godkjente en operasjon i Istanbul i Tyrkia der den saudiarabiske journalisten Jamal Khashoggi skulle tas til fange eller drepes».

Jamal Khashoggi ble brutalt drept i Istanbul i 2018. Foto: Hasan Jamali / AP

Ingen overraskelse

Konklusjonen i rapporten har på forhånd vært høyst ventet gitt at det allerede var kjent at amerikansk etterretning kom frem til denne konklusjonen like etter det brutale drapet 2. oktober 2018.

Likevel er publiseringen et stort tilbakeslag for den svært ambisiøse 35 år gamle kronprinsen, som anses som Saudi-Arabias reelle leder. Kronprinsen tok blant annet beslutningen om at Saudi-Arabia skulle gå til krig mot houthi-opprørene i Jemen.

Les også

Trump lot prinsen slippe unna med mord. Nå blir han avslørt.

I rapporten konkluderes det med at «kronprinsen har hatt absolutt kontroll over kongedømmets sikkerhet og etterretningsoperasjoner siden 2017, noe som gjør det høyst usannsynlig at saudiarabiske tjenestemenn skulle ha utført denne type operasjon uten kronprinsens tillatelse».

Skvadron med 15 personer

I rapporten navngis en saudiarabisk skvadron med 15 medlemmer som reiste til Istanbul, og etterretningen har stor tiltro til at de deltok i drapet. Men det står også at det er uklart om de visste at operasjonen kom til å føre til Khashoggis død.

Saudi-Arabias konsulat i Istanbul var åstedet for det brutale drapet. Foto: MURAD SEZER / X90138

«Kronprinsen ser Khashoggi som en trussel mot kongedømmet og ga bred støtte til at det kunne brukes voldelige metoder for å bringe ham til taushet hvis nødvendig», heter det.

Khashoggi var selv fra Saudi-Arabia, men han var bosatt i USA og skrev jevnlig kommentarer for Washington Post, flere av dem kritiske til kronprinsen. Han sto tidligere på god fot med den saudiarabiske kongefamilien.

Han oppsøkte konsulatet i Istanbul for å ordne med papirer som han trengte for å kunne gifte seg med sin tyrkiske forlovede.

Ringte kongen

Offentliggjøringen av rapporten kan bli starten på en endring i USAs forhold til Saudi-Arabia, men eksperter regner ikke med at det kommer noen rask og dramatisk endring.

Torsdag snakket Biden før første gang med kong Salman på telefonen etter at han ble president. Han har ikke ønsket å snakke med kronprinsen.

Biden sa onsdag at han hadde lest rapporten, men uten å gi noen flere kommentarer.

Rapporten skal heller ikke ha blitt nevnt i torsdagens telefonsamtale, der begge statslederne anerkjente «landenes historiske bånd og ble enige om å jobbe sammen om felles utfordringer og interesser», ifølge en uttalelsen fra Det hvite hus.

Det er ventet at USA kommer til å iverksette nye sanksjoner mot saudiarabere som er nært knyttet til kronprinsen, men ikke direkte mot kronprinsen selv.

Mohammed bin Salman har sagt at han tar ansvar for drapet, men har avvist at han selv var personlig involvert.

Les også

  1. Woodward: Trump skrøt av å ha reddet Saudi-Arabias kronprins etter Khashoggi-drapet

  2. Antall henrettelser er ned 85 prosent. Men hvor reelle er reformene i Saudi-Arabia?

  3. Hun hylles i Vesten for sin kvinnekamp. I Saudi-Arabia er saken mot henne flyttet til en terrordomstol.

Les mer om

  1. Mohammed bin Salman
  2. Donald Trump