Verden

Biden erklærer Texas for katastrofeområde

USAs president Joe Biden har erklært Texas for katastrofeområde. Det åpner for økt føderal bistand til delstaten.

Bob Fink gir en eske med mat til en besøkende i City Light Community Ministries i Abilene i Texas. Bildet er tatt onsdag. Kjøkkenet der deler ut mat til folk med behov og har også en varmestue for dem som mistet strømmen. Foto: Ronald W. Erdrich / AP / NTB

  • NTB
  • Marianne Stensland
    Journalist

Erklæringen lørdag var varslet. En kriseerklæring ble utstedt allerede forrige helg, etter at delstaten ble rammet av minusgrader og snøvær. Det førte blant annet til omfattende strømbrudd.

Minst 69 mennesker er døde som følge av vinterværet i Texas og andre delstater i det sørlige og midtre USA.

– I går erklærte Joe Biden at Texas er rammet av en stor katastrofe og har beordret føderal bistand for å støtte delstatens og lokale myndigheters innsats i områdene som er rammet av vinterværet som begynte 11. februar 2021, heter det i en skriftlig uttalelse fra Det hvite hus, ifølge CNN.

Texa-guvernør Greg Abbot takket Biden, men påpekte samtidig at de hadde bedt om en enda mer omfattende erklæring.

Abbott var en av republikanerne som først ikke anerkjente Bidens seier i fjorårets presidentvalg. Han skal nå være i tett samarbeid med Det hvite hus, melder Reuters.

Ifølge nyhetsbyrået vurderer nå Biden en tur til Texas for å kartlegge hvordan krisen er blitt håndtert.

Mangler vann

Erklæringen åpner for at det kan gis føderale midler blant annet til midlertidig husvære, reparasjoner og billige lån for å dekke ødeleggelser for dem som ikke var tilstrekkelig forsikret.

Strømforsyningen fungerer stort sett igjen. Ifølge nettstedet poweroutage.us er det nå bare omkring 80.000 som ikke har strøm i delstaten. Det er en stor forbedring fra fredag morgen, da mer enn 195.000 hjem var uten strøm.

Texas er imidlertid rammet av en krise i vannforsyningen ettersom frosten har ødelagt deler av ledningsnettet.

Rundt halvparten av de 25 millioner innbyggerne er rammet. Mange har mistet vanntilførselen eller må koke drikkevannet.

Frustrerte texanere sto fredag timevis i kø for å få rent drikkevann etter at vannrør sprakk i kulden over hele delstaten de siste dagene.

Texas' innbyggere er rasende på myndighetene som ikke var forberedt, men både private og statlige meteorologer sier at de så kuldebølgen komme og varslet den flere uker i forveien.

Percy McGee sier at hans frustrasjonsnivå er på ti der han har ventet i flere timer i Houstons Delmar-stadion, som nå er et senter for distribusjon av vann.

– Jeg har vært oppe siden klokka 5, og jeg dro hjemmefra klokka 6. Nå er klokka halv tolv, og jeg blir sittende. Jeg har ikke noe valg, aller butikkene i mitt nabolag er uten vann, sier han.

Varslet for flere uker siden

– Dette ble en katastrofe på grunn av menneskelig svikt og dårlig infrastruktur, mangel på planlegging og et uvanlig kraftig værsystem, sier professor Jeannette Sutton ved Albany-universitetet i New York.

Krisen i Texas viser hvor dårlig forberedt USA og den amerikanske infrastrukturen er på ekstreme værhendelser som det kommer til å bli flere av etter hvert som klimaet endrer seg, sier både meteorologer og katastrofeforskere.

Da folk skrudde opp varmen, førte det til overbelastning i strømnettet. Dette førte så til at kraftselskaper i delstaten startet roterende nedstengninger.

Strømbrudd som skulle vare noen timer, varte imidlertid ofte i flere dager, og millioner av texanere måtte klare seg uten strøm og lys i den uvante kulden.

Skyldte på vindkraften

Abbott forsøkte først å legge skylden på fornybar kraft, blant annet fordi enkelte vindmøller var frosset.

– Vår sol- og vindenergi stengte ned, sa han til Fox News onsdag.

Men problemer med den fornybare kraften var bare en liten del av problemet. Det var mye større problemer med varmekraftverk basert på naturgass som stanset i kulden fordi gassledningene frøs.

Da han på en pressekonferanse ble presset, ville han ikke gjenta kritikken av fornybar kraft og erkjente at frosne vindturbiner ikke var en viktig årsak til problemene.

Kan ikke låne strøm

Texas, som er USAs største energileverandør, er den eneste blant USAs 48 fastlandsstater som har et uavhengig kraftnett, noe som gjør at det ikke er mulig å låne ekstra kraft fra nabostater når det er krise.

Bakgrunnen for dette er at delstaten ved ikke å være tilknyttet det nasjonale kraftnettet, ikke er pålagt å følge opp føderale krav om å bygge opp kraftreserver. Det sparer myndighetene for penger.

Staten betaler kun for produsert energi, og det er ingen incentiver til å bygge opp lagre for perioder med stor etterspørsel. Penger spares også på at det ikke investeres nok i vedlikehold av kraftnettet.

Delstatens elektrisitetsverk ERCOT, som har 26 millioner kunder, viser til frosne gassledninger med lavt trykk og manglende forsyning som resultat, samt frosne instrumenter og frosne vindturbiner som årsaker til energimangelen.

Les også

  1. Kona til Ted Cruz klaget i avslørende SMS-er at hun frøs. Så dro familien fra Texas-uværet til Mexico

  2. Sinte og kalde texanere i kø for rent vann

Les mer om

  1. Texas
  2. Joe Biden
  3. Strømbrudd