Verden

Terrorangrep på kjøpesenter i New Zealand. Kjent ekstremist skutt av politiet.

Angriperen på et kjøpesenter på New Zealand var en kjent voldelig ekstremist som sto under kontinuerlig overvåking.

Politi og ambulansepersonell utenfor kjøpesenteret der angrepet fredag fant sted.
  • Hans O. Torgersen
    Journalist
  • NTB

Det slo statsminister Jacinda Ardern fast på en pressekonferanse fredag.

Minst seks mennesker er skadet. For tre av dem er det kritisk, skriver NZ Herald.

Angrepet fant sted klokken 14.30 lokal tid, 04.30 norsk tid.

– Angriperen var en kjent voldelig ekstremist. Han var under kontinuerlig overvåking av politiet. Spanere og et taktisk team fulgte ham så tett de kunne, sier Ardern.

Hun sier at mannen var IS-sympatisør. Han kom til New Zealand i 2011.

Spanerne fulgte etter mannen da han gikk inn på kjøpesenteret New Lynn, slik han har gjort mange ganger tidligere.

– Inne i forretningen Countdown grep mannen en kniv og begynte å angripe handlende, sier statsministeren.

Ifølge Ardern gikk det mindre enn et minutt fra angrepet startet til gjerningsmannen ble skutt og drept av politiet.

– Kjent for oss siden 2016

Angriperen var en 32 år gammel asylsøker fra Sri Lanka. Han har lenge vært en juridisk nøtt for myndighetene i New Zealand.

– Han har vært kjent for oss siden 2016. Vi har benyttet alle tilgjengelige juridiske og overvåkingsmessige muligheter for å holde folk trygge for denne personen, sier statsministeren.

Statsminister Jacinda Ardern på pressekonferansen fredag.

Mannen ble løslatt fra fengsel for kort tid siden etter at han ble pågrepet, mistenkt for å ha planlagt et knivangrep, skriver NZ Herald.

Pågripelsen kom etter at mannen skal ha kjøpt to store jaktkniver og postet IS-videoer på nettet.

– Etter loven kunne vi ikke holde ham i fengsel. Derfor var han under kontinuerlig overvåking, sier Ardern.

Utenfor åstedet fredag ettermiddag lokal tid.

Med bakgrunn blant annet i løslatelsen av asylsøkeren har regjeringen på New Zealand gått i gang med et forslag til lovendringer som vil gjøre det mulig å holde personer som man anser som en trussel, i fengsel.

Skutt etter mindre enn et minutt

Det var politifolkene som spanet på mannen, som grep inn og skjøt ham mindre enn et minutt etter at angrepet startet, sier statsministeren.

Hun bekrefter at hun var orientert på forhånd om at mannen var en antatt trussel, og at han var under overvåking.

– Fordi vi har overvåket ham så tett, er vi sikre på at han handlet alene, sier politisjef Andrew Coster, som deltok på pressekonferansen sammen med statsministeren.

New Zealands nasjonale politisjef, Andrew Coster, under fredagens pressekonferanse.

Lokale medier skriver at minst seks mennesker ble skadet, ifølge BBC.

Videoopptak viser folk som løper ut av butikken i panikk. På opptakene kan man høre folk rope at det er «noen med kniv der inne», før man hører lyden av politiets skudd.

Angrep i mai

Supermarkedssjef Kiri Hannifin sier han er knust av det som har skjedd.

– Nok en gang tynges hjertet av det våre ansatte og kunder har opplevd og blitt vitne til. Tankene våre går til dem som er skadet og deres familier, og vi vil støtte alle de ansatte i butikken, sier han.

I mai ble fem personer knivstukket i en annen butikk i samme kjede på Sørøya.

Det er strenge koronarestriksjoner i Auckland, New Zealands største by, og matbutikker er blant de få som fortsatt får holde åpent.

Les mer om

  1. New Zealand