Verden

Skal det være en bit grillet kylling og et halvt år i Norge?

CAMP LEJEUNE (Aftenposten): Det er ingen dårlig opptakt til et Norges-opphold å få servert grillmat av statsministeren og forsvarsministeren, synes Mike Auten.

Marineinfanterist Mike Auten får seg et stykke grilllet kylling av forsvarsminister Frank Bakke-Jensen. Foto: Kjetil Hanssen

  • Kjetil Hanssen
    Kjetil Hanssen
    Journalist i utenriksredaksjonen

Mike Auten (26) er løytnant i USAs marinekorps. Neste år ligger det an til at han skal til Norge som en del av marinekorpsets rotasjonsstyrke.

Auten vet litt om hva han går til. Han var nemlig på storøvelsen Trident Juncture i fjor.

– Jeg forventet vakker natur og tunge snøfall. Det snødde ikke en eneste gang. Men naturen innfridde, sier Auten.

Prøveordning i 2017

Det er til enhver tid rundt 600–700 amerikanske marineinfanterister i Norge. Kritikerne mener ordningen er et brudd på Norges politikk om ikke å ha utenlandske baser på norsk jord.

Soldatene er stasjonert på norske baser på Værnes i Trøndelag og Setermoen i indre Troms.

Opplegget startet som en prøveordning i 2017. Da var soldatene stasjonert på Værnes, men siden har regjeringen utvidet utplasseringen til Setermoen.

Statsminister Erna Solberg fikk omvisning i et Osprey-helikopter og fikk litt støtte på vei ut. Foto: Kjetil Hanssen

– Med musikalitet

Forsvarsminister Frank Bakke-Jensen mener likevel at Norge holder en tilbakeholden linje overfor nabolandet.

– Vi vil ikke skubbe marinekorpset helt opp til grensen mot Russland. Vi er er lite land med en stor nabo, og vi vil fortsette å håndtere forholdet med musikalitet, sier han.

Han fremholder samtidig at samarbeidet med de allierte er tettere enn før.

– Tidligere kom utenlandske styrker til Norge og øvde alene. Nå trener de alltid sammen med norske styrker, sier han.

– Evne til å avskrekke

Den uttalte hensikten med den amerikanske tilstedeværelsen er at de skal trene i Norge slik at soldatere lærer seg å operere i arktisk klima.

Brian D. Beaudreault, sjefen for II Marine Expeditionary Force, antyder også at å ha marinesoldater i Norge kan ha flere effekter.

– Marinekorpset har sterk evne til å avskrekke, sa Beaudreault da han torsdag ønsket Norges statsminister og forsvarsminister velkommen.

Solberg og Bakke-Jensen var innom militærbasen Camp Lejeune i Nord-Carolina for å hilse på og takke soldatene.

Lagre under den kalde krigen

Marinekorpset har en lang historie med Norge. Under den kalde krigen ble det etablert lagre i Trøndelag av tungt utstyr til 15.000 marinesoldater.

Fortsatt finnes slike lagre, men nå er de ikke lenger koblet utelukkende til forsvar av Norge. Nå kan de også brukes i konfikter andre steder.

Ryan Steward var blant marinesoldatene som fikk servert lunsj av Norges statsminister og forsvarsminister. Foto: Kjetil Hanssen

– Lærte å grave snøhuler

På Camp Lejeune-basen i Nord-Carolina er sersjant Ryan Steward (29) blant soldatene som stiller i kø for å få servert grillmat av de to norske toppolitikerne. Han var seks måneder i Trøndelag i fjor og har gode minner om de norske styrkene.

– De fraktet oss opp på en fjelltopp og forlot oss der. Vi lærte oss å grave snøhuler, forteller han.

  1. Les også

    Inspiserer innkjøp for 10 milliarder. Med fem nye overvåkingsfly skal Norge overvåke russiske atomubåter.

  2. Les også

    NATO er i trøbbel uten USA. Hva skjer hvis amerikanerne ikke kommer? | Øystein K. Langberg

Les mer om

  1. Forsvar
  2. USA
  3. US Marines

Relevante artikler

  1. POLITIKK

    Norge vil at flere utenlandske soldater øver i nord

  2. VERDEN

    USA strever med å verve nok soldater. Ebony Ellington ble inspirert av bestefaren.

  3. VERDEN

    Samtidig som naboskapet feires, kommer Putins mann med krass kritikk av Norge. Forsvarsekspert gir ham rett.

  4. NORGE

    US Marines kan forsvinne fra Norge. Det truer en bærebjelke i forsvaret.

  5. NORGE

    – Vår evne til avskrekking er ikke avhengig av 700 soldater fra US Marines

  6. LEDER

    Aftenposten mener: En BNP-andel skremmer neppe Russland