Verden

- Må forvente at IS svarer med terror

Eksperter ser fredagens terrorangrep i Kirkuk i Nord-Irak som en del av IS’ strategi når de er under harde angrep i Mosul.

Kurdiske sikkerhetsstyrker søker dekning ved en av bygningene som ble angrepet av IS natt til fredag. AKO RASHEED /Reuters/NTB Scanpix

  • Karen Tjernshaugen
    Nyhetssjef
  • Tor Arne Andreassen
    Journalist i utenriksredaksjonen

Ifølge kurdiske kilder angrep en gruppe opprørere iført selvmordsvester flere offentlige bygninger i Kirkuk før daggry fredag. Blant annet slo de til mot et kraftverk som er under bygging 60 kilometer fra byen.

18 personer fra de kurdiske sikkerhetsstyrkene og ansatte ved et elektrisitetsverk ble drept, inkludert to iranere som hadde som oppgave å vedlikeholde et elektrisitetsanlegg ved Kirkuk, opplyser sykehuskilder til Reuters.

Den islamske staten (IS) har tatt på seg ansvaret for angrepet. Minst åtte IS-medlemmer ble også drept, enten ved at de sprengte seg selv i luften eller ble drept i sammenstøt med de kurdiske sikkerhetsstyrkene. Kurdiske myndigheter opplyste fredag formiddag at alle angripere var blitt fjernet fra alle bygningene de hadde angrepet i morgentimene.

Sivile innbyggere i Kirkuk tok til våpen for å finne og fange eller drepe eventuelle resterende IS-medlemmer i den kurdiske nyhetskanalen Rudaw.

Kurdisk TV viste fredag morgen bilder av en bygning i Kirkuk som var blitt okkupert av IS-meldemmer, og som ble beskutt av kurdiske sikkerhetsstyrker. AP/NTB Scanpix

Viktig og omstridt oljeby

Kirkuk ligger 180 kilometer sørøst for Mosul, byen som kurdiske og irakske styrker nå kjemper for å gjenerobre fra Den islamske staten (IS). Det er den viktigste oljebyen i Nord-Irak og er blitt kontrollert av kurderne siden den irakske hæren trakk seg ut derfra like etter at Mosul falt i juni 2014.

Byen ligger øst for Hawija, et landområde som ligger som en lomme mellom Mosul og Bagdad, og som fremdeles kontrolleres av IS. Byen ligger derfor mer utsatt til en andre deler av det kurdiskkontrollerte Irak. Byen med 850.000 innbyggere er dessuten etnisk sammensatt og den kurdiske kontrollen over byen er svært omstridt.

Irakske regjeringsstyrker innledet en offensiv mot IS i Mosul på mandag. Islamistgruppen slo fredag tilbake ved å angripe flere mål i Kirkuk-området. Foto: Reuters / NTB scanpix

Må forvente mer terror fra IS

Allerede før angrepet i Kirkuk har det vært forventet at IS ville besvare offensiven mot Mosul med terrorangrep. Både fordi de vil hevne seg, binde opp sikkerhetsstyrker andre steder og fordi de ønsker oppmerksomhet som kan lokke flere tilhengere til gruppen.

– Angrepet i Kirkuk er ganske typisk for det vi må forvente mer av fra IS’ side fremover, sier orlogskaptein Thomas Slensvik ved Forsvarets høgskoles mediegruppe. – De vil trolig forsøke seg med flere angrep i de kurdiske områdene og kanskje særlig i Bagdad.

Angrep i Irak vil trolig bli planlagt og gjennomført av den delen av IS’ som har som oppgave å gjennomføre terrorangrep. Det kan også komme angrep i Europa, men det er mest trolig at slike angrep vil bli gjennomført av personer som ikke nødvendigvis er styrt av gruppens folk i Syria og Irak, men som sympatiserer med gruppen.

– Det var ventet at sovende celler i IS ville gjøre et fremstøt i Kirkuk nå som Mosul-offensiven har startet og de ønsker å høyne sin egen moral, sier Kirkuk-guvernør Najmaldin Karim til Rudaw.

En soldat fra de irakske spesialstyrkene avfyrer en rakett mot krigere fra IS ved landsbyen Bartella øst for Mosul. GORAN TOMASEVIC/Reuters/NTB Scanpix

Norske soldater i «godt beskyttet område»

Norge er med i koalisjonen på over 60 land som støtter irakske myndigheters kamp mot IS. En gruppe norske soldater er i Nord-Irak for å trene soldater fra den kurdiske hæren Peshmergaen.

– De norske soldatene deltar ikke i kamphandlingene ved Mosul, men befinner seg i en militærleir i en del av Nord-Irak der Peshmergaen har god kontroll, sier major Elisabeth Eikeland, som er talsperson for Forsvarets operative hovedkvarter.

  • Les mer om aksjonen mot Mosul, der IS angripes fra tre kanter: – Vi rykker frem mot Mosul raskere enn forventet og planlagt

Soldater fra den irakske hæren løfter våpnene sine i det de feirer en fremrykning i utkanten av Mosul. AP/NTB Scanpix

IS hevder de har slått tilbake alle fremstøt

Den irakske statsministeren sa torsdag at angrepet på Mosul har gått bedre enn forventet. Journalister som følger de kurdiske og irakske styrkene opplyser at de angripende styrkene har erobret en rekke landsbyer som ligger i ørkenområdene som ligger sørøst, øst og nord for Mosul.

IS har på sin side at det går dårlig for angriperne. Under overskriften «Korstoget mot Ninevet får en elendig start» hevder IS-tidsskriftet Al-Nabaa at IS har slått tilbake angrepene på alle fronter og at de har drept dusinvis av sine fiender med overraskelsesangrep, selvmordsangrep og ved å ødelegge dusinvis av kjøretøy, inkludert stridsvogner.

Hvorfor er folk så sinte på handelsavtaler? I denne podkasten diskuterer vi hva som skjer med frihandel. Europakorrespondent Øystein Langberg, journalist Gunnar Kagge og utenriksmedarbeider Alf Ole Ask.

Lytt til vår siste podkast i spilleren under, på SoundCloud, i iTunes eller fra vår RSS-strøm.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Irak
  2. Den islamske staten (IS)
  3. Mosul

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Massakrer, likskjending og tvangsflytting - slaget om Mosul er allerede fullt av grusomheter

  2. VERDEN

    Iraks hær har tatt kontroll over Kirkuk: Kurderne flykter mens arabere og turkmenere feirer

  3. VERDEN

    Gamle fiender har gått sammen i koalisjonen som skal erobre Mosul - nå har de begynt å krangle

  4. VERDEN

    Kilde: IS har drept 284 sivile i Mosul

  5. VERDEN

    Kurdernes ja til uavhengighet kan utløse en borgerkrig om den oljerike byen Kirkuk

  6. VERDEN

    Irakske styrker har rykket inn i Kirkuk