Arafats rolle i Midtøstens historie

Yasser Arafats liv har vært tett knyttet til Midtøstens historie etter annen verdenskrig. Her følger en kronologisk oversikt over de viktigste begivenhetene i denne historien.

  • 1929: Yasser Arafat blir født. Selv sier han at han kom til verden i Jerusalem 24. august. Ifølge andre kilder sto hans vugge i Egypts hovedstad Kairo.
  • 1948: Staten Israel oppstår. Arafat deltar i kampene mellom palestinere og jøder etter at britene har forlatt mandatområdet Palestina. Hundretusenvis av palestinere flykter.
  • 1952: Oberst Gamal Abdel Nasser griper makten ved et ublodig statskupp i Egypt. Ingeniørstudenten Arafat overtar som leder av det palestinske studentforbundet i Kairo.
  • 1958: Arafat, som nå arbeider som ingeniør i Kuwait, grunnlegger organisasjonen Fatah. Hensikten er å føre væpnet kamp for palestinsk frigjøring.
  • 1964: Den palestinske frigjøringsorganisasjon PLO opprettes. Året etter gjennomføres de første geriljaangrepene mot Israel.

Seksdagerskrigen

  • 1967: Israel fører krig mot Egypt, Syria og Jordan. Israel vinner den såkalte seksdagerskrigen, og erobrer Vestbredden, Gazastripen, Sinaihalvøya og Golan-høydene.
  • 1968: Palestinsk gerilja utkjemper sitt første større slag mot den israelske hæren ved Karameh i Jordan-dalen. Israelerne trekker seg tilbake. Året etter blir Arafat sjef for PLO.
  • 1970: Palestinere kaprer fire fly som tvinges til å lande på en flystripe i ørkenen i Jordan. Jordanerne svarer med å utvise PLO fra landet.
  • 1973: Araberlandene angriper igjen Israel, og slo til mens israelerne var opptatt med forberedelser til høytiden Yom Kippur. Også denne krigen ender med israelsk seier.

Olivengren

  • 1974: Arafat taler i FN «med en olivengren og en frihetskjempers våpen». Han ber om at verdenssamfunnet ikke må tvinge ham til å la fredssymbolet olivengrenen falle.
  • 1982: Israel invaderer Libanon, og sier hensikten er å fordrive palestinsk gerilja. PLO må evakuere sine folk fra landet.
  • 1983: Sterke krefter i PLO gjør opprør mot Arafat. Han må forlate sine gjenværende styrker i Nord-Libanon og reiser til Tunisia.
  • 1987: Palestinerne på Vestbredden og i Gazastripen gjør opprør. Arafat erklærer sin støtte til Intifadaen, som oppstanden kalles.

Selvstendighet?

  • 1988: Arafat leser opp erklæring om opprettelse av en selvstendig palestinsk stat. Senere tar han offentlig avstand fra «alle former for terrorisme», og sier Israel har rett til å eksistere.
  • 1993: Israel og palestinerne innleder «Osloprosessen», der Norge megler fram en avtale om fred mellom partene i Midtøsten-konflikten.
  • 1994: Yasser Arafat, Israels statsminister Yitzhak Rabin og utenriksminister Shimon Peres tildeles Nobels fredspris.
  • 1996: Arafat velges til palestinernes president. Han setter i gang en aksjon for å forsøke å stanse den ytterliggående islamistgruppen Hamas"; angrep mot Israel.

Forhandlinger

  • 1997-99: Israelerne og palestinerne forsetter sitt forhandlingsarbeid. Arafat og Israels statsminister Ehud Barak blir enige om å sette september 2000 som frist for en fredsavtale.
  • 2000: Fredssamtalene bryter sammen. Palestinerne innleder sin andre Intifada-oppstand, etter at daværende opposisjonsleder Ariel Sharon besøker en omstridt helligdom i Jerusalem.
  • 2001-2002: Sharon velges til statsminister i Israel. Israelerne beleirer Arafats hovedkvarter i Ramallah på Vestbredden og stenger ham inne der.
  • 2004: Arafat sliter med sterk uro innad i den palestinske befolkningen og krav om skjerpet kamp mot korrupsjon.

(©NTB)