Verden

Fotballhelt George Weah klar for finalen i Liberias valg

George Weah og hans motkandidat går videre til finalen i kampen om å bli Liberias president. Mange velgere frykter at en gammel krigsherre prøver å styre spillet fra sidelinjen.

George Weah (51), kåret til verdens beste fotballspiller i 1995, er nå et skritt nærmere presidentembetet i sitt hjemland. Foto: THIERRY GOUEGNON / Reuters/NTB scanpix

  • Jørgen Lohne

2. omgang i valget av president og fredsprisvinner Ellen Johnson Sirleafs etterfølger skulle vært avholdt 7. november, men ble utsatt etter anklager om fusk.

Nå er Liberias høyesterett kommet til at det ikke finnes tilstrekkelig bevis for at noen jukset, og det er opp til valgkommisjonen å bestemme når de stemmeberettigede skal få velge mellom Weah og nåværende visepresident Joseph Boakai.

Liberia, som ble grunnlagt av frigitte slaver fra USA i det 19. århundre, har ikke hatt et fredelig maktskifte på 73 år, ifølge BBC.

Tilhengere av George Weah feirer resultatet av første valgomgang i oktober. Nå er det omstridte resultatet kjent gyldig. Foto: THIERRY GOUEGNON / Reuters/NTB scanpix

Sirleaf ble tatt i ed i 2006, etter at opprørere tvang hennes forgjenger, krigsherren Charles Taylor, til å gå av tre år tidligere. Han ble i 2006 pågrepet for sin rolle under et blodig opprør i Liberias naboland Sierra Leone.

  • Dommeren: Forbrytelsen i Sierra Leone var blant de mest avskyelige i menneskets historie

Allianse mellom Weah og Taylors tilhengere

Spesialdomstolen for Sierra Leone fant i 2012 Taylor skyldig i krigsforbrytelser og forbrytelser mot menneskeheten og dømte ham til 50 års fengsel.

Nå frykter mange at Charles Taylor igjen forsøker å gjøre seg gjeldende i hjemlandets ledende politiske kretser

George Weah har nemlig valgt seg Taylors ekskone Jewel Howard Taylor som sin visepresidentkandidat.

Charles Taylor og hans daværende kone Jewel Howard Taylor i hovedstaden Monrovia i 1998, da de var Liberias presidentpar. Han soner nå 50 års fengsel, mens hun er visepresidentkandidat. Foto: JAMES FASUEKOI / AP / NTB scanpix

Hun har gjort det helt klart at hun er en politisk alliert av Charles Taylor. I intervju med liberiske journalister har Jewel Taylor uttalt at landet behøver å finne tilbake til den «agenda» hennes eksmann satte mens han var president mellom 1997 og 2003. Men samtidig nekter hun for at soningsfangen forsøker å påvirke valget i landet fra fengselscellen.

Dette nekter også George Weah for. Han innrømmer riktignok overfor BBC at han har snakket i telefon med Taylor, men at det ikke innebærer at den tidligere presidenten spiller noen rolle i valgkampen.

Internasjonal fordømmelse

Weah har tidligere markert seg som en hard kritiker av Taylor og den gamle krigsherrens parti, National Patriotic Party (NPP). Så hva er den tidligere fotballproffens motiv for sitt overraskende valg av visepresidentkandidat?

Selv sier Weah at Jewel Taylor ble utpekt fordi «folket elsker henne, hun var nasjonens mor».

Folket elsker henne, mener George Weah om sin visepresidentkandidat Jewell Taylor, krigsherren og presidenten Charles Taylors ekskone. Foto: THIERRY GOUEGNON / Reuters/NTB scanpix

Hans politiske motstandere i Liberia er ikke alene om å frykte at det i virkeligheten dreier seg om å gi en dømt krigsforbryter indirekte innflytelse i landet.

USAs kongress har vedtatt en resolusjon som fordømmer Taylors innblanding i presidentvalget fra fengselet. EUs representasjon i Liberia har gjort det klart at Charles Taylor aldri må få komme tilbake til Liberia.

Daværende spiss for Paris Saint-Germain George Weah med Milan-forsvarer Paolo Maldini i hælene under semifinalen i Europas mesterliga i 1995, året da liberieren ble årets spiller. Nå ønsker Weah seg seier i Liberias presidentvalg. Foto: Lionel Cironneau / AP / NTB scanpix

Weah bruker Taylors rådgivere

Alliansen mellom George Weah og Jewel Taylor ble kjent like før hennes eksmann i januar ringte fra høysikkerhetsfengselet i den britiske byen Durham til en forsamling av tilhengere i Liberia. Opptak av samtalen på en nokså dårlig telefonforbindelse er blitt offentliggjort av den liberiske avisen Front Page Africa.

Charles Taylor sier blant annet at «revolusjonen» er hans liv og oppfordrer sine tilhengere om å være trofaste mot partiet. Avisens redaktør Rodney Sieh mener den tidligere presidenten ville formidle at han fortsatt har ambisjoner om å være med å prege liberisk politikk fra fengselscellen.

Sieh opplyser til BBC at Weah nå omgir seg med noen av Taylors nærmest medarbeidere.

twitter.com/JorgenLohne

facebook.com/jorgenlohne

Les mer om

  1. Liberia
  2. Ellen Johnson Sirleaf
  3. Sierra Leone
  4. Krigsforbrytelser

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Årets fotballspiller 1995 blir Liberias nye president

  2. FOTBALL

    Her hilser han på Steinar Nilsen i Milan. Nå er George Weah valgt til president i hjemlandet.

  3. LEDER

    Aftenposten mener: Lyspunkter for demokratiet i Afrika

  4. VERDEN

    – Klienten min har tatt gift, ropte advokat etter dom i krigsforbrytersak. Nå er klienten død.

  5. VERDEN

    Bio tatt i ed som Sierra Leones president

  6. VERDEN

    – Santa Barbara- en spøkelsesby