Vedder på ny pave

Veddemålet er i gang. Bookmakerne tror kardinal Francis Arinze har størst sjanse for å bli ny pave.

Den afrikanske kandidaten har 11-4 i odds hos den irske bookmakeren Paddy Power. Hos William Hill har han 9-4.

Hans nærmeste utfordrer er Milanos erkebiskop Dionigi Tettamanzi, som har 7-2 i odds hos bookmakerne. På tredjeplass ligger den meksikanske kardinalen Oscar Rodriguez Maradiaga. Han gis odds på 6-1 hos William Hill.

Bookmakerne har hittil satt odds for 66 av de 117 kardinalene som 18. april starter arbeidet med å velge hvem av dem som skal bli den nye paven.

Minst sannsynlig er det at den egyptiske kardinalen Stephanos Ghattas blir etterfølgeren til Johannes Paul II, tror gamblingselskapene.

Det er også mulig å sette penger på hvilket navn den neste paven vil ta. Bookmakerne tror det blir Johannes Paul III, noe som har 3-1 i odds. Men de mener det er like sannsynlig at han vil stille seg i rekken av paver med navnet Benedict.

Blant de andre navnekandidatene er Urban, Felix og Boniface.

Bookmakerne tror for øvrig at pavevalget vil gå raskt, og oddsen på at det bare vil ta en dag er 14-1.

Dersom bookmakerne får rett, blir kardinal Arinze tidenes første afrikanske pave.