Verden

Risikerer livet for å komme seg fra Frankrike til Storbritannia

CALAIS/DOVER (Aftenposten): Hver natt risikerer mennesker livet i forsøket på å lure seg over fra Frankrike til Storbritannia.

Flyktninger har kommet seg til Calais i Frankrike og håper å snike seg med en lastebil eller et tog til Storbritannia. I en nedlagt fabrikk bor rundt 100 menn fra Sudan, Eritrea og Afghanistan. De sover i telt enten utenfor eller inne i lagerbygningen. Foto: Ingeborg Moe

  • Helle Skjervold
  • Ingeborg Moe
    Utenriksjournalist

I Calais: korrespondent Ingeborg Moe Foto: Ingeborg Moe

I Dover: korrespondent Helle Skjervold Foto: HELLE SKJERVOLD

— Jeg har familie der, sier Mahmood (24) om hvorfor det er så viktig å komme til nettopp Storbritannia.Sudaneren dukker opp mellom tepper og plasttrekk, iført hvit skjorte og frakk. Han er én av over tusen menn som er i den franske havnebyen Calais for å prøve lykken. Sammen med fem-seks andre menn har han funnet ly i en overbygning tilknyttet et lager. Andre lever i det som lokalt kalles jungelen, midlertidige leirer i skogbrynene eller i sanddynene nær fergeleiet.

Lunsj i lagerhall

Andre igjen har skaffet seg tak over hodet i okkuperte hus, som en nedlagt resirkuleringsfabrikk der mat deles ut. Regnet øser ned, det er surt og kaldt. Mennene som har søkt ly under et tak, skynder seg å skylle tallerkener og springe til når gryten med dagens lunsj bæres inn i lagerhallen.

Over Middelhavet

De fleste som har satt livet sitt på vent i Calais, er unge menn fra Sudan, Afghanistan eller Eritrea. De har gjerne tatt seg gjennom Sahara, over Middelhavet, i tog gjennom Italia og Frankrike og altså til den lille havnebyen nord i Frankrike.

En nedlagt fabrikk er okkupert av flyktninger fra nord-Afrika. Foto: Ingeborg Moe

Men det er Storbritannia som er deres endelige mål, et land på utsiden av Schengen-samarbeidet. Og veien dit er både farlig og ulovlig. Eneste mulighet er å snike seg om bord i ventende lastebiler, gjemme seg i lasten, hekte seg bakpå en buss i fart eller prøve lykken over kanalen i en småbåt.Den risikoen tar titalls mennesker hver eneste natt når mørket senker seg.

Barnevogner

Europeisk lov slår fast at man må søke om asyl i det første europeiske landet man ankommer. De vi møter i Calais, har reist gjennom hele Europa uten å registrere seg eller avgi fingeravtrykk. Først når de er på britisk jord, melder de seg som asylsøkere.

I et hus rett utenfor Calais bor over 50 kvinner og fem barn. En av dem er gravid. Barnevognene står ute i gangen.

Flertallet av de som prøver å krysse kanalen er unge menn. Men også mødre og barn venter i Calais. Foto: Ingeborg Moe

Ifølge hjelpearbeider Catherine Konforti i Auberge des Migrants (herberge for flyktningene) triller de vognene med barna helt til fergeområdet etter mørkets frembrudd og forsøker å komme med over kanalen. Det er en farlig ferd. Ingen av kvinnene vil ha navn eller bilde på trykk. Men de smiler når de blir spurt om Storbritannia. Det er der de vil bygge et nytt liv.

Flere pågripes

FN anslår at mer enn 100.000 mennesker har tatt seg inn i Europa over Middelhavet så langt i år, og for mange av dem fortsetter altså ferden videre opp mot endelig destinasjon.

Tall innhentet av The Daily Express viser at 19.000 mennesker det siste året er blitt stanset i et forsøk på å snike seg inn i Storbritannia, en 60 prosents økning fra året før. I juli alene ble mer 1100 mennesker pågrepet i Calais og nabobyen Coquelles.

Kvalt av oksygenmangel

Ifølge støtteorganisasjonen Calais Migration Society har minst åtte mennesker så langt i år mistet livet i forsøket på å komme seg over kanalen til Storbritannia, flere av dem påkjørt av tungtransport. I midten av august ble 35 utsultede afghanske barn, kvinner og menn funnet i en container på kaien i Tilbury på engelsk side, én av dem var kvalt på grunn av oksygenmangel.

Hjelpeorganisasjonene sliter med å holde tritt med økningen i antall flyktninger. I sommer brøt det også ut slåssing mellom en del av flyktningene i Calais. Politiet er synlig tilstede når det deles ut mat om kvelden og køen med flere hundre mennesker stiller seg opp foran grytene.

Politiet har flere ganger ryddet Calais' menneskelige «jungler», men så fort de stenger én leir, vokser en ny frem. Ordfører Natacha Bouchart har også foreslått å bygge en nytt lovlig mottakssenter i byen for å unngå at Calais gater og parker brukes som ad hoc teltleirer, men britene frykter at dette vil være som en invitasjon til nye flyktninger.

Bouchart etterlyser en felles EU-håndtering av byer som Calais og italienske Lampedusa, enkeltbyer som på grunn av sin geografiske beliggenhet har fått rollen som betente flaskehalser for den felleseuropeiske innvandringen. I 2003 fikk daværende innenriksminister Nicolas Sarkozy stengt den forrige lovlige leiren i Calais, etter mye bråk og kontroverser.

Mahmood (24) fra Sudan dukker opp fra presenningen han og flere landsmenn ligger under i Calais. François Guennoc er en av mange frivillige som prøver å hjelpe flyktningene med mat og klær. Foto: Ingeborg Moe

Konforti i Auberge des Migrants sier veksten i flyktninger i sommer skyldes konfliktene i Midtøsten og de lovløse tilstandene i Libya, som betyr at de kommer raskere til Europa. Hun forventer at krisen i Irak vil føre til enda flere på flukt. Dessuten har den italienske innsatsen for å redde menneskeliv ført til at menneskesmuglerne sender flere over Middelhavet.

Varmesøkende kameraer

Britisk grensepoliti har i sommer skjerpet grensekontrollen i området, både i luften, på land og til vanns. De har investert i scanningsutstyr til gjennomlysing av kjøretøy, varmesøkende kameraer og nye gjerder rundt havneområdet og tunnelmunningen.

— Vi jobber tett og deler etterretning med andre land for å takle ulovlig innvandring, og vi jobber også med opphavslandene for å ta tak i selve avreisegrunnene som forårsaker innvandringen til våre grenser, sier Storbritannias immigrasjons- og sikkerhetsminister James Brokenshire i en e-post til Aftenposten.

Han vet at mange briter allerede mener innvandringen til landet er for høy, og at presset på myndighetene for å holde orden på grensene er sterkt.

— Dersom folk har genuint behov for beskyttelse, bør de søke om asyl i det første trygge landet de ankommer. Dersom de kun er ute etter å unnslippe grensekontroll, må de forstå at de ikke bare risikerer livet sitt, men at de vil bli pågrepet.

Har familie der

Den risikoen er altså mange villig til å ta for å komme seg til det britiske fastlandet.

Muhammed (29) fra Sudan er utdannet ingeniør, og tror det vil være hans vei inn i arbeidsmarkedet. Han har vært fem måneder i Calais og hjelper til mer utdeling av mat til andre i samme situasjon. Om nettene bor han i det som kalles jungelen. Han er klar over at britene ønsker å begrense innvandringen. Men det stopper ikke han.

— Jeg vil ikke gi opp. Aldri, sier han.

Flere av flyktningene på gaten oppgir språket som årsak til at de vil til Storbritannia og ikke Frankrike. Mulighet for utdanning og jobb, sier andre. Frihet, sier flere. Det er et land hvor man kan oppfylle drømmer, mener andre. Ali, en av de frivillige i Calais, tror folk fra land som har vært under britisk styre, som Sudan og Afghanistan, føler tilknytning til landet.

— Én ting er språket. Dessuten har flere familie i England. Det er også lettere å få arbeid «under bordet» der enn i andre EU-land, sier Catherine Konforti.

- Har allerede mange

På britisk side dundrer lastebilene inn og ut av det godt bevoktede havneområdet i Dover, havnebyen helt på sørøstspissen av England med de berømte hvite klippene og det strategisk viktige slottet. I århundrer har Dover vært kjent som «nøkkelen til England», og innbyggerne her er lite begeistret for ideen om å flytte grensekontrollen over på britisk side.

— Man må spørre seg hvorfor dette problemet havner ved vår inngangsdør, sier kaféinnehaver John Dunn (60), som haster forbi havnen i Dover.

Han forteller at innvandringen til landet, via deres egen havn og strandlinje, er et tema som intenst opptar lokalbefolkningen.

— Disse menneskene har jo kommet fra Afrika, via Spania, Frankrike, Tyskland, Belgia … Nå er de vårt problem, og vi blir plutselig anklaget for brudd på menneskerettigheter og hva verre er. Vi er et lite land, og vi har allerede mange lovlige EU-innvandrere som kommer hit for å søke jobb, sier han.

Flere artikler

  1. VERDEN
    Publisert:

    «Jungelen» ble jevnet med jorden. Nå setter tusenvis av migranter seg i småbåter for å krysse kanalen.

  2. VERDEN
    Publisert:

    «Jungelen» i Calais tømmes – frykter opptøyer de neste dagene

  3. VERDEN
    Publisert:

    Tømmingen av «Jungelen» i Calais har begynt

  4. VERDEN
    Publisert:

    700 migranter kan ha omkommet i Middelhavet på bare en uke

  5. VERDEN
    Publisert:

    Franske myndigheter kaster ut tusenvis av migranter fra «Jungelen» - på mandag jevnes den med jorden

  6. VERDEN
    Publisert:

    Overgrep, gjengoppgjør og angrep på lastebilsjåfører. Sinnet øker blant titusenvis av strandede migranter