Verden

- Jeg fikk medisin fordi jeg er vestlig, det gir enn viss skyldfølelse

I 2002 fikk forsker Charles Arntzen og kolleger i oppdrag å starte utviklingen av en medisin mot ebola. Det ble til ZMapp.

William Pooley, som overlevde ebola, på en konferanse om ebola i London. Foto: Reuters

  • Reidun J. Samuelsen
    Reidun J. Samuelsen
    Journalist i utenriksredaksjonen

Se kart:

Les også

Slik har ebolasmitten utviklet seg

ZMapp ble for første gang ble gitt til mennesker da epidemien brøt løs på sensommeren.

Syv mennesker har så langt fått medisinen, fem ble friske, to døde.

Det ble først meldt at den norske ebola-smittede kvinnen på Oslo universitetssykehus også skulle få denne medisinen, men det viste seg å ikke stemme. I stedet blir det et annet legemiddel, Zmab, som eventuelt er tilgjengelig.

— De to som døde fikk medisinen for sent. Viruset hadde herjet i kroppen for lenge, livsviktige organer var ødelagt. Vi så det samme da vi prøvde ut ZMapp på aper, forteller Arntzen som er professor ved Arizona State University.

Han er i Norge etter invitasjon fra Bioteknologirådet. Onsdag deltok han på en konferanse ved Norges miljø- og biovitenskapelige universitet i Ås.

Les også:

Les også

Ebola-pasient i USA er død

Langvarig utprøving

Det er nettopp den langvarige utprøvingen av nye medisiner som er flaskehalsen.

– I den industrialiserte verden er det en utbredt redsel for risiko, det har gitt oss et omfattende regelverk hva gjelder testingen av nye medisiner. Det kan være vel og bra, men fører til at det blir enormt kostbart før nye medikamenter er klare til bruk. Legemiddelindustrien satser derfor på medisiner som kan selges til land der det bor folk med betalingsvilje og evne, sier Arntzen til Aftenposten.

Han forteller at den antibiotikumet han får på apoteket i hjembyen i USA oftest er produsert i India.

– Lokale kolleger døde

En av dem som har vært tett på problemstillingen er den britiske sykepleieren William Pooley, som ble smittet av ebola mens han jobbet som frivillig i Sierra Leone. 29-åringen ble hentet hjem av det britiske luftforsvaret i slutten av august, og sendt rett i isolat på et sykehus i London hvor han fikk støttebehandling og medisinen ZMapp. Pooley er blant de fem som ble frisk.

– Jeg er takknemlig over behandlingen jeg fikk, men det setter ting i perspektiv. Fordi jeg er vestlig, fikk jeg en medisin som ikke er tilgjengelig for de altfor mange afrikanerne som smittes av viruset. Jeg ble frisk, mens mine lokale kolleger døde. Det gir en viss skyldfølelse, sier Pooley i et intervju med BBC.

Les også:

Les også

Taust om tilstanden til ebolasmittet kvinne

Fattige "forsøkskaniner"?

– Vi må få medisinen ut til de hardest rammede områdene i Vest-Afrika. Mitt håp er at medisinen blir gjort tilgjengelig for flere afrikanere, sier Charles Arntzen.

– Hva skal til?

– De siste dagene har flere land i den rike del av verden sett behovet for å investere i medikamenter mot ebola. Det er gledelig. Samtidig må vi gjøre noe med systemet. Det kan ikke være slik at et stivbeint regelverk hindrer at nye medisiner tas i bruk der behovet er som størst, sier han.

— Skal fattige afrikanere fungere som prøvekaniner for internasjonale legemiddelfirmaer?

— Nei, det er jo heller ingen god løsning. Jeg drar opp problemstillingene her, men ser at det ikke finnes noen enkle svar, sier Arntzen.

Les også:

  1. Les også

    Kjemper mot Ebola med en månedslønn på 10.000 kr

  2. Les også

    FN-ansatt smittet av ebola i Liberia

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Ny ebola-medisin viser seg svært effektiv i testforsøk: – Over 90 prosent kan overleve

  2. FOTBALL

    Spansk topplag krever vest-afrikaner hjem fra landslagsspill

  3. KRONIKK

    Vrangforestillingene om ebola smitter, og konspirasjonsteorier spres

  4. NORGE

    Oslo universitetssykehus vil teste ikke-godkjent ebolamedisin på koronasmittede

  5. VERDEN

    Pence: Korona-behandling kan være klar innen sommeren

  6. VERDEN

    Kirkens Nødhjelp i Kongo: – Ebolasituasjonen er en tikkende bombe