Verden

Syv år inn i Syria-krigen bygger det seg opp til det som kan bli det største slaget hittil

ISTANBUL/MOSKVA (Aftenposten): Oppgjøret som Assad nå starter, skaper stor frykt. Både USA og Russland har krigsskip utenfor Syria.

Den russiske fregatten Admiral Grigorovitsj seilte i helgen gjennom Bosporos-stredet. Russland sender to fregatter utstyrt med krysserraketter til Middelhavet etter at den amerikanske flåten i forrige uke sendte krigsskip. YORUK ISIK / REUTERS

  • Tor Arne Andreassen
    Journalist i utenriksredaksjonen
  • Per Anders Johansen
    Aftenpostens Moskva-korrespondent

Opprørerne har gjennom de siste tre årene blitt jaget fra skanse til skanse, og nå skal kampen stå om deres siste tilholdssted, Idlib, i det nordvestlige hjørnet av Syria.

De syriske opprørerne kaller det for «alle krigers mor», ifølge Al-Qaida-tilknyttede Ibaa News Network. Flere internasjonale bistandsorganisasjoner advarte i forrige uke om «en katastrofe» som kan ramme 2,5 til 3 millioner mennesker som befinner seg der.

Bashar al-Assad har de siste to-tre årene skaffet seg kontroll over store deler av Syria (røde områder). Slaget kan nå komme til å stå om Idlib i det nordvestlige hjørnet av landet (grønt område). Et mindre område like nord for Idlib kontrolleres av Tyrkia og allierte opprørere (mørkegrønt). I nordøst er det et stort gult område som domineres av kurdiske styrker. De små gjenværende svarte flekkene er Den islamske staten. liveuamap.com

Samtidig trapper Russland og USA opp ordkrigen og sender flere krigsskip til Middelhavet, mens Tyrkias Recep Tayyip Erdogan og Russlands Vladimir Putin diskuterer en «felles løsning».

Flere observatører frykter at faren nå øker for opptrapping av Syria-krigen i kampen om den siste større provinsen i Syria som opprørerne kontrollerer.

Det diplomatiske spillet for å stanse krigen er intenst, men faren er stor for at ingen vil klare det.

Syriske flyktninger utenfor et telt i en flyktningleir i den opprørskontrollerte Idlib-provinsen i Syria 30. juli. Anslagsvis 3 millioner mennesker bor i Idlib-provinsen nå – halvparten av dem er interne syriske flyktninger. KHALIL ASHAWI / REUTERS/NTB scanpix

USA truer med å svare «veldig sterkt»

Assads styrker har gjennomført en rekke angrep i Idlib-provinsen de siste ukene.

Forrige onsdag advarte USA, med støtte fra Frankrike og Storbritannia, om å gripe inn hvis Assad benytter seg av kjemiske våpen for å knuse opprørerne.

– Vi er åpenbart bekymret for at Assad kan bruke kjemiske våpen igjen, sa Trumps nasjonale sikkerhetsrådgiver John Bolton på en pressekonferanse i Jerusalem i forrige uke.

– Hvis det syriske regimet bruker kjemiske våpen, vil vi svare veldig sterkt.

USA gjennomførte angrep i april 2017 og april 2018 som reaksjon på det Washington mener er Assads bruk av kjemiske våpen.

Ifølge Bloomberg har Bolton advart russerne om at reaksjonen vil bli hardere denne gangen.

Vladimir Putin i samtale med Tyrkias forsvarsminister Hulusi Akar og etterretningssjef Hakan Fidan i Kreml 24. august, hvor Tyrkia og Russland diskuterte den alvorlige situasjonen i Idlib. REUTERS/SCANPIX

Tyrkia kan havne midt i kampene

Men enda mer involvert enn amerikanerne er Tyrkia. De har soldater på plass og bemanner observasjonsposter rundt hele regionen.

Tyrkia har støttet opprørerne i regionen i årevis og forsøker nå å samle kaoset av opprørsgrupper til en felles front, ifølge presserapporter. Samtidig har tyrkiske toppledere vært i skytteltrafikk til Russland for å redde situasjonen.

Fredag reiste en tung tyrkisk delegasjon med utenriksminister, forsvarsminister og etterretningssjef til Kreml, hvor tyrkerne hadde møter med Russlands president Vladimir Putin.

Temaet var «militærteknisk» samarbeid. Ifølge Interfax la Putin frem forslag til en russisk-tyrkisk « løsning» i Idlib-provinsen i nordvestlige Syria.

– Terrorister må separeres fra opposisjonen i dette området, sa Russlands utenriksminister Sergej Lavrov.

Bildet er fra Ibaa News Network, som har tilknytning til Al-Qaida, viser opprørere tilknyttet Al-Qaida i Lattakia i Syria. Kampene om den siste større opprørsprovinsen Idlib er trappet opp i sommer. AFP

– Spørsmålet er om noen kan stagge Assad

Tyrkia og Russland har nærmet seg hverandre så mye de tre siste årene at Tyrkias utenriksminister Mevlüt Cavusoglu denne uken hevdet at Russland er Tyrkias strategiske allierte.

Men det tyrkisk-russiske forholdet står nå på spill, mener orlogskaptein Thomas Slensvik, leder i pressegruppen til Forsvarets høgskole.

For når det gjelder Syria, så er Moskvas strategiske allierte først og fremst Bashar al-Assad, skriver Hurriyet-kommentator Serkan Demirtas.

– Det er heller ikke gitt at Russland kan stoppe Assad, sier Slensvik.

– Vi har sett før at Assads styrker har startet et angrep, og så har russerne kommet etter med flybombing. For ikke å svekke sin posisjon i Syria, så føler de at de må støtte Assad militært.

Både Russland og Tyrkia vil for alt i verden unngå et direkte militært sammenstøt mellom russiske og tyrkiske styrker.

– Ingen av dem er interessert i det, sier professor Knut Vikør ved Universitetet i Bergen.

Et tyrkisk flagg vaier over en observasjonspost for tyrkiske soldater i Idlib i Syria. KHALIL ASHAWI / REUTERS/NTB scanpix

Russiske krigsskip til Syria

I helgen sendte Russland to nye fregatter utstyrt med kryssermissiler og en minesveiper fra Svartehavsflåten til Middelhavet.

I Moskva fremstilles dette som et svar på uttalelsene fra Bolton og at USA har sendt krigsskip til Persiabukta. Russerne anklager også USA for å planlegge et nytt angrep ved å utplassere B-1B strategiske bombefly på Al Udeid-basen i Qatar.

Samtidig var det møte i Damaskus mellom Irans forsvarsminister og Assad, hvor det ble inngått avtale om «militært samarbeid» mellom Iran og Syria.

Dette er stikk i strid med kravene fra Israel og USA, som forlanger at Iran må ut av Syria før det er mulig å stoppe Syria-krigen. Trump har pekt ut Iran som USAs største fiende i Midtøsten.

Sentrum av byen Idlib i Syria, som fortsatt er under kontroll av opprørerne. Kampene er trappet opp rundt byen i forbindelse med at Assad-styrker AMMAR ABDULLAH/Reuters / NTB scanpix

Gjensidige påstander om nytt giftangrep

Ordkrigen mellom Russland og USA ble trappet opp søndag da det russiske forsvarsdepartementet anklaget de syriske opprørerne for å planlegge et giftangrep i Kafer Zaita i løpet av to dager.

Russland hevder giftangrepet skal gi USA et påskudd til å angripe Assads styrker, som med russisk militærstøtte er på offensiven i den opprørskontrollerte provinsen.

– Alt dette viser at krigen i Syria langt fra er over og fortsatt kan utvikle seg til en regional og til og med en global krig, skriver den israelske avisen Arutz Sheva.

Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Syriakrigen
  2. USA
  3. Russland
  4. Syria
  5. Vladimir Putin
  6. Tyrkia

Relevante artikler

  1. NYHETSANALYSE

    Nyhetsanalyse: De omtaler hverandre som «kjære venner». Nå settes forholdet på prøve.

  2. VERDEN

    Tyrkiske soldater ruller inn i Syria. Faren for en storkrig øker.

  3. VERDEN

    «Alle krigers mor» er avblåst. En ny flyktningstrøm til Europa er stoppet.

  4. NYHETSANALYSE

    80.000 flykter fra Russlands bomber. Slik er Putin og Erdogans spill.

  5. NYHETSANALYSE

    33 tyrkiske soldater ble drept i Syria. Derfor er det en farlig utvikling.

  6. VERDEN

    Livredde flyktninger prøver å stikke av i Nord-Syria. De er ofre for en plan som ble lagt da borgerkrigen startet.