Verden

Da den første muslimske kvinnen skulle tas i ed som folkevalgt, ba kollegaen Jesus om unnskyldning

En politiker som intenst ba til Jesus da en muslimsk kollega skulle tas i ed, får ikke uten videre politisk tilgivelse.

Den republikanske representanten Stephanie Bercowicz fikk sterk kritikk for sin åpningsbønn i Representantenes hus i Pennsylvania mandag. Foto: Skjermfoto / PA House Video

  • Hanne Christiansen
    Hanne Christiansen
    Journalist

Det skulle være delstatsrepresentant Movita Johnson-Harrells stolteste øyeblikk som lokalpolitiker.

Mandag skulle hun tas i ed som den første muslimske kvinnen innvalgt i delstatsforsamlingen i Pennsylvania. Med seg hadde demokraten ektemann, to sønner og 55 av sine nærmeste støttespillere. 32 av dem er muslimer.

Men først skulle seansen åpnes med en bønn fra den republikanske representanten Stephanie Borowicz.

Tradisjonen med å innlede møter i amerikanske politiske forsamlinger med en såkalt felles invokasjon, har eksistert i århundrer. Denne gangen mener kritikerne bønnen ble alt annet enn samlende.

Ba Jesus om unnskyldning

– Jeg takker deg for dette privilegiet, Gud, for at jeg får være din ambassadør her i dag, Jesus, begynte Borowicz, før hun satte i gang med en glødende bønn som skulle vare i nesten to minutter.

– Gud tilgi oss, Jesus, vi har mistet deg av syne. Vi har glemt deg, Gud, i vårt land, og vi ber deg om å tilgi oss, ba Borowicz, mens representantene rundt henne flakket med blikket og gjorde små grimaser.

Borowicz siterte fra Bibelens 2. krønikebok som maner Guds følgere til å «omvende seg fra sine onde veier».

Da Borowicz hadde nevnt Gud, Jesus og Herren over 20 ganger lød det protestrop fra salen. Speaker Mike Turzai, også republikaner, ga Borowicz en albue i siden før hun avsluttet med «amen» og gikk ned fra talerstolen.

Delstatsrepresentant Movita Johnson-Harrell hadde med seg familien sin da hun ble tatt i ed, med hånden på Koranen, i Representantenes hus i Pennsylvania. Foto: Skjermfoto / PA House Video

Les også

Trump vil anerkjenne Golanhøydene som en del av Israel

Representanter forlot gulvet

Borowicz’ besvergelse vakte sterke reaksjoner.

Den demokratiske representanten Kevin Boyle skrev på Twitter at han forlot rommet i protest mot det han mener var en «evangelistisk bønn av ild og svovel».

Også demokratenes Summer Lee kalte bønnen «upassende, rasistisk og islamofobisk» på Twitter.

Senere i seansen sa representant Frank Dermody, til stor applaus fra forsamlingen, at en åpningsbønn «aldri skal splitte oss, kun bringe oss sammen».

Etter voteringen ville Borowicz, som i likhet med Johnson-Harrell er en av delstatsforsamlingens ferske folkevalgte, ikke unnskylde seg.

– Det er slik jeg ber hver eneste dag, sa hun til en lokal reporter.

«Åpenbar islamofobi»

Johnson-Harrell var på sin side tydelig om at hun mener Borowicz’ opptreden var et åpenbart eksempel på islamofobi.

Hun har bedt om at Borowicz skal få en symbolsk reprimande for upassende oppførsel.

«Vi må fremme inkludering, ikke splittelse,» sa Johnson-Harrell til lokalavisen Pennsylvania Capital Star.

Den demokratiske debutanten i Representantenes hus i Pennsylvania mente åpningsbønnen bar preg av islamofobi. Foto: Movita Johnson-Harrell

Les også

Det er ny selvtillit hos norske kristne som hyller Trump og avskyr homofili | Harald Stanghelle

Debatt om separasjon av kirke og stat

Åpningsbønnen er tradisjonelt sett en lite kontroversiell delen av ritualene i delstatsforsamlingen, skriver avisen Penn Live. Men mandagens krangel går rett inn i en pågående debatt om skillet mellom kirke og stat i USA.

I den amerikanske grunnloven er religionsfriheten beskyttet i en paragraf som kalles «establishment clause». Denne forbyr blant annet regjeringen å favorisere en religion fremfor andre.

Men senest i 2014 bekreftet USAs høyesterett at det ikke er grunnlovsstridig å innlede møter i offentlige organer og forsamlinger med bønn – også når bønnen tilhører en bestemt religion.

I dommen var riktignok høyesterettsdommerne tydelige om at bønnen ikke må oppfordre til fordømmelse av eller konvertering fra andre religioner.

Les også

Trump mener han er frikjent. Men demokratene har minst to nye strategier etter Mueller-rapporten.

Også ateister får åpne Huset

Diskusjonen om hvor grensene går i slike tilfeller, har siden dukket opp med jevne mellomrom. Også i fjor høst sto striden i Representantenes hus i Pennsylvania.

Da bestemte en føderal dommer at representantene hadde brutt grunnloven da de nektet ateister muligheten til å åpne voteringsseansene. Saken er anket.

Bercowicz’ opptreden trekkes nå inn i samme debatt:

– Det er forstyrrende at samtidig som at Representantenes hus kjemper mot våre klienters rett til å bli inkludert, så tillater man denne misjonerende og splittende bønnen fra en representant, sa Alex Luchenitser, advokaten som representerer foreningen for ikke-troende i saken.

  • Få med deg det som skjer i verden. Følg Aftenposten Verden på Facebook og Twitter.

Les mer om

  1. Amerikansk politikk
  2. Jesus
  3. Donald Trump
  4. Israel
  5. USA
  6. Religion

Flere artikler

  1. VERDEN
    Publisert:

    Trump nekter å garantere et fredelig maktskifte

  2. VERDEN
    Publisert:

    Dagens USA-valg skulle være en formalitet. Nå varsler Trump-rådgiver et siste forsøk på å omgjøre valgresultatet.

  3. VERDEN
    Publisert:

    Trump fortsetter forsøkene på å omgjøre Bidens valgseier. Nå er det kaos i Michigan.

  4. VERDEN
    Publisert:

    Trump ble tiltalt for maktmisbruk: Jesus, Pearl Harbor og Putin-vennskap oppe i debatten

  5. VERDEN
    Publisert:

    Dødt løp i kritisk vippestat. Trump hudflettes for tordentale.

  6. VERDEN
    Publisert:

    Trump la ut dette bildet for å håne sin fremste rival. Hun likte det så godt at publiserte det som hovedbilde på Twitter.