Demonstranter stormet regjeringspalasset i Bagdad – portforbud i hele landet

ISTANBUL (Aftenposten): Voldsomme protester brøt ut etter at sjialederen Moqtada al-Sadr erklærte at han trekker seg fra all politikk. Minst 12 mennesker er drept.

Tilhengere av Moqtada al-Sadr har tatt seg inn i det irakiske regjeringspalasset mandag ettermiddag.

– Jeg kunngjør herved min endelige tilbaketrekning, skrev Sadr mandag i en uttalelse på Twitter.

Kort tid senere opplyste sikkerhetskilder at Sadrs støttespillere var i ferd med å storme regjeringspalasset i Bagdad.

Minst 15 mennesker ble drept og rundt 350 såret, får nyhetsbyrået AFP opplyst.

Også sør i Irak, der Sadr nyter stor oppslutning, kom det til opptøyer og sammenstøt med sikkerhetsstyrker mandag.

I byen Basra opprettet Sadr-tilhengere veisperringer med brennende bildekk, og flere hundre demonstrerte også utenfor guvernørens kontor i byen Missan, skriver NTB.

Nasjonalt portforbud

Rundt kl. 15.30 norsk tid sa Iraks statsminister Mustafa al-Kadhimi at han har avlyst regjeringens planlagte møter som følge av demonstrasjonene.

Sadr-tilhengere stormer barrierene utenfor den grønne sonen i Bagdad.

Twitter deles det videoer av demonstranter som bader i svømmebassenget som tilhører regjeringspalasset.

Hæren i Irak har innført et landsomfattende portforbud fra kl. 19 lokal tid. Landet har rundt 40 millioner innbyggere.

Det er tredje gang på under én måned at demonstranter stormer den grønne sonen i Bagdad, hvor det ligger en rekke regjeringsbygg og ambassader.

I slutten av juli brøt hundrevis av demonstranter seg inn i Iraks nasjonalforsamling.

Også da var det Sadrs tilhengere som forsøkte å stoppe utnevnelsen av en ny statsminister. Minst 125 mennesker ble skadet i opptøyene.

Uten regjering

Bakgrunnen for uroen er en langvarig politisk krise som har ført til at Irak har stått uten fungerende regjering i snart ti måneder.

I mellomtiden har statsminister Mustafa al-Kadhimi ledet et forretningsministerium som ikke engang har klart å få vedtatt et statsbudsjett.

Problemene begynte etter valget i oktober i fjor. Da vant Moqtada al-Sadrs allianse 73 av nasjonalforsamlingens 329 seter. Men Iraks kompliserte politiske system har gjort det umulig for Sadr å utnevne en statsminister med flertall i ryggen.

Det er innført fullt portforbud i Irak fra klokken 19.

Sadr har forsøkt å å bygge en koalisjonsregjering med sunnimuslimske og kurdiske grupperinger. Men dette er blitt blokkert av Sadrs sterkeste politiske motstandere, en koalisjon av Iran-støttede sjiamuslimske grupper.

Etter en lang periode med politisk krise i landet bestemte Sadr seg i juni for å trekke seg selv og alle sine gruppemedlemmer fra nasjonalforsamlingen.

Hensikten var å røske opp i den fastlåste politiske situasjonen, forklarte han.

Siden har Sadr selv bedt sine tilhengere om å ta til gatene og kreve et nytt valg.

Nå frykter eksperter at splittelsen blant Iraks sjiamuslimer kan føre til voldelige sammenstøt.