Verden

De risikerte livet for å vinne landområder fra IS. Nå må de vike for erkefienden.

ISTANBUL (Aftenposten): Kurdiske soldater har begynt tilbaketrekningen for å få etabler en buffersone opp mot grensen til Tyrkia.

YPG-soldater løper over en gate under kampene om Raqqa i juli 2017. Foto: GORAN TOMASEVIC / Reuters/NTB scanpix

  • Tor Arne Andreassen
    Journalist i utenriksredaksjonen
  • Afshin Ismaeli
    Journalist

Etter måneder med dragkamp mellom Tyrkia, USA og de syriske kurderne, har medlemmer av den største USA-støttede kurdiske militsen i Syria startet tilbaketrekningen fra to byer som ligger opp mot grensen til Tyrkia.

Første skritt ble tatt ved Ras Al-Ain den 24. august, skriver Mustafa Bali i en uttalelse han har sendt til Aftenposten. Han er talsmann for Syrias Demokratiske Styrker (SDF), en milits som er dominert av kurderne og som spilte en avgjørende rolle da Den islamske staten ble slått i Syria.

https://api.schibsted.tech/proxy/content/v3/publication/ap/multimedias/cb2dec1bf8e842c513cdd93fd42a3e60/Ny%20buffersone%20i%20Syria? 1566996232203

Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan har truet med å angripe Syria øst for Eufratelven mange ganger. Foto: AP/NTB scanpix

Overlot grensepostene til «lokale styrker»

Bali skriver videre at noen jordvoller ble fjernet, mens soldater fra Folkets forsvarsenheter (YPG) og tunge våpen ble flyttet til nye stillinger. Grensevaktpostene ble overlatt til det som omtales som lokale styrker. Det samme skjedde ved grenseposten ved Tal Abyad, 114 kilometer lenger vest.

Han sier amerikanske og tyrkiske soldater i fellesskap skal få patruljere i området og antyder at det kan skje cirka hver tiende dag.

YPG er den kurdiske militsen som har dominert SDF. Tyrkia mener YPG er en gren av PKK, som Tyrkia mener er en terrorgruppe. Tyrkia mener YPG sammen med PKK utgjør en trussel mot nasjonens sikkerhet og har truet med å invadere i Syria øst for Eufratelven for å fjerne den angivelige trusselen.

Les også

Putin viste nytt jagerfly til Erdogan. – Er de til salgs?

Den kurdiske YPG-militsen var USAs viktigste koalisjonspartnere i kampen mot IS. Foto: RODI SAID / Reuters/NTB scanpix

Buffersonen skal avverge en invasjon

Tilbaketrekningen er del av en avtale for å opprette en buffersone langs grensen mot Tyrkia i det nordøstlige hjørnet av Syria. Det opplyste den kurdiske administrasjonen tirsdag, ifølge AP.

Tyrkia og USA ble 7. august enig om å opprette en buffersone sør for den tyrkiske grensen. Sonen skal gå fra Eufratelven og østover til grensen mot Irak.

De to NATO-partnerne ble enig om å opprette et felles operasjonssenter for å koordinere og styre etableringen av sonen.

Buffersonen blir opprettet for å hindre at Tyrkia går til invasjon øst for Eufratelven, noe Tyrkias president Recep Tayyip Erdogan har truet med å gjøre mange ganger.

For å unngå å la en viktig alliert i stikken og samtidig unngå fritt spillerom for IS og en mulig konfrontasjon med Tyrkia, kom USA opp med ideen om en buffersone.

Tyrkia har lenge stått ansikt til ansikt med den lokale militsen ved byen Manbij. Byen har i realiteten blitt kontrollert av kurderne, med USAs beskyttelse. Men Tyrkia har også truet med å angripe lenger øst. Foto: Afshin Ismaeli

Uenighet om hvor stor buffersonen skal være

Etableringen av buffersonen har imidlertid ikke vært problemfri.

Det har blant annet vært uklart hvor langt inn i Syria buffersonen skal gå. Mens Tyrkia har ønsket seg en sone som går opptil 40 kilometer inn i landet, har amerikanerne og de syriske kurderne sett for seg en langt smalere buffersone.

Buffersonen vil være mellom 5 og 14 kilometer dyp og vil inkludere områder på landsbygda og militære posisjoner, ikke byer og landsbyer, sier SDF-talsmann Mustafa Bali til Reuters.

Tyrkia har anklaget USA for å hale ut tiden og Erdogan har gjentatt truslene om å angripe kurderne øst for Eufrat. Det ville i så fall bli tredje gang Tyrkia går inn i Syria med væpnede styrker. De gikk inn ved Jarablus i 2016 for å hindre at kurderne fikk et sammenhengende landområde under sin kontroll langs hele grensen mot Tyrkia.

I januar 2018 skjedde det igjen, da Tyrkia gikk inn i den isolerte kurdiskdominerte provinsen Afrin i Syria. Hundretusener av kurdere flyktet.

Les også

Kan familiene tvinge staten til å hente IS-kvinnene hjem fra Syria? Rettssakene er allerede i gang

Det nordøstlige Syria har allerede mange internt fordrevne. Tyrkia forslår å sende noen av de syriske flyktningene i Tyrkia til denne delen av Syria. Foto: RODI SAID / Reuters/NTB scanpix

Tyrkia vil sende flyktninger inn i buffersonen

President Erdogan har foreslått å sende noen av de 3,6 millioner syriske flyktningene i Tyrkia til buffersonen. Kurderne anklager Tyrkia for å planlegge en tvungen demografisk omveltning i Syria.

– Alle syrere har rett til å returnere til sitt eget område og ikke bli utnyttet som del av en plan for å splitte Syria, sier Amjed Osman, talsmann for Syrias Demokratiske Råd (SDC), den politiske grenen til SDF.

Les mer om

  1. Syriakrigen
  2. Den islamske staten (IS)
  3. Tyrkia
  4. Kurdere
  5. Syria

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Tyrkia sangrep i Syria er i gang. Kritikken av Trump fortsetter.

  2. VERDEN

    Tyrkia varsler ny invasjon i Syria. – Erdogan vil slå to fluer i ett smekk.

  3. VERDEN

    «En stor dag for sivilisasjonen», sa Trump. Men ingen andre er overbevist av avtalen.

  4. VERDEN

    Trump distanserer seg fra Syria-krigen – Tyrkia fortsetter angrepene

  5. VERDEN

    Nå vender kurderne seg til USAs fiende: «Et valg mellom kompromiss og folkemord»

  6. VERDEN

    Stor sannsynlighet for at russere, syrere og kurdere vil bruke pausen til å omgruppere