Verden

Her kaster forsvarssjefen snøball på en palestiner. Nå blir han jokeren i det israelske valget.

ISTANBUL (Aftenposten): Bildet av en vennskapelig snøballkrig ble hemmeligstemplet «inntil en fredsavtale forelå». Men så ble tidligere forsvarssjef Benny Gantz statsministerkandidat.

Daværende forsvarssjef Benny Gantz ble den 15. desember 2013 fotografert da han havnet i en vennskapelig snøballkrig med en palestinsk familie. Bildet ble tatt av Judah Ari Gross, som da tjenestegjorde i den israelske hæren, IDF. IDF nektet å offentliggjøre bildet. Nå har det imidlertid blitt frigjort. Judah Ari Gross, IDF

  • Tor Arne Andreassen
    Journalist i utenriksredaksjonen

Dette er bildet det ikke var meningen at verden skulle få se. Den tidligere forsvarssjefen og ferske statsministerkandidaten Benny Gantz kaster en snøball mot en palestinsk kvinne.

Bildet er tatt av Judah Ari Gross, som den 15. desember 2013 var den daværende forsvarssjefen Benny Gantz’ personlige fotograf.

– Situasjonen jeg fanget med kameraet, var nesten absurd usannsynlig, skriver Gross i en artikkel i avisen der han nå arbeider, The Times of Israel.

Tidligere forsvarssjef Benny Gantz lanserte det nye partiet Hosen L’Yisrael med en TV-sendt tale tirsdag. AMIR COHEN/Reuters/NTB scanpix

Plutselig hadde en snøballkrig brutt ut

En snøstorm hadde ødelagt strømforsyningen på Vestbredden og Gantz og en kolonne fra den israelske hæren dro ut for å se om de kunne hjelpe. Underveis møtte de en palestinsk familie som koste seg i snøen. Gantz beordret stans og snakket med familien. Plutselig kastet moren i familien en snøball på datteren. Gantz fulgte opp med å kaste en snøball på moren, som deretter kylte en snøball rett på den israelske forsvarssjefen.

– Plutselig hadde en snøballkrig brutt ut. Alle lo, bortsett fra forsvarssjefens livvakter, forteller Gross.

Les også

Nå er det Israel som gjelder | Harald Stanghelle

Statsminister Benjamin Netanyahu flankert av daværende forsvarsminister Moshe Ya’alon og daværende forsvarssjef Benny Gantz den 19. juni 2014. Tre uker senere gikk Israel til en militær storaksjon i Gaza. JIM HOLLANDER/Reuters/NTB scanpix

En valgkamp åpnet for publisering av bildet

Fotografen ville gjerne bruke bildet av snøballen som føk gjennom luften. Men det israelske forsvaret, IDF, sa nei. Det kunne ikke skje før det forelå en fredsavtale mellom partene. Gross tenkte dermed at bildet aldri kom til å bli offentliggjort.

Men den gang ei. For nå har Benny Gantz blitt sivilist, startet eget parti og erklært at han vil bli Israels neste statsminister. Vips, så ble bildet offentliggjort. Aftenposten gjengir bildet med tillatelse fra både fotografen og IDF.

Daværende forsvarssjef Benny Gantz gir i oktober 2011 en klem til Gilad Shalit, den israelske soldaten som hadde vært fange hos palestinerne i over fem år. Til høyre statsminister Benjamin Netanyahu. Reuters/NTB scanpix

Eksgeneralen nesten like populær som Netanyahu

Bakgrunnen fra de væpnede styrkene, som er blant Israels mest populære institusjoner, har bidratt til Gantz’ personlige popularitet.

Han antas å være en sentrum-venstre-kandidat og meningsmålinger tyder på at han er den eneste israelske politikeren som er nesten like populær som statsminister Benjamin Netanyahu (38 mot 41 prosent).

Men israelerne velger ikke sine statsministre. Som i Norge stemmer de på partier. De siste meningsmålingene tyder på at Gantz’ nye parti, Hosen L’Yisrael (Israels robusthet eller Israels motstandsevne), kan oppnå 13–14 mandater, mens Netanyahus Likud ligger an til å holde stillingen på 30 mandater.

Veien frem til å frata Netanyahu makten, er lang, tror Israel-eksperten Anders Persson, som er forsker ved Lund Universitet.

– Netanyahu har to fordeler. Han leder det største partiet og har kortest vei til å oppnå flertall i nasjonalforsamlingen Knesset, sier Persson.

Daværende forsvarsminister Ehud Barak og statsminister Benjamin Netanyahu bytter ut distinksjonene til påtroppende forsvarssjef Benny Gantz den 14. februar 2011. RONEN ZVULUN/Reuters/NTB scanpix

Netanyahu holder styringen i et politisk kaos

Israelsk politikk er svært fragmentert med et stort antall partier. Partier opprettes, splittes og slås sammen i stort tempo.

Med 30 mandater har Likud vært det suverent største partiet i et Knesset som har 120 representanter.

– Det finnes partier for israelske arabere, sekulære jøder, nasjonalist-religiøse, ultraortodokse, også videre også videre, sier Persson. – Innenfor disse gruppene er det dessuten mye splittelse.

Med den store partifloraen risikerer flere partier å havne under sperregrensen på 3,25 prosent. Det kan Gantz utnytte til å forsøke å lokke noen partier til å støtte ham.

Benny Gantz og Benjamin Netanyahu fotografert sammen under et idrettsstevne den 18. juli 2013. BAZ RATNER /Reuters/NTB scanpix

Statsministeren risikerer å bli tiltalt

Sentrum-høyre-partiet Likud forventes å holde stillingen sin godt, til tross for at politiet har anbefalt at partileder og statsminister Netanyahu og kona hans skal bli tiltalt for økonomiske misligheter.

Det er ventet at den israelske riksadvokaten skal varsle om han vil gå inn for en tiltale mot Netanyahu i løpet av februar. Men det kan drøye opptil et år før en tiltale faktisk blir tatt ut, skriver The Times of Israel. Et varsel om en tiltale kan komme til å koste Likud cirka 4 mandater, viser meningsmålinger.

Statsminister Benjamin Netanyahu og kona Sara anklages begge for økonomiske misligheter. Riksadvokaten kommer februar antagelig å varsle en kommende tiltale. François Mori /AP/NTB scanpix

– Dårlig, korrupt og splittende

Gantz holdt sin første store TV-sendte politiske tale tirsdag kveld. Der anklaget han gjentatte ganger Netanyahus regjering for å være korrupt og splittende.

– I min regjering vil vi ha nulltoleranse for korrupsjon, sa Gantz i talen ifølge Jerusalem Post.

Han sa også at det ville være latterlig å ha en statsminister som er tiltalt. Men siden det altså kan ta et år før en eventuell tiltale foreligger, har Gantz dermed åpnet for at han kan havne i Netanyahus regjering?

– Muligheten er det for at han kan samarbeide med en Netanyahu som ikke er tiltalt, sier Persson.

Benny Gantz har allerede sikret seg støtte fra en annen tidligere general, Moshe Yaalon, og hans parti. AMIR COHEN /Reuters/NTB scanpix

Tar æren for å ha «sendt deler av Gaza tilbake til steinalderen»

Hittil har det vært stor usikkerhet om hva Gantz egentlig står for. Han skryter av å ha ledet den israelske hæren under Gaza-krigen i 2014. I en valgkampvideo tar han æren for at «deler av Gaza ble sendt tilbake til steinalderen» og for å ha drept 1364 «terrorister fra Hamas».

I en annen video sier han imidlertid at «det ikke er skamfullt å søke fred».

Han sa tirsdag at han ville jobbe for fred med palestinerne, men indikerte samtidig at han ville styrke bosettingene, beholde Israelsk styre i Jerusalem og ikke gi bort land som Israel har erobret.

Gantz ble likevel sterkt kritisert av dem som står til høyre for ham i Israelsk politikk.

– Den overforbrukte taktikken fra venstresiden med å sette en general på toppen, kommer ikke til å virke denne gangen, het det fra Likud.

  • Vil du lese flere artikler fra Aftenpostens utenriksredaksjon? Følg oss på Facebook og Twitter.
Vi videreutvikler våre artikler.
Hjelp oss å forbedre, gi din tilbakemelding.
Gi tilbakemelding

Les mer om

  1. Israel
  2. Benjamin Netanyahu
  3. Israel/Palestina

Relevante artikler

  1. VERDEN

    Telefonen hans ble hacket av Iran. Nå sliter Netanyahus hovedutfordrer.

  2. VERDEN

    – Hyklerske, kyniske og skinnhellige. Israelske politikere får så hatten passer for å tvinge frem nyvalg.

  3. VERDEN

    Netanyahu er eneste kandidat fra sitt parti som ikke vil annektere Vestbredden.

  4. VERDEN

    Valgdagsmålinger viser at det kan bli svært jevnt valgresultat i Israel

  5. VERDEN

    Siste fra Israel: Ingen får flertall etter valgthriller

  6. VERDEN

    Tre eksgeneraler og en TV-profil får pangstart i valgkamp. Kan true Netanyahu.