Verden

Trump-rådgiver avslører: Trump tilbakebetalte pengene som advokaten brukte for å få pornostjerne til å holde munn

President Donald Trump betalte selv pengene som pornostjernen Stormy Daniels fikk for å holde munn. Dette bekreftet en av Trumps advokater, Rudy Giuliani, natt til torsdag.

Stormy Daniels har saksøkt presidenten og sier at hun er blitt tvunget til å holde munn om sin affære med Trump.
  • Christina Pletten
    Christina Pletten
    Kommentator

Rudy Giuliani har bekreftet at Donald Trump betalte tilbake et beløp på 130.000 dollar – over en million kroner – til sin advokat Michael Cohen. Pengene ble brukt til å inngå en avtale med Stephanie Clifford, bedre kjent som pornoskuespilleren Stormy Daniels.

Daniels fikk pengene mot at hun holdt munn om en affære med presidenten i 2006. Beløpet ble utbetalt like før valget i 2016.

Giuliani kom med avsløringen til Fox News-vert Sean Hannity sent onsdag kveld amerikansk tid. Hannity har et nært forhold til Trump, har besøkt ham på hans eiendom Mar-a-Lago i Florida og snakker ofte med presidenten på telefon. Han er også blitt avslørt som klient av Cohen.

Trump har tidligere nektet for å ha hatt noe med utbetalingen å gjøre. Cohen har sagt at han har handlet alene, uten presidentens vitende.

🚨 Giuliani says Trump repaid Cohen the $130,000 used as hush money for Stormy Daniels https://t.co/pqNtZthgwf
Rudy Giuliani kjenner rettsdistriktet i New York fra innsiden.

Derfor er dette viktig:

President Donald Trump ansatte nylig Rudy Giuliani som advokat. Giuliani er tidligere borgermester i New York og var en av republikanernes presidentkandidater i 2016.

Før han gikk inn i politikken var imidlertid Giuliani statsadvokat i Southern District of New York. Det er trolig en viktig faktor i denne saken, som har en kobling til Russlandsetterforskningen. Det hele henger sammen slik:

  • Spesialetterforsker Robert Mueller har i løpet av sin etterforskning oppdaget ett eller annet spor som berører presidentens advokat, Michael Cohen.
  • Mueller har videreformidlet denne informasjonen til justismyndighetene i New York. FBI reagerte på informasjonen med å ransake Cohens kontorer i mars. De konfiskerte dokumenter, PC-er og telefoner. Presidenten ble rasende, og kalte det «en krigshandling».
  • Amerikanske medier har skrevet at FBI blant annet var ute etter dokumentasjon om avtalen med Stormy Daniels, som Cohen har iscenesatt.
  • Noen eksperter mener at betalingen til Daniels kan være i strid med lover om valgkampfinansiering, fordi utbetalingen ble gjort på en måte som kan ha hatt påvirkning på valgresultatet.
  • Det er nettopp Southern District of New York som har jurisdiksjon over denne saken, et distrikt som altså Giuliani kjenner fra innsiden.
Trumps advokat Michael Cohen er under etterforskning av FBI.

Desarmerer bombe?

I tillegg til Giuliani har Trump også ansatt en annen stjerneadvokat denne uken. Emmet Flood var mannen som hjalp tidligere president Bill Clinton gjennom sin riksrettssak på slutten av nittitallet. Flood erstatter Trumps advokat Ty Cobb, som gikk av denne uken.

Toppadvokaten i Det hvite hus, John Dowd, gikk også av tidligere i vår. Flood blir beskrevet som en mer aggressiv jurist en forgjengeren.

Muligens er Giulianis avsløring et forsøk på å komme dårlige nyheter i forkjøpet.

«De sluset pengene gjennom et advokatfirma og presidenten betalte det tilbake,» sa Giuliani til Hannity.

«Det var penger som ble betalt av advokaten, og som presidenten tilbakebetalte.»

Giuliani sa til Wall Street Journal at presidenten ikke visste «spesifikt» hva pengene gikk til, men at han visste hva den generelle avtalen gikk ut på. Cohen hadde fullmakt «til å ordne sånne saker», sa Giuliani.

Han avviste at dette hadde noen relevans for valgkampen, eller brøt med lovene om valgkampfinansiering.

Et mulig brudd på loven

Eksperter sier til amerikanske medier at Giuliani kan ta feil. Dersom pengene ble brukt til å hindre Daniels fra å skade Trump i valgkampen, så betyr det at Cohen har gitt et lån til kampanjen, mener Lawrence Noble fra Campaign Legal Center.

Han sier til The Washington Post at pengene fra Cohen til Daniels er et lån til kampanjen inntil det er tilbakebetalt. Ifølge Giuliani betalte Trump Cohen tilbake i nedbetalinger på 35.000 dollar i måneden.

The Wall Street Journal skriver at Trump betalte Cohen tilbake etter valget. Det bekreftet Rudy Giuliani til avisen i en tekstmelding onsdag kveld, amerikansk tid.

Christina Pletten er Aftenpostens korrespondent i USA. Har du spørsmål, kommentarer eller innspill til tema du gjerne vil lese mer om kan du ta kontakt med henne på Facebook.

Les mer om

  1. Donald Trump
  2. Amerikansk politikk