Victor Vescovo (53), en pensjonert marineoffiser fra Texas, kan nå smykke seg med rekorden for det dypeste dykket et menneske har gjort med ubåt.

Ferden ned i Marianagropen i Stillehavet, det dypeste havområdet på jorden, er over 10.000 meter lang. Men med seg tilbake til overflaten tok marineoffiseren mer enn bare en fersk verdensrekord.

Slik så det ut da Victor Vescovo og hans team nådde havets bunn på Marianagropen.
Handout / Reuters / NTB scanpix

På bunnen av havområdet «Challenger Deep», som er en del av Marianagropen, ble det nemlig gjort funn av det som sannsynligvis er plast. Det skriver den britiske avisen The Guardian, natt til tirsdag.

Dykket ble gjort 1. mai og er det fjerde dykket i et prosjekt som kalles «Five Deeps Expedition». Dykkene dokumenteres for Discovery Channel.

Det er med denne ubåten Victor Vescovo og hans team nådde
Handout / Reuters / NTB scanpix

Les også: Forskerne aner ikke hvor mye plast det er i havet | Nina Kristiansen

Plastpose og godteri-emballasje

I løpet av de fire timene Victor Vescovo tilbrakte på havets bunn, ble det gjort flere funn av nye dyrearter som aldri før er blitt sett. I tillegg fant teamet hans det de mener er en plastikkpose og godteriemballasje, ifølge BBC.

Funnet skal nå testes:

– Vi forsøker å få bekreftet at dette er plast, sier Stephania Fitzherbert, talsperson for Vescovo.

Havområdet «Challenger Deep» i Marianagropen rommer havets dypeste punkt.
Handout / Reuters / NTB scanpix

Ifølge WWF havner 15 tonn plast i havet hvert eneste minutt. Totalt rommer havet omtrent 100 millioner tonn plast, som ikke brytes ned i vannet.

Nå kan det altså se ut til at søppelet har funnet veien helt ned til det dypeste punktet i havet.

Leder i Naturvernforbudet, Silje Lundberg, mener funnet er oppsiktsvekkende.

– Det er dramatisk. Dette viser at plasten faktisk er overalt, sier hun.

Victor Vescovo på plass i ubåten.
Handout / Reuters / NTB scanpix

Fikk du med deg denne? 80 prosent av alt plastavfall havner på fyllinger og i naturen. Nå har Norge fått gjennom en ny global plastavtale på rekordtid.

Sammenligner med «plasthvalen»

Bildene av naturskjønne strender oversvømt av søppel er nærmest blitt synonymt med plastproblematikken i miljøverndebatten.

– Det er lite plast på strendene våre sammenlignet med hva som flyter i havet, sier Silje Lundberg.
JOHANNES CHRISTO / Reuters / NTB scanpix

Men ifølge Lundberg er dette bare en liten del av plasten som er å finne i havet til enhver tid.

– Det er skummel å tenke på. Det er skrekkelig mye av plasten som synker og likevel påvirker dyrelivet, eller blir til mikroplast, sier hun.

Vescuvos team gjorde funn av fire nye dyrearter, og to typer søppel på havets bunn i begynnelsen av mai.
Handout / Reuters / NTB scanpix

Nå håper forbundslederen at nyheten om plastfunnet på havets bunn kan fungere som en ny vekker i debatten. Hun sammenligner søppelfunnet i Marianegropen med gåsenebbhvalen med magen full av plast, som ble funnet på Sotra i januar 2017.

Hvalen hadde strandet på Sotra flere ganger. Til slutt ble det avgjort at den måtte avlives.
Tor Høvik

– Den hvalen endret plastdebatten. Det var et håndfast bevis på problemet. Jeg håper plastfunnet kan fungere på samme måte, sier hun, og legger til at det må gjøres mer enn å rydde opp på strendene langs kystlinjene våre.

– Bruken av plast må fases ut.

Omtrent 30 plastposer ble funnet i magen til hvalen. Det gjorde at hvalen var utsultet og syk.
Christopher Noever