Verden

Ekstremtørke truer Italia – kan bli risottokrise

Italia står overfor den verste tørken på 70 år. Rismarker ved elven Po er i ferd med å tørke helt ut og ødelegge avlingene, som brukes til å lage risotto.

Utsikt over elveleiet Po i Linarolo i Italia 25. juni. Store deler av elveleiet er forvandlet til en sandstrand.
  • NTB-AP

Italias største elv er i ferd med å bli forvandlet til en ørken på grunn av landets ekstreme nedbørsmangel. På rismarkene i regionen Lomellina i Nord-Italia, som ligger mellom elven Po og de italienske alpene, er tørken så ille at det er umulig å finne nok vann til å oversvømme åkrene.

– Vanligvis skal denne åkeren være oversvømmet av to til fem centimeter med vann, men nå ser den ut som en sandstrand, sier risbonden Giovanni Daghetta.

Han går vemodig gjennom rismarkene sine utenfor Mortara i Lomellina. Om det ikke snart kommer regn, vil årets risavling dø.

I flere århundrer har risbønder i regionen produsert den berømte Arborio-risen, som brukes i italienske risottoretter.

Ligner en sandstrand

Ifølge FNs organisasjon for ernæring og landbruk (FAO) er mangel på vann den mest skadelige faktoren for ris, spesielt i de tidlige stadiene av veksten. Hetebølger med temperaturer opp mot 40 grader, som gjentatte ganger har truffet Italia den siste tiden, kan redusere risavlingen betydelig.

– Denne risen har ikke blitt vannet på to uker nå, og 90 prosent av risplantene er allerede tørket helt ut, sier Daghetta.

– De få risplantene som har overlevd, må dynkes i vann innen to eller tre dager, eller så dør de, forklarer han.

Men risbonden har lite håp om at det skal skje.

Nedbørsmangelen i Italia har vært så voldsom at guvernører i en rekke italienske regioner har erklært unntakstilstand i et forsøk på å spare vann og koordinere forvaltningen av de minimale ressursene.

Risbonden Giovanni Daghetta står på en av sine uttørkede rismarker i Mortara i Lomellina -regionen i Nord-Italia 27. juni.

Frykter konflikter

I Lomellina har regionens viktigste vannkilder, elvene Po og Dora Baltea, åtte ganger lavere vannstand enn gjennomsnittet en vanlig sommersesong, ifølge foreningen West Sesia. De regulerer vannmengden i kanalene som slanger seg gjennom rismarkene.

– Fra elven Po burde vi ha en strømningshastighet på 160.000 liter pr. sekund, men nå får vi kun mellom 30.000 til 60.000 liter i sekundet, forklarer foreningens president, Stefano Bondesa.

Det har tvunget dem til å ta flere upopulære avgjørelser. Nylig bestemte de seg for å kutte vanntilførselen til poppel, frukttrær og andre avlinger, for å kunne prioritere ris.

Det har ført til økende frustrasjon og sinne hos bønder langs hele elveleiet, som kjemper om de samme minkende ressursene som risbøndene.

Om det ikke snart kommer regn som fyller opp de italienske vannreservoarene, fryktes det at det kan oppstå enda større konflikter blant italienske bønder.

Milano rammet

Italias rikeste by, Milano, begynner også å merke effekten av den ekstreme tørken. Lørdag besluttet Milanos borgermester å skru av vannet i alle byens fontener i et forsøk på å spare på ressursene.

Byens erkebiskop, Mario Delphi, dro samme dag på en pilegrimsreise for å «be om mer regn» for bøndene.

Han besøkte blant annet tre kirker i landbruksområdene utenfor Milano og velsignet en rismark ved St. Martin Olearo di Mediglia-kirken med hellig vann.

Erkebiskopens bønner kan ha blitt midlertidig hørt, da noen spredte regnbyger traff Milano og deler av Nord-Italia tirsdag. Men det ser likevel ut som situasjonen forverrer seg flere steder.

Langs elvene Po og Tincino har det blitt så tørt langs elveleiet at flere lokale innbyggere går dit for å sole seg på det som nå er blitt en sandstrand.

Milanos erkebiskop Mario Delphi velsigner en rismark med hellig vann i håp om at det skal redde årets risavlinger.

Milliardtap for landbruket

Tørken i Italia kan medføre kostnadstap på 3 milliarder euro, over 31 milliarder kroner, i det italienske landbruket, ifølge Italias konføderasjon av landbruksprodusenter. Det fryktes at opp mot 30–40 prosent av årets sesongavling kan gå tapt.

I tillegg til nedbørsmangelen sliter Italia med dårlig infrastruktur for vann, og 42 prosent av landets drikkevann sløses bort hvert år. Det er i stor grad på grunn av gamle og dårlig vedlikeholdte rør.

Det er ventet at flere av Italias berørte regioner vil innføre unntakstilstand den nærmeste tiden. Hundrevis av tettsteder og byer nord i landet har allerede vedtatt ulike pålegg for ansvarlig vannbruk i et forsøk på å unngå ytterligere rasjonering.

Les mer om

  1. Klimakrisen
  2. Klimaendringer
  3. Italia
  4. Tørke