Verden

De bor langt ut i skogen. Ser Washington som fienden. Og forbereder seg på krig.

EUREKA, MONTANA (Aftenposten): – Vi har en gudgitt og grunnlovsfestet rett til å forsvare oss selv og friheten vår, sier Jason Van Tatenhove. Han ser ikke bort fra at det «blir nødvendig» med væpnet motstand mot regjeringen.

Jason Van Tatenhove mener at statlig voldsmonopol er en europeisk idé som ikke passer i USA. Foto: Gunnar Kagge

  • Gunnar Kagge
    Gunnar Kagge

Foto: Anne Gjertsen

– Jeg håper det beste, og ber om at det blir slik. Men jeg frykter og forbereder meg på det verste, sier han.

Vi møtes på en kafé i Eureka, helt nord i Montana. Jason har kjørt ned fra hytten han bor i, med kona og to barn. Skal man gli ubemerket inn på kafeen er kamuflasjedress og baseballcaps passende antrekk. Sykkelbukser og hjelm skiller seg ut.

I tre måneder sykler Gunnar Kagge tvers over USA for å snakke med velgere og fortelle om opplevelsene sine. Vil du følge ham, så lik Sykkelgunnar på Facebook, eller følg med på denne siden.

I dette området er det veldig mange som Jason. De ser på den føderale regjeringen som en maktsyk og grunnlovsstridig fiende.

I utgangspunktet er det ikke lett å komme i kontakt med disse selverklærte opprørerne. De bor som regel langt til skogs, og de har nok av plakater med «adgang forbudt» og «pass deg for hunden».

For å treffe Jason har jeg syklet en dag ekstra nordover. Han forsto at det var vanskelig å lage avtale lang tid i forveien.

– Mange grupper stempler oss som rasistiske og høyreekstreme. Det er godt du spør oss direkte. Vi er frihetselskende mennesker som vil beskytte grunnloven vår, sier han.

  • Er du forvirret over de siste meningsmålingene før presidentvalget på tirsdag? Her kan du se hva de viser.

Oath Keepers

Ferguson 2014, Oath Keepers rykker inn. Foto: Jeff Roberson / TT / NTB Scanpix

Under opptøyene i Ferguson, Missouri, i 2014 dukket det opp tungt bevæpnede menn. De tok oppstilling på gatehjørner og hustak. Noe av det samme skjedde da føderale myndigheter arresterte «Bundy-gjengen» som nektet å betale leie for beitemarkene de slipper dyrene sine ut på.

Protestantene i Ferguson følte seg truet. Politiet fryktet at «borgervernet» gjorde jobben vanskeligere. Men mange butikk- og huseiere følte takknemlighet for at eiendommene deres ble beskyttet.

Bakgrunn: Ferguson-opptøyene: Derfor koker det i USA

Mennene var fra Oath Keepers, en organisasjon for militære, politi og ansatte i nødetatene. Tatenhove kan ikke si nøyaktig hvor mange medlemmer det er, men at det ligger rundt 40.000.

Navnet forklares med at medlemmene har sverget troskap til grunnloven.

Jason er gruppens offisielle talsmann. Han er kamuflasjekledd og kraftig tatovert. Når han snakker er det med tørr humor og illustrerende bilder. Han kan mye om amerikansk historie, men ikke den versjonen «seiersherrene» har skrevet.

Opprøret lever videre

Patrick Henry var tidlig ute og advarte mot den føderale regjeringens maktsyke, etterkommeren hans står i samme tradisjon. Foto: TT / NTB Scanpix

– Dette er en familietradisjon. Patrick Henry er en av forfedrene mine, sier han.

Henry regnes som en av USAs «founding fathers». Han var også en tidlig kritiker av grunnloven, som han mente ga den sentrale regjeringen for mye makt og truet individenes frihet.

– Nå er det han advarte mot, i ferd med å skje, sier Jason.

Han minner om Thomas Jeffersons uttalelse om at frihetens tre til tider må vannes med blod fra opprørere og tyranner.

Mange av opprørerne samler seg i USAs nordvest, Montana, Idaho og Oregon. Noen av dem forbereder seg på krig. De vil være uavhengig av strøm, offentlige vannledninger og annet som hører sivilisasjonen til.

Oath Keepers holder kurs i hvordan de kan forsvare seg dersom det blir krig mot myndighetene. Jason viser meg en video av hvordan han øvde trinnvis fremrykning forrige uke. Det ser militært ut.

Våpenlover kan gi borgerkrig

I Missouri møtte jeg en Oath Keeper, en pensjonert soldat på sykkeltur østover. Han sa at «det blir borgerkrig dersom Hillary velges og vil ta fra oss våpnene våre».

Han virket klar til å delta.

Det gjør Jason også, men han sier det er motvillig.

– Husk at det er et hull i høyesterett. Dersom Hillary får fylle det kan alt skje, sier han.

Ifølge Jason er det en nær sammenheng mellom det første og andre grunnlovstillegget.

– Ytringsfriheten, som ligger i det første, er avhengig av at den kan forsvares med våpen, som ligger i det andre.

Voldsmonopol er for europeere

Jeg spør ham om det ikke er vanlig i siviliserte demokratier at myndighetene har monopol på voldsbruk. Han rister på hodet.

– Vi er ikke et typisk europeisk land, vi er opprørere, mener Oath Keeperen.

– Vi har en over 200 år gammel tradisjon for opprør, og at folket tar ansvar. Det har tjent oss vel, vi har hatt fremgang og velstandsvekst gjennom alle de årene. Men nå er det i ferd med å dø ut, sier han.

Slik han ser det er «opprørerne» som slår seg ned i de store skogene direkte arvtagere etter de som ledet kampen mot britene.

– Nå fremstår vi kanskje som overmedisinerte og feite, men vi har det fortsatt i oss, smiler opprøreren.

Heller Trump enn Clinton

Jason sier at han sannsynligvis kommer til å stemme republikansk i november. Men det er uten særlig entusiasme. For en Oath Keeper er det vanskelig å støtte en kandidat som oppfordrer til krigsforbrytelser.

– Trump kan bli en høyreekstrem fascistisk diktator, sier han.

Men det er tross alt bedre enn Hillary Clinton, som han frykter at kan vise seg å være en farlig kommunist.

  1. Les også

    Der en katt er ordfører og politikk tabu

  2. Les også

    Hatet mot Hillary, Trumps vinnerkort

  3. Les også

    Amerikanske prester frykter forfølgelse for sin tro

Les mer om

  1. Sykkelgunnar tvers over USA

Sykkelgunnar tvers over USA

  1. VERDEN

    - Å stemme på Hillary er som å be om fire år til med Obama,
    det tåler vi ikke

  2. VERDEN

    Når folk forteller sine saftigste Clinton-rykter rundt leirbålet, har det ingen hensikt å argumentere imot

  3. VERDEN

    Der en katt er ordfører og politikk tabu

  4. VERDEN

    Amerikanske prester frykter forfølgelse for sin tro

  5. VERDEN

    «Det virker som om de har valgt de to verste kandidatene i hele USA»