Verden

Republikanske senatorer utfordrer Bidens valgseier

Ted Cruz og ti andre republikanske senatorer setter seg på bakbeina når Kongressen møtes for å bekrefte Joe Bidens seier i presidentvalget.

Senator Ted Cruz fra Texas talte lørdag på et valgkamparrangement for republikaneren Kelly Loeffler, som i tirsdagens valg i Georgia kjemper om å beholde en av to avgjørende plasser i Senatet. Foto: Brynn Anderson / AP / NTB

  • NTB-AP-AFP

Onsdag samles Kongressen for å formelt godkjenne valgkollegiets valg, som Biden vant med 306 valgdelegater mot 232 for Donald Trump.

Lederen i Senatet, republikaneren Mitch McConnell, har gratulert Biden med seieren og advart sine kolleger mot å fortsette å utfordre valgresultatet.

Da senator Josh Hawley tidligere i uken varslet at han ville stemme mot godkjenningen av Biden, svarte McConnell med å kalle inn til krisemøte på telefon nyttårsaften. Der ga McConnell uttrykk for at avstemningen onsdag blir hans viktigste i løpet av hans 36 år i Kongressen.

Lørdag opplyste imidlertid Ted Cruz og ti andre at de vil stemme mot valgdelegater fra enkelte delstater, med mindre Kongressen utnevner en kommisjon som skal utføre en hasterevisjon av valgresultatet.

Også det siste forsøket på å undergrave valgresultatet antas å være dødfødt, og Biden vil etter alle solemerker innsettes som USAs neste president 20. januar.

Senator Josh Hawley. Foto: Samuel Corum / Pool Getty Images North America/NTB

Splittet parti

Men det faktum at Trump nekter å erkjenne nederlaget og forsøket på å undergrave velgerne, har skapt dyp splittelse blant republikanerne.

Lørdagens kunngjøring er signert av syv sittende senatorer og fire påtroppende senatorer. De hevder at «påstander om fusk og uregelmessigheter i 2020-valget overgår alt i vår levetid».

Når Kongressen samles vil de kreve at det opprettes en spesialkommisjon som skal gjennomføre en ti dager lang «hasterevisjon» av valgresultatet i «omstridte delstater». De 11 erkjenner at de trolig ikke vil kunne endre valgresultatet.

Senatsleder Mitch McConnell. Foto: TOM BRENNER / Reuters/NTB

Udokumentert

Påstandene om omfattende fusk er avvist både av USAs justisminister, landets nasjonale valgkommisjon, utenlandske valgobservatører og delstatsmyndighetene. Trump har ikke lagt frem beviser for påstandene.

Også en republikaner i Representantenes hus, Louie Gohmert, har kunngjort en plan for å motsette seg godkjenningen av Biden. Over 100 republikanere i kammeret vil tilsynelatende støtte initiativet, ifølge amerikanske medier.

Trump er den første sittende presidenten på nesten 30 år som taper et gjenvalg. Trump og hans allierte har gått til rundt 60 søksmål for å få endret de offisielle valgresultatene. Nesten alle søksmålene er blitt avvist eller forkastet i rettsapparatet.

Pence i skvis

Trump har også tapt to søksmål i USAs høyesterett. Likevel har den avtroppende presidenten fortsatt å presse republikanske folkevalgte til å fortsette å fremme de udokumenterte påstandene om fusk.

Det har fortsatt etter at valgkollegiet spikret Bidens seier i desember, og det eneste som gjenstår er Kongressens formelle godkjenning av opptellingen før en ny president tas i ed.

Visepresident Mike Pence har en seremoniell rolle som leder for onsdagens fellesseanse i Kongressen. Han har havnet midt i striden som nå herjer i partiet.

Det er en samlet kongress som onsdag møtes for å telle valgdelegatene og erklære valgets vinner. Normal prosedyre er at statene i alfabetisk rekkefølge leser opp sine valgmannsstemmer under ledelse av visepresidenten.

Kommer noen til 270, har man en vinner. Men det er altså anledning for medlemmer av Kongressen til å prøve å underkjenne stemmer. I så fall blir det debatt. Lykkes man med å underkjenne nok stemmer til at ingen får 270, har delstatene én stemme hver. I så fall har republikanerne flertall.

Vil gi Pence makt

Visepresidenten er blitt saksøkt av en gruppe republikanere som mener Pence burde få makt til å omgjøre resultatet. En føderal dommer utnevnt av Trump i Texas avviste søksmålet første nyttårsdag.

Det var den republikanske kongressrepresentanten Gohmert og en gruppe republikanske valgdelegater fra Arizona som hadde gått til sak. De mente at Pence burde få mulighet til å velge hvilke valgmannsstemmer som skal telles når USAs neste president formelt utpekes av Kongressen onsdag.

Bakgrunnen var visepresidentens rolle som leder for Senatet, når han er til stede der. Men dommer Kernodle lot seg ikke overbevise av denne argumentasjonen.

Press på hjemmebane

Det gjorde tilsynelatende heller ikke Pence selv eller USAs justisdepartement. Pence ble i realiteten saksøkt av sine egne partifeller. Og departementet, som representerte ham i saken, slo fast at søksmålet var rettet mot feil person.

Onsdag vil Pences opptreden bli fulgt med argusøye på det som vanligvis er en rutinemessig seanse. Mens de folkevalgte samles, er det planlagt støttedemonstrasjoner for Trump som den avtroppende presidenten har oppmuntret til i hovedstaden.

Flere republikanere har antydet at de er under press fra velgerne hjemme om å vise at de kjemper for Trump i hans grunnløse kamp om å bli værende i Det hvite hus.

Dessuten spekulers det på om både Cruz, Hawley og Pence vurderer å stille til presidentvalg i 2024.