Verden

Landsomfattende protester i Libanon: - Det er søppel overalt i gatene og vi er lut lei av alt dette

De voldsomme demonstrasjonene mot myndighetene fortsetter i Libanon, utløst av et forslag om å innføre gebyr på meldingstjenester som WhatsApp.

Lebanesiske soldater følger med på demonstranter som har blokkert en vei med brennende bildekk i Dora. Foto: MOHAMED AZAKIR

  • NTB-AP-AFP

Protestene som fredag fortsatte for andre dag på rad, er de største Libanon har sett siden 2015.

Demonstrantene protesterer mot regjeringens håndtering av den dype økonomiske krisen i landet, samt mot den politiske eliten som de ser på som korrupt.

– Vi er her for å be om rettigheter. Landet er korrupt, det er søppel overalt i gatene og vi er lut lei av alt dette, sier demonstranten Loris Obeid i sentrum av Beirut fredag.

Folk fra alle slags religiøse og politiske bakgrunner har sluttet seg til. De fleste protestene har vært fredelige – men det har også vært utbrudd av vold flere steder.

Les også

Reformene uteble – nå tar irakerne til gatene

«Krever regimets fall»

Blant slagordene som nå runger i libanesiske gater, er «Revolusjon» og «Folket krever regimets fall» – et av de populære slagordene fra den arabiske våren i 2011.

Libanon sliter med store økonomiske problemer, gjeld og budsjettunderskudd, og statsminister Saad Hariris samlingsregjering, som inkluderer nesten alle landets partier, vedtok i juli et innstrammingsbudsjett og omfattende reformer.

Saad Hariri er statsminister i Libanon. Foto: MOHAMED AZAKIR / X00013

Da landets telekomminister Mohammad Choucair torsdag kunngjorde at det som et ledd i regjeringens reformarbeid ville bli innført en daglig avgift på 1,8 kroner for samtaler gjennom meldingsapper som WhatsApp og Viber, resulterte det i protester.

Noen titall demonstranter samlet seg i sentrum av hovedstaden Beirut og fikk snart følge av flere. Veier ble sperret, og demonstranter forsøkte å storme nasjonalforsamlingen og flere andre offentlige bygninger.

Choucair trakk forslaget samme kveld, men dette var ikke nok til å dempe demonstrantenes sinne.

Demostranter røk i tottene på opprørspoliti i Beirut fredag. Foto: Hassan Ammar / AP

Omkom i brann

Natt til fredag ble det satt fyr på barrikader, og i nærheten av Mohammad al-Amin-moskeen i sentrum av Beirut brant to gjestearbeidere inne da flammer spredte seg til flere bygninger.

Store sikkerhetsstyrker ble satt inn og brukte tåregass, men ble møtt av steiner og flasker.

40 medlemmer av sikkerhetsstyrkene er skadd i sammenstøtene, ifølge myndighetene, og flere titall demonstranter er ifølge hjelpeorganisasjoner behandlet for pustevansker som følge av tåregass.

Fredag ble skoler og universiteter stengt.

Passasjerer på vei til den internasjonale flyplassen i Beirut måtte ta beina fatt fredag. Demonstrantene hadde blokkert veien dit med brennende bildekk. Foto: Hassan Ammar / AP

«WhatsApp-revolusjon»

Libanesiske aviser betegner opptøyene som en «skatte-intifada» og en «WhatsApp-revolusjon».

Libanon har lenge vært overveldet av over 1,5 millioner syriske flyktninger, arbeidsledigheten og korrupsjonen er skyhøy, og levestandarden er synkende for mange.

Også i Tripoli, Saida og Bekaadalen sluttet mange seg til protestene.

Advarer

Innenriksminister Raya al-Hassan kommer imidlertid med en klar advarsel til demonstrantene og understreker at budsjettkutt og reformer må til, uansett hvem som sitter i regjering.

– Dersom denne regjeringen faller, vil en kommende regjering ikke ha noe annet valg, sier hun til det nasjonale nyhetsbyrået NNA.

Det er ventet at Hariris samlingsregjering i løpet av de kommende ukene vil varsle økte skatter og avgifter i neste års statsbudsjett.

Budsjettkuttene og reformene er en forutsetning for å få tilgang til rundt 100 milliarder kroner som ble lovet til Libanon under Pariskonferansen i april i fjor, for å hindre at landets økonomi bryter sammen under byrdene av krigen i nabolandet Syria.

  1. Les også

    Hariri erkjenner kraftig tilbakegang i valget

  2. Les også

    Hizbollah vant valget i Libanon – det første på 49 år

  3. Les også

    Libanon går til urnene: Statsministerens selfie-app, blåmalte kameler og et kraftig forsinket valg

Les mer om

  1. Libanon
  2. Whatsapp

Relevante artikler

  1. VERDEN
    Publisert:

    Ny masseprotest mot Libanons regjering

  2. VERDEN
    Publisert:

    Libanons statsminister sier han vil gå av etter masseprotester

  3. VERDEN
    Publisert:

    Parti trekker seg fra Libanons regjering

  4. VERDEN
    Publisert:

    46 såret under kraftige demonstrasjoner i Beirut

  5. VERDEN
    Publisert:

    Protestene fortsetter i Libanon

  6. VERDEN
    Publisert:

    Kritisk video startet nye voldelige sammenstøt i Beirut