Verden

Han er hyllet som Putins supersoldat. Nå er han Russlands nye martyr.

Arsen Pavlov var en av de første russiske soldatene som dro til Ukraina for å kjempe Putins hybridkrig. Nå er han henrettet i en mystisk mordbølge.

Før han dro til Ukraina for å krige, vasket russiske Arsen "Motorola" Pavlov biler i en bortglemt liten by i en øde, russisk republikk. Krigen gjorde han til mediestjerne. Nå er han drept i et mystisk attentat - og er blitt opprørernes store martyr.
  • Per Anders Johansen
    Per Anders Johansen
    Aftenpostens Moskva-korrespondent

For tre år siden var russeren Arsen «Motorola» Pavlov en fattig, foreldreløs, ukjent ung mann fra den lille republikken Komi, som livnærte seg på strøjobber som bilvask og dørvakt.

I mars 2014 dro den tidligere russiske offiseren fra Krim til Donetsk for å krige mot «fascister» og forsvare «den russiske verdenen».

Krigen ga ham rikdom, stjernestatus i Russland, en leilighet og en ny, vakker kone.

Da opprørslederen kom til familiens leilighet i Donetsk søndag, ble hele heisen sprengt i filler i et svært grundig planlagt attentat.

– En nasjonal helt. Han kjempet for Russlands og herskerens ære. Pusjkin ville elsket ham, skrev journalisten Dmitrij Olsjanskij.

Den russiske opprørslederen Arsen Pavlov under et møte i Moskva i oktober 2015 for "Unionen av Donbass-frivillige". Dette er russiske soldater som har kjempet i Ukraina-krigen. Formelt sett er de "frivillige", men de aller fleste har tjenestegjort i lengre tid i den russiske hær.

Var med på å starte krigen i Donetsk

Arsen Pavlov fikk kallenavnet «Motorola» da han tjenestegjorde i to perioder i den andre Tsjetsjenia-krigen som kommunikasjonsoffiser.

Han kom til Donetsk fra Rostov i Russland i mars 2014 etter annekteringen av Krim.

I Slavjansk ledet han de russiskstøttede opprørerne sammen med den tidligere russiske etterretningsoffiseren Igor «Strelkov» Griskin.

Kiev-regjeringen svarte med å starte sin såkalte «antiterrorist-operasjon», som de lovet skulle være over «på noen uker».

Minst 500 mennesker, de fleste sivile, ble drept i de første, blodige kampene i Slavjansk. Opprørerne skjøt mot ukrainske styrker fra sivile hjem, mens ukrainerne skjøt tilbake.

Siden den gang har Europas glemte krig kostet 10.000 mennesker livet.

  • – Jeg trenger en Buk-rakett nå. Ellers går det til helvete, sa den russiskstøttede opprøreren. Neste dag skjedde katastrofen.
Den tidligere russiske etterretningsoffiseren Igor «Strelkov» Griskin ledet i starten de russiskstøttede opprørernes krigføring. Han ble avsatt og sendt hjem til Moskva like etter nedskytning av passasjerflyet MH-17.

Slik ble han superhelt i russiske medier

Arsen Pavlov forsto seg på medier og teknologi.

Han festet et kamera på hjelmen, og laget reality-TV av den blodige krigen.

En av de mest populære videoene er fra en «rundtur» han gjorde med russiske «hjelpearbeidere» ved flyplassen i Donetsk.

Pavlov lagde live-TV mens han og medsoldatene i den beryktede russiske bataljonen Sparta skjøt - og drepte.

Samtidig skaffet han de russiske fjernsynskanalene actionbilder til nyhetssendingene - særlig nyhetskanalen Life.

I løpet av kort tid ble han den mest kjente russiske soldaten i «den russiske verdenen».

Han tok 500 dollar for å vise utenlandske TV-stasjoner rundt ved fronten.

Da "Motorola" Pavlov giftet seg på nytt med en jente fra Donetsk 11. juli 2014, var det første bryllup i opprørsrepublikken. Alle lederne i det russiskstøttede opprøret - de fleste russiske statsborgere - deltok på bryllupet.

Utropes til Russlands største kriger

Drapet på «Motorola» har vært den største og viktigste saken i russiske medier det siste døgnet, blant annet i den største statskontrollerte nyhetssendingen Russia 1.

Offisielt har Russland og Putin benektet hardnakket at russiske soldater kjemper i Ukraina.

Samtidig hyller statlige russiske fjernsynskanaler og Putin-vennlige aviser Arsen «Motorola» Pavlov som symbolet på den uovervinnelige, pliktoppfyllende og modige russiske soldat.

– Han viste oss hva æreskodeks betyr, skrev avisen til den russiske hæren.

– En kriger fra Gud, mente den store russiske avisen Komsomolskaja Pravda.

– Han er det kollektive bildet av hva vi ønsker å se i det russiske folk, sa Duma-representant Vitalij Milonov fra Putins statsbærende parti Forente Russland.

I St. Petersburg er det allerede foreslått å oppkalle en skole etter ham.

I opprørsrepublikken Donetsk er det erklært tre dagers sørgetid.

Ukrainske soldater ved begravelsen til den ukrainske soldaten Igor Branovytskij, som ble henrettet i fangenskap hos de russiskstøttede opprørerne. Han ble tatt til fange under kampene ved flyplassen i Donetsk.

Skjøt krigsfange, ifølge Amnesty

Amnesty International har fem vitner på at han skjøt og drepte den ukrainsk krigsfangen Igor Branovytskij.

– Monsteret vil svare for sine forbrytelser, sa president Petro Porosjenko i september ifølge den uavhengige avisen Ukrainskaja Pravda.

Dette er grunnen til at russiske medier mener ukrainske myndigheter og presidenten personlig har beordret drapet. Porosjenko kom tirsdag til Norge på statsbesøk.

I et telefonintervju sa «Motorola» at han hadde drept 15 fanger, noe han senere hevdet var en spøk.

Sparta-bataljonen har stått bak en rekke drap og overgrep dokumentert av FNs høykommisær for flyktninger.

Opprørslederen Arsen Pavlov på motorsykkel i mai 2014 ved en veisperring utenfor Slavjansk i Donetsk, hvor de russiskstøttede opprørerne startet krigen. Pavlov var russisk statsborger, og ble en av de mest kjente krigsherrene blant opprørerne.

Hvem dreper den ene opprørslederen etter den andre?

Arsen «Motorola» Pavlov er den tiende opprørslederen som er drept på mystisk vis siden januar 2015.

I september ble en kjent Donetsk-opprører skutt på en restaurant i Moskva.

En annen ble drept da hans bilkolonne ble angrepet i et nøye planlagt angrep.

Ingen av drapene er oppklart.

  • De russiskstøttede opprørerne hevder at ukrainske sikkerhetstjenester eller grupper tilknyttet SBU står bak.
  • I en svært tvilsom og trolig fabrikert video hevder «ukrainske nazister» at de står bak.
  • Andre mener opprørslederne er drept av andre opprørere i interne oppgjør om styre den gigantiske, lukrative smuglertrafikken.
  • En fjerde teori er at russisk etterretning fjerner folk som man ikke har kontroll på.
  • En femte teori- lansert av ukrainsk sikkerhetstjeneste – er at drapene er fingert for å kunne skifte identitet og trekke seg tilbake.
Utenfor bygården hvor den russiske opprørslederen ble drept i et attentat har noen forbipasserende lagt ned blomster. Blant opprørerne og i statskontrollerte russiske medier ble "Motorola" fremstilt som en supersoldat.

– Skal jevne ukrainske byer til grunnen

Bombeattentatet mot «Motorola» kan få alvorlige følger for konflikten i Ukraina.

De russiskstøttede opprørslederne truer med å svare med tilsvarende angrep i Ukraina.

– Jeg skal knuse byer i Ukraina til grunnen, sa opprørskommandøren Mikhail «Givi» Tolstoj til fjernsynskanalen til den russiske hær «Zvjezda».

Dette er en av de viktigste informasjonskildene til russiske soldater, offiserer og tjenestemenn.

– De som gjorde det, skal få betale en høy pris. Hele Ukraina. Vi skal erobre hver by. Vi skal knuse dem til grunnen for vår venn.

Denne uken fortsetter forhandlingene om Minsk-avtalen i Berlin.

Les mer om

  1. Ukraina
  2. Russland
  3. Krig