Verden

FN: Kraftig økning i antall dødsfall i Middelhavet

Båtflyktninger som overlevde den farlige reisen over Middelhavet, venter på å gå i land i Reggio Calabria i Sør-Italia 29. mai. Foto: Antonio Parrinello / Reuters / NTB scanpix Foto: ANTONIO PARRINELLO / X03144

Minst 880 flyktninger og migranter har sannsynligvis druknet i Middelhavet bare den siste uken.

  • NTB

Situasjonen i Libya kan utløse en ny krise på nivå med fjorårets, påpeker forsker.
Tallet er basert på intervjuer med overlevende i Italia, opplyste talsmann William Spindler i FNs høykommissær for flyktninger (UNHCR) tirsdag.

Totalt har minst 2.510 mennesker mistet livet i forlis og kantringer i 2016. Det er langt flere enn i samme periode i fjor, da 1.855 mennesker mistet livet.

Fluktruten mellom Nord-Afrika og Italia regnes som langt farligere enn veien mellom Tyrkia og Hellas, som i praksis ble stengt i vinter.

Overfylte båter

Dette året ser ut til å bli spesielt dødbringende for båtflyktninger, påpeker Spindler over pressen i Genève.

– Mennesker blir for tiden stappet ombord i båter som knapt er sjødyktige, og i mange tilfeller er det ikke meningen at de skal klare å krysse havet, sier han ifølge Reuters.

Straks de forlater kysten, tilkalles de redningsmannskaper som så kommer og plukker dem opp, tilføyer Spindler.

Les også

  1. 700 migranter kan ha omkommet i Middelhavet på bare en uke

  2. Rekordmange båtflyktninger plukket opp i Middelhavet

Høysesong

Vår- og sommerhalvåret er høysesong for flyktningtrafikken over Middelhavet. Ankomstene fra Libya til Italia er hittil i år omtrent på samme nivå som i fjor – nemlig rundt 47.000, men det har vært en kraftig økning i mai.

– Den kan delvis tilskrives en bedring i været, samt bruken av større trebåter som kan bære flere mennesker enn gummibåtene som vanligvis brukes, sier Federico Soda ved Den internasjonale organisasjon for migrasjons ( IOM ) Roma-kontor.

Menneskesmuglere har plassert over 700 mennesker i slike utrygge trebåter, mens gummibåter vanligvis tar rundt 100 passasjerer, påpeker han.

Opptil 1 million

IOM anslår at mellom 700.000 og 1 million migranter og flyktninger i dag befinner seg i det urolige nordafrikanske landet.

En stor del av flyktningtrafikken mellom Tyrkia og Hellas i fjor høst var et resultat av at syrere blir sittende veldig lenge i en uholdbar situasjon i nabolandene, påpeker PRIO-forsker Jørgen Carling til NTB.

– På samme måte kan man se for seg en ny krise som bunner i at så mange er i Libya, hvor de verken vil bli værende eller reise tilbake igjen, sier PRIO-forsker Jørgen Carling til NTB.

Mange afrikanere

En stor andel av dem som har flyktet til Europa fra Libya i år, kommer dessuten fra konfliktrammede land som Nigeria, Somalia og Sudan, samt Eritrea.

Men mange kommer også fra fredeligere land som Gambia, Elfenbenskysten, Guinea og Senegal, ifølge IOM.

– Det er et ganske konstant utvandringspress fra disse landene, påpeker Carling.

Han mener mulighetene for å bli smuglet har stor betydning for at flyktningstrømmen fra Libya øker.

– I dag har man en mer uoversiktlig situasjon, uten noen sterk sentralmakt. Da er det lettere for smuglere å operere, og Libya fungerer nå i all hovedsak som transittland, påpeker Carling.

Opptil 1 million

Libya har historisk sett vært et mål i seg selv for mange migranter fra land sør for Sahara. Men etter at Muammar Gaddafis autoritære, men stabile regime ble styrtet med støtte fra NATO i 2011, har landet vært preget av kaos og anarki.

Carling advarer europeiske myndigheter mot å bruke avtalen med Tyrkia til et argument for å gjøre noe tilsvarende med Libya, som er beryktet for overgrep mot migranter.

– Åpenbart er det en uholdbar situasjon for folk der, og man kan se for seg at EU tar små skritt mot å føre en politikk som tidligere var utenkelig – nemlig å sende folk tilbake til Libya. (©NTB)