Verden

IS tvinges fra skanse til skanse i Syria og Irak

USA-støttede opprørere er i ferd med å erobre Raqqa, hovedstaden i IS' såkalte kalifat, men den ytterliggående islamistgruppen er ikke knust.

IS-opprørere (bildet) er under angrep fra to fronter i Deir al-Zor-provinsen, både USA-støttede opprørere og syriske regjeringsstyrker med russisk flystøtte. Dette bildet er lagt ut på en militant islamistisk nettside.
  • NTB

Syrias demokratiske styrker (SDF), som i hovedsak består av kurdiske opprørere, har de siste ukene tatt kontroll over nærmere 90 prosent av Raqqa.

Amerikanske kampfly har bombet vei for opprørerne, slik de også gjorde da de irakske byene Ramadi, Mosul og Hawija ble gjenerobret.

De sivile tapene er store, og situasjonen for de anslagsvis 15.000 sivile som er fanget i kamphandlingene i Raqqa, er ifølge FN kritisk.

Skjuler seg blant sivile

Selv om mange IS-opprørere er drept i kampene, og mange andre er tatt til fange, noen for deretter å bli regelrett likvidert, har tusenvis unnsluppet. Mange av dem akter ikke å gi opp kampen.

Russiske kampfly og spesialstyrker (bildet) deltar nå i krigen mot IS i Deir al-Zor-provinsen øst i Syria.

– Opprørere som skjuler seg blant sivile som flykter, er et stort problem, sier Aymenn al-Tamimi, som er tilknyttet Middle East Forum.

Noen av opprørerne blir også værende i områdene der IS mister kontrollen og etablerer sovende celler som kan gjennomføre angrep og aksjoner, frykter han.

Selv om folk i området vet hvem opprørerne er, er det mange som er redde for å melde fra om dem, sier Rami Abdulrahman i eksilgruppen Syrian Observatory for Human Rights (SOHR).

Ifølge sikkerhetskilder i Irak skjuler et stort antall IS-opprørere seg fortsatt i Mosuls gamleby.

– Daglige likvidasjoner og bomber er et tydelig bevis på dette, sier den irakske forskeren Hisham al-Hashemi.

Rundt 90 prosent av Raqqa, byen IS i 2014 erklærte som hovedsete i sitt såkalte kalifat, skal nå være gjenerobret av USA-støttede opprørere. Den amerikanskledede koalisjonen har gjennomført massive flyangrep mot byen, med store sivile tap og ødeleggelser som resultat. Bildet er fra IS' propagandakanal Aamaq.

Fremmedkrigere farligst

Amerikansk etterretning anslår at 40.000 fremmedkrigere de siste årene har sluttet seg til IS i Irak og Syria. Hvor mange som fortsatt er å finne i islamistenes rekker, er høyst uklart.

Mens lokale IS-opprørere lett glir inn blant lokalbefolkningen, er det betydelig verre for utlendinger som avsløres av utseende og språk.

Grensen til Tyrkia er nå strengt bevoktet, og mange av fremmedkrigerne er i søkelyset hos hjemlandets sikkerhetstjeneste og tør derfor ikke reise hjem.

Fremmedkrigerne har derfor bestemt seg for å kjempe til siste slutt og gjennomfører ofte selvmordsaksjoner, konstaterer både irakske og syriske eksperter.

Eufrat-dalen

Mens mange IS-opprørere trolig skjuler seg i befolkningen i områdene de har mistet kontroll over, har den gjenværende delen av islamistgruppen konsentrert ressursene i Eufrat-dalen i grenseområdet mellom Syria og Irak.

– IS' tyngdepunkt har i lengre tid gradvis flyttet seg til steder som Mayadeen og Abu Kamal, øst i Deir al-Zor-provinsen i Syria, sier Charlie Winter ved International Centre for the Study of Radicalisation and Political Violence.

– IS har svært systematisk bygd opp infrastrukturen sin og flyttet mannskaper dit – og det i god tid før de ble omringet i byer som Raqqa og Mosul, sier han.

Den ytterliggående islamistgruppen IS er tvunget til retrett både i Irak og Syria. Opprørerne på dette bildet, tatt fra en islamistisk nettside i fjor, er på vei fra Raqqa mot grensen til Irak.

Angripes fra to hold

Eufrat-dalen og den strategisk viktige Deir al-Zor-provinsen er imidlertid under angrep både fra USA-støttede opprørere og syriske regjeringsstyrker med russisk flystøtte.

75 prosent av provinshovedstaden Deir al-Zor er gjenerobret og flere hundre IS-opprørere er ifølge Moskva drept i russiske flyangrep de siste ukene. Også her er de sivile tapene trolig store.

IS ble også nylig drevet ut av Hama-provinsen i Syria, men har bitt seg fast i den palestinske flyktningleiren Yarmouk sør for Damaskus og gjennomførte senest søndag et angrep i al-Qaryatain i Homs-provinsen.

Den fanatiske gruppen ligger derfor ikke nede for telling, selv om drømmen om et islamsk kalifat trolig har bleknet.

Les mer om

  1. Irak
  2. Syria
  3. Den islamske staten (IS)